El calentamiento global afectará el tamaño de los peces y las pesquerías

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peces y cambio climático

Los actuales objetivos pesqueros pueden volverse inalcanzables a medida que el planeta se calienta

Un nuevo estudio, dirigido por el Plymouth Marine Laboratory (PML), descubrió que la proporción de grandes peces en el Mar del Norte puede disminuir hasta en un 60% en algunas áreas a medida que se incrementa el cambio climático.

Los efectos de las aguas más cálidas y la acidificación de los océanos pueden significar que los objetivos de gestión pesquera propuestos basados en el tamaño de los peces podrían no ser alcanzables si no se consideran en el tamaño del pez los efectos del cambio ambiental.

Mediante el uso de modelado y comparación de última generación con encuestas de la vida real, los investigadores demostraron que pueden simular cómo está cambiando el tamaño de los peces en nuestro entorno marino, bajo las presiones de la pesca y los factores ambientales. Esta forma de modelar, que combina importantes indicadores y cambios ambientales, puede ayudar a la explotación sostenible de las poblaciones de peces al ayudar a los responsables de las políticas a considerar cómo se ven afectadas las poblaciones silvestres en el futuro por océanos cambiantes, cálidos y ácidos.

Los indicadores basados en el tamaño de los peces son ampliamente utilizados en el estudio y manejo de las poblaciones silvestres explotadas por la pesca comercial. El Indicador de los Grandes Peces (LFI por sus singlas en inglés) es uno de esos ejemplos, que determina la biomasa de peces de un cierto tamaño en una comunidad y se utiliza para informar las políticas y orientar a la industria pesquera.

Si bien se usan ampliamente, sin embargo, estos tipos de indicadores no se han usado previamente junto con las predicciones de las condiciones futuras en línea con el cambio climático previsto. El tamaño del pez refleja de cerca el medio ambiente, y un mundo en calentamiento cambiará las condiciones en las que viven los peces. Se ha sugerido que el aumento de las temperaturas del agua en el Mar del Norte, por ejemplo, está reduciendo el tamaño de los peces en especies clave. Al modelar las poblaciones de peces del Mar del Norte junto con las predicciones de escenarios de cambio climático para el LFI, los científicos han demostrado cómo puede afectar el cambio climático a las comunidades de peces y lo que puede significar para las pesquerías.

La autora principal, Dra. Ana Queiros, del grupo de Ecología Marina y Biodiversidad del PML, dijo: "En las aguas del Reino Unido y Europa, como en muchas otras regiones del mundo, las poblaciones de peces están respondiendo muy claramente a las condiciones oceánicas más cálidas, exhibiendo tamaños individuales más pequeños junto a otros procesos evolutivos más complejos. Lo que mostramos aquí es que los modelos climáticos han evolucionado tanto que podemos simular cómo están sucediendo estos cambios (que comparamos con los datos históricos). Los objetivos de las políticas que regulan la industria pesquera ya tienen en cuenta en la actualidad el estricto asesoramiento científico, pero este consejo rara vez toma en cuenta cómo tiene el clima y seguirá teniendo impacto en las poblaciones silvestres. Los modelos, como los que producimos, se pueden utilizar para explorar cómo se pueden tener en cuenta los impactos ambientales en el tamaño de los peces dentro del establecimiento de objetivos de política en el futuro. Sin esta consideración, estos objetivos pueden ser inalcanzables y ejercer una presión indebida sobre los medios de subsistencia que dependen de la pesca".

El coautor, Dr. Christopher Lynam, del Centro para el Medio Ambiente, Pesca y Ciencias de la Acuicultura, agregó: "El estudio es un paso importante hacia el desarrollo de objetivos de gestión a largo plazo. Es importante tener en cuenta el cambio climático a través de escalas de tiempo multidecenales y teniendo en cuenta los probables impactos en los ecosistemas podemos comprender mejor las consecuencias de las actividades humanas y la idoneidad de planes de manejo. El trabajo de seguimiento podría ayudar a comprender mejor cómo interactúan e impactan estas presiones en los ecosistemas, y mejorar nuestras evaluaciones de la biodiversidad marina".

Artículo científico: Climate change alters fish community size‐structure, requiring adaptive policy targets

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