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updated 9:43 AM CEST, May 24, 2018

Las vacunas no protegen a los peces de cultivo de las enfermedades

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granja de salmón en Chile

Los peces tienen una cantidad limitada de recursos para responder a una enfermedad

Las vacunas utilizadas por los piscicultores comerciales no protegen a los peces de las enfermedades, según un nuevo estudio.

El estudio fue compilado por investigadores de la Universidad de Waterloo, la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso y la Universidad de Valparaíso en Chile.

Mostró que los peces vacunados tienden a mostrar más síntomas al contraer enfermedades y que los efectos sobre la salud y, en última instancia, las muertes ocurren como si nunca hubieran recibido una vacuna.

"Las vacunas de hoy en día se comercializan en las granjas de peces como prevención de enfermedades necesarias e incluso algunas compañías de seguros las exigen, pero no son tan eficaces como se necesitan en condiciones reales", dijo Brian Dixon, un profesor de biología en Waterloo. "Algunos operadores están dando cinco vacunas por pez y luego hay pérdidas de peces por el estrés de recibir múltiples manipulaciones e inyecciones".

En el estudio, los investigadores probaron en el laboratorio la eficacia de la vacuna para el patógeno bacteriano Piscirickettsia salmonis al comparar la reacción del salmón del Atlántico vacunado y no vacunado cuando se expuso al piojo marino Caligus rogercresseyi.

Descubrieron que, aunque el número de bacterias que vivían dentro de los peces era mucho menor en los peces vacunados, mostraban muchos más signos de infección y una tasa de mortalidad más alta en comparación con el grupo no vacunado al exponerse a los piojos de mar.

El estudio concluyó que una vez vacunado, el salmón no podía combatir múltiples enfermedades a la vez. Es el primer estudio que muestra cómo un parásito en peces puede anular los efectos protectores de una vacuna para otra enfermedad.

vacuna de un salmón

La experiencia de los productores de salmón en Chile respalda este hallazgo, donde el salmón se cría principalmente en jaulas abiertas frente a la costa, exponiéndolos a una variedad de patógenos, el más común de los cuales es el piojo de mar.

Los investigadores dicen que esto resalta la necesidad en primer lugar de que las compañías farmacéuticas veterinarias cambien la forma en que diseñan y prueban las vacunas, reconociendo cómo los diferentes sistemas inmunológicos de los peces son del modelo humano actual.

"Los peces tienen una cantidad limitada de recursos para responder a una enfermedad, por lo que su sistema inmune toma decisiones - cuando están infectados por piojos de mar, por ejemplo, el sistema inmune del pez se prepara repentinamente para responder a esa amenaza específica, dejándolos totalmente expuestos a otras amenazas como P. salmonis", dijo Dixon, una catedrático de Investigación en Pescado e Inmunología Ambiental de Canadá. "Es como enviar ambulancias a todas las emergencias cuando de hecho algunas de esas emergencias necesitan bomberos".

En el 2008, la industria salmonera de Chile casi fue aniquilada por el virus de la anemia infecciosa del salmón (ISVA). Desde entonces, los productores de salmón han recurrido a las vacunas para disminuir el uso de antibióticos y evitar pérdidas devastadoras por enfermedades recurrentes. Pero las vacunas son caras y pueden costar a los operadores chilenos hasta un 30 por ciento del costo de criar cada pez.

Los hallazgos aparecieron el mes pasado en Scientific Reports, una publicación de la revista Nature: Coinfection takes its toll: Sea lice override the protective effects of vaccination against a bacterial pathogen in Atlantic salmon

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