La 'flota oscura': Global Fishing Watch arroja luz sobre las capturas ilegales

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barco de pesca pirata

Se utilizan datos de imágenes de poca luz para exponer la pesca no regulada y no declarada en alta mar

Se están utilizando nuevos datos para desenmascarar las flotas de buques pesqueros que no han sido monitoreados en alta mar, con lo que los activistas esperan que conduzca a la erradicación de la pesca ilegal, no regulada y no declarada.

Global Fishing Watch (GFW) ha convertido los datos de imágenes de poca luz recopilados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los EE. UU. (NOAA) en el primer mapa público en tiempo real que muestra la ubicación e identidad de miles de buques operando de noche en aguas más allá de la jurisdicción nacional.

Más del 85% de las detecciones de "flota oscura" incluyen embarcaciones más pequeñas que no cuentan con transpondedores y otras más grandes que han desconectado sus sistemas de seguimiento para evitar su detección, según GFW, que lanzó el mapa el viernes para conmemorar el Día Mundial de los Océanos.

Los datos, recopilados por el conjunto de radiómetros de imágenes infrarrojas visibles de la NOAA, se están utilizando para rastrear una flota de alrededor de 200 embarcaciones principalmente chinas en el límite de la zona de exclusión económica de Perú.

mapa de barcos pesca ilegal

El monitoreo, realizado por GFW, una organización sin fines de lucro que lucha por una mayor transparencia en la industria pesquera, y el grupo de conservación Oceana, revela que alrededor del 20% de los buques chinos no están transmitiendo a través de sistemas de seguimiento automático, lo que hace sospechar que están operando ilegalmente.

El informe sobre la actividad en alta mar coincide con el lanzamiento por parte de GFW de la primera visión en tiempo real del transbordo, que permite a los barcos de pesca transferir sus capturas a buques de carga refrigerados y permanecer en el mar durante meses, o incluso años a la vez, pero aún así colocar su captura en el mercado.

"Al aprovechar el big data y la inteligencia artificial, podemos generar una visión más clara de la práctica a menudo sombría del transbordo", dijo Paul Woods, director de tecnología de GFW.

"Esta información está ahora disponible libremente para los gobiernos, las ONG y las academias para usar e interrogar, y apoyar los esfuerzos mundiales para fortalecer el monitoreo y la aplicación para erradicar la pesca ilegal".

Cuatro países, China, Taiwán, Japón y Corea del Sur, representan más de dos tercios de la pesca en alta mar, incluidos 500 buques pertenecientes a la flota de aguas lejanas de Japón.

GFW new fishing at night layer global overview

"Si pudieras lograr que los países del norte de Asia se comprometieran plenamente a fortalecer la regulación de las pesquerías en alta mar, harías mucho para resolver el problema", dijo Quentin Hanich, jefe del programa de investigación sobre gobernanza pesquera en el Centro Nacional Australiano de Recursos y Seguridad Oceánica.

Como un importante mercado para los productos del mar procesados y reexportados chinos, Japón está bien ubicado para usar su influencia para mejorar la trazabilidad y la transparencia, agregó Hanich.

"China está todavía en una etapa de expansión cuando se trata de pesquerías en alta mar, y todavía es reacia a aceptar muchos de los tipos de medidas que necesitamos implementar. Japón es realmente el camino para traer a China. Es crucial que desarrollemos en colaboración una gobernanza en alta mar en la que China participe plenamente", dijo.

La necesidad de que las flotas reduzcan el combustible y otros costos se destacó en un nuevo informe que afirma que la pesca en más de la mitad de los caladeros de alta mar del mundo no sería rentable sin miles de millones de dólares en subsidios gubernamentales.

"Los gobiernos subvencionaron la pesca en alta mar con $ 4,2 mil millones en 2014, superando con creces el beneficio económico neto de la pesca en alta mar", dijo el informe, publicado esta semana en la revista Science Advances.

Su autor principal, Enric Sala, un explorador en residencia de National Geographic, dijo: "Los gobiernos están arrojando cantidades masivas de dinero de los contribuyentes a una industria destructiva".

El primer VIIRS se lanzó en 2011 y el segundo en 2017. El Grupo de Observación de la Tierra de NOAA produce un mapeo mundial nocturno de las detecciones de barcos VIIRS, que están disponibles para descarga de acceso abierto. Estos datos están disponibles en: https://www.ngdc.noaa.gov/eog/viirs/download_boat.html

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