Obligando al hombre a no pescar

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carrera del salmón

Groenlandia y las Islas Feroe detendrán durante 12 años la pesca comercial de salmón salvaje

Groenlandia y las Islas Feroe detendrán por completo la pesca de salmón silvestre comercial durante los próximos 12 años. El objetivo del movimiento es permitir que la especie se regenere y regrese a los ríos en Canadá, Estados Unidos y Europa.

Parece que una de las peores cualidades que un organismo puede tener en el siglo XXI es ser sabroso. Ejemplo: el salmón salvaje. Si bien hay varias especies silvestres que pertenecen a la familia Salmonidae, nueve de ellas son comercialmente importantes, y no les está yendo muy bien. La sobrepesca ha dejado a las poblaciones silvestres al borde del colapso, con consecuencias potencialmente desastrosas tanto a nivel medioambiental como económico y social.

En un esfuerzo por permitir que las poblaciones atlánticas recuperen algo de tiempo, la Federación de Salmón del Atlántico y el Fondo del Salmón del Atlántico Norte han convencido a Groenlandia y las Islas Feroe para que dejen de comercializar la pesca del salmón durante los próximos 12 años. Estos dos países fueron seleccionados ya que sus aguas costeras albergan áreas de alimentación cruciales para el salmón silvestre, que albergan a muchas poblaciones en peligro en ríos como Saint John en New Brunswick y Penobscot en Maine.

A cambio, las dos organizaciones han prometido apoyo financiero en Groenlandia para el desarrollo económico alternativo, investigación científica y proyectos de educación centrados en la conservación marina.

Por ahora se mantienen confidenciales los detalles exactos de este acuerdo financiero, pero la Federación de Salmón del Atlántico es inflexible en que no se involucrará dinero del gobierno. Todos los fondos serán recaudados por las dos organizaciones o provendrán de donaciones privadas.

Los pescadores de Groenlandia también podrán pescar hasta 20 toneladas métricas por año solo para consumo personal y familiar. Aun así, se calcula que el acuerdo permitirá que en 2019 más de 11.000 salmones maduros regresen a sus ríos de origen en lugar de terminar en una red.

Y nada resume por qué tenemos que hacer esto mejor que esta observación algo obvia pero muy válida de Chad Pike, presidente del Fondo del Salmón del Atlántico Norte:

"La mejor forma de salvar el salmón del Atlántico Norte es dejar de matarlos", dijo a The Globe and Mail. "Este trato hace eso en números significativos".

"Reducir significativamente la captura de salmón salvaje del Atlántico en sus zonas de alimentación oceánica es significativo y decisivo", agrega Bill Taylor, presidente de la Federación de Salmón del Atlántico.

salmón silvestre desovando

Las poblaciones de salmón salvaje han descendido constantemente a niveles alarmantes en los últimos años, atrapadas entre la sobrepesca, los cambios en los ecosistemas causados por el cambio climático y otras intromisiones humanas corrientes.

Los stocks han disminuido desde aproximadamente 1,8 millones de individuos que regresaron en las carreras de salmón en América del Norte en los años 70 y 80 a menos de 418.000 en 1990, y los esfuerzos sostenidos de la Federación de Salmón del Atlántico (sobre los que se puede leer más) han logrado su número a aproximadamente 600.000 en los últimos años.

Aún así, la situación está lejos, lejos de mejorar. Los salmones que atraviesan los EE. UU. se encuentran en su punto más bajo: en California, Oregón, Idaho, Washington y el sur de Columbia Británica, muchos traen menos del 10% de sus números históricos. Otros simplemente han dejado por completo de existir, según este artículo de Robert T. Lackey del Departamento de Pesca y Vida Silvestre. Este párrafo pone cuán grave es el estado actual del salmón salvaje del Atlántico en una perspectiva escalofriante:

"Cada pocos años, hay una celebración mediática de las carreras 'récord' de salmones, pero estos éxitos temporales se deben principalmente a condiciones oceánicas favorables, junto con una recalibración de lo que constituye una carrera 'récord'. Si se duplica una carrera del 2% al 4% del nivel histórico calificada como una carrera récord, entonces estamos a menudo allí, por modesto que sea el aumento", escribe.

"Más aleccionador, la mayoría de esas carreras de salmón son generalmente peces cultivados en criadero. Hoy en día, el salmón silvestre comprende menos de un cuarto de las muchas carreras de salmón de la costa oeste".

Las delegaciones de Groenlandia y las Islas Feroe declararán las cuotas comerciales cero en la cumbre internacional del próximo mes en Portland, Maine, que funcionará retroactivamente hasta el 30 de abril.

La moratoria de 12 años debería cubrir dos generaciones enteras de salmón atlántico silvestre, lo que les permite reproducirse en paz. Ambas organizaciones, así como funcionarios de los dos países, esperan que esto ayude a aumentar significativamente el número de población en el largo plazo.

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