Fishcoin: Una criptomoneda para luchar contra la 'criptopesca'

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Cryptopesca

Una empresa cree que tiene una solución para la miríada de problemas de transparencia de las pesquerías

Alrededor de 4,5 millones de buques de pesca atraviesan los mares, transportando cada año más de 100 millones de toneladas de pescados y mariscos. Pero alrededor del 89 por ciento de estas capturas provienen de mercados emergentes en países que recolectan solo los datos más básicos sobre cantidades y especies que capturan.

Ese hecho atormenta a Jayson Berryhill: "Gran parte de nuestro pescado no tenemos ni idea de dónde viene". Esta escasez de datos socava la transparencia de la cadena de suministro, que es la forma en que desaparecen cada año 30 millones de toneladas de pescado ilegal y no declarado. También significa que falta información sobre otros temas cruciales, como la huella de carbono de diferentes pesquerías.

Pero, ¿y si pudieras tapar esta falta de datos con la ayuda de las personas que realmente pescan? Berryhill y sus colegas de Eachmile Technologies, una compañía que desarrolla tecnologías de trazabilidad para las cadenas de suministro agrícolas y pesqueras, están diseñando un sistema computacional para hacer justamente eso.

Llamada Fishcoin, la compañía está creando una nueva criptomoneda diseñada para alentar a los pescadores a compartir información sobre sus capturas recompensándoles con crédito de teléfono móvil, un bien valioso para los pescadores que pasan largos períodos fuera de casa.

FishcoinFishcoin es solo uno de los muchos esfuerzos de sostenibilidad ambiental que surgen de la tecnología blockchain, una técnica computacional que usa la computación distribuida para registrar y administrar una base de datos irreversible y a prueba de manipulaciones. Las Blockchains se pueden utilizar para hacer una crónica de todo lo que se puede digitalizar, como las transacciones entre empresas, las ventas de bitcoin o, en este caso, el movimiento de los peces a lo largo de la cadena de suministro.

Fishcoin les permitiría a los compradores seguir cada paso del viaje de un pez, de regreso a su origen. A medida que las cadenas de suministro globales crecen y se fragmentan cada vez más, dice Berryhill, la cadena de bloques podría iluminar este paisaje y reducir el fraude de los peces.

A principios de este año, el Fondo Mundial para la Naturaleza lanzó un proyecto de cadena de bloques en Fiyi para mejorar la trazabilidad del atún: el atún ahora cuenta con etiquetas escaneables que cargan información directamente al blockchain, ofreciendo a los compradores una prueba irrefutable de su origen. La empresa Provenance, con sede en el Reino Unido, también utiliza una cadena de bloques para rastrear los viajes de productos frescos, café y pescado.

Blockchain en Fiji

Pero Fishcoin va un paso más allá. "Blockchain es un gran mecanismo para capturar datos. Pero eso no es suficiente; tenemos que tener el incentivo", dice Berryhill.

El truco para Fishcoin, dice Berryhill, es que reúne a varias entidades: compañías de pescados, pescadores, compañías de tecnología y conservacionistas, muchos de los cuales ya trabajan con Eachmile. Esta configuración permite que un comprador se comunique con un pescador y solicite información sobre el método de captura, el tamaño, la calidad y el origen de un pez.

Una vez que el pescador comparte los datos, la transacción se almacena en el blockchain y automáticamente se entrega una moneda virtual, el mismo Fishcoin, al monedero digital del pescador y se puede canjear por crédito de teléfono móvil.

Para entregar su recompensa Fishcoin se asoció con una compañía de telefonía móvil con más de 550 proveedores de servicios en aproximadamente 135 países. Fishcoin aún no está operativo, pero su esquema de crédito móvil ya ha sido probado en Indonesia, Tailandia y Vietnam.

La compañía espera que las recompensas sean lo suficientemente atractivas como para atraer a una masa crítica de pescadores. "Estamos arrojando más luz sobre las cadenas de suministro, y de eso podemos refinarlas", dice Berryhill.

Sin embargo, la exagerada alusión en los últimos años a la tecnología de la cadena de bloques ha hecho que algunas personas sean cautelosas. Steve Trent, cofundador de Environmental Justice Foundation, dice que existe el riesgo de que los productores deshonestos compartan datos inexactos.

Berryhill dice que su compañía se anticipó a esto. Sin embargo, al hacer que los datos sean valiosos y al requerir que las personas compartan sus identidades cuando intercambian información, él espera que sea difícil tener éxito para los estafadores. Teóricamente, las personas que repetidamente producen datos falsos serán notadas e identificadas, y los compradores se verán obligados a llamarlas.

Trent advierte que Blockchains como herramienta simplemente no puede lidiar con la corrupción desenfrenada, los abusos contra los derechos humanos y la complejidad de la industria pesquera: sus múltiples problemas necesitan múltiples soluciones a medida. "Mi opinión es que [el blockchain] tiene un potencial muy real, si lo consideramos en el contexto de un conjunto de iniciativas", dice. Trent agrega que está ansioso por ver cómo le va a Fishcoin en las pruebas de campo.

En los próximos meses, Eachmile planea demostrar Fishcoin con algunos de sus socios de productos del mar y lanzar oficialmente su sistema de tokens. Un socio interesado es Asian Asian Improvement Collaborative, un grupo que trabaja en Asia para alinear los objetivos de las organizaciones de sostenibilidad con las necesidades de los pescadores en pequeña escala.

Corey Peet, director general de la organización, cree que Fishcoin tiene un poder único para iluminar las actividades de las pesquerías altamente fragmentadas y a menudo informales de Asia, donde la información de captura es típicamente vaga o imposible de obtener. Muchos de los pescadores en pequeña escala con los que trabaja son pobres, dice. "Entonces, pedirles que comiencen a recopilar todos estos datos porque un comprador lo quiere es una gran pregunta. Ahí es donde algo como Fishcoin se vuelve más poderoso, porque hay una recompensa inmediata.

"Esto es ofrecer luz en un espacio muy oscuro".

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