Océanos de crimen

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un pescador en Tailandia

Sombríos criminales merodean los mares y ponen en peligro el suministro de alimentos

La gente ha estado sacando peces del mar durante el tiempo que hemos existido. Pero la pesca criminal nunca ha representado la amenaza que representa hoy en día.

El creciente problema se debe al incómodo nombre de "pesca ilegal, no declarada y no reglamentada" (pesca INDNR), y ha puesto en peligro partes completas de las pesquerías del mundo. Aproximadamente una cuarta parte de los 120 millones de toneladas de pescado que los humanos capturan cada año son robadas de las aguas de los países o capturadas con métodos prohibidos, de acuerdo con los biólogos marinos.

Los barcos son más grandes que nunca, y las técnicas de pesca más efectivas. Los ingresos de los consumidores también son más altos que nunca en todo el mundo. Y los mecanismos y la infraestructura del comercio mundial permiten enviar las capturas aún más fácilmente.

El problema son los delincuentes que incumplen las normas que deben obedecer las flotas legales. Algunas veces, los perpetradores ilegales usan pequeñas embarcaciones que se escabullen de sus propias aguas para saquear las pesquerías de otros países. Otras veces, los ladrones de peces usan enormes embarcaciones industriales que recogen vastas extensiones de agua, matando con sus redes todo lo que encuentran.

Los equipos más grandes trabajan en flotas, dejando caer sus capturas en enormes y refrigeradas naves nodriza. Esa práctica, llamada "transbordo", permite a los barcos de pesca permanecer en el mar, barriendo la vida marina, durante años seguidos.

Grandes costos para las personas, las economías y el mundo

Los científicos advierten que, sin control, la sobrepesca erradicará especies enteras, y podría en unas pocas décadas contribuir al colapso total de las pesquerías mundiales. Así, algunos de los caladeros de Asia a África y más allá ya están agotados.

Los peces son llevados para su venta a mercados más ricos y lejanos, como China. Beijing ayuda a su flota pesquera, la más grande del mundo, otorgando subsidios del gobierno basados en la potencia del barco, según la firma de análisis de riesgos Stratfor y otras.

Sin embargo, los dueños de embarcaciones piratas provienen de naciones de todo el mundo, incluso de países como Tailandia que intentan combatir a los piratas de peces.

Mientras tanto, los tradicionales pueblos de alta mar no pueden competir. Los pescadores pierden sus medios de sustento. Las naciones más pobres son despojadas de sus recursos económicos. A los gobiernos se les roban los ingresos fiscales. La gente pierde su principal fuente de proteínas.

Y hay otro costo humano casi insondable: a menudo, estas operaciones de pesca ilegales esclavizan a su tripulación. Engañan a los empobrecidos buscadores de empleo a bordo. Los mantienen contra su voluntad durante años. Y pueden venderlos, abusar de ellos o incluso matarlos con impunidad.

Una lucha para terminar el problema

Hay muchas razones por las cuales es tan difícil atrapar a los malos.

Primero, los océanos son vastos casi más allá de lo imaginable. Incluso si las autoridades supiesen dónde está ocurriendo la pesca ilegal, y están dispuestas a intervenir, podría llevarles varios días llegar a la escena.

En segundo lugar, a menudo no está claro quiénes son las "autoridades". Los naciones ricas controlan sus propias aguas marinas. Pero no hay jurisdicción policial en los gigantescos mares abiertos del mundo. Muchos países no pueden permitirse operar buques o pagar tripulaciones para vigilar incluso sus propias aguas.

Finalmente, es difícil determinar quiénes son los perpetradores reales, incluso cuando se identifique a los barcos infractores. Las embarcaciones pesqueras ilegales cambian los nombres y ocultan intencionalmente su propiedad.

vendedores de camarones en Myanmar

En el mar un buque puede ser propiedad de una persona en un país, ondear la bandera de otro país, ser capitaneado por alguien de un país diferente, y poner en otro su carga en tierra - para procesar en otro lugar, y vender en algún lugar todavía más allá.

Y no hay nada ilegal o intrínsecamente poco ético sobre una industria pesquera globalizada, o prácticas como el transbordo que la respalde.

Pero las prácticas que sustentan el transporte marítimo global pueden convertirse en problemas por sí mismas, como cuando barcos criminales descargan sus cargas en naves nodriza, donde el pescado capturado ilegalmente puede mezclarse con capturas de otros barcos, incluidos los legales.

Esas capturas ilegales, mezcladas con el resto, se vuelven imposibles de rastrear.

"Oceans of Crime" se estrenará en los EE. UU. el sábado 17 de febrero a las 8 p. M. ET/PT. Se estrenará en Asia a partir del lunes 19 de febrero a la 1 pm SIN, y en Europa el lunes 19 de febrero a la 1 p. M. CET.

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