Las luces LED reducen en un 85% el número de muertes de aves marinas por la pesca

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ave marina enredada

La iluminación LED también redujo el número de tortugas marinas capturadas

La iluminación de las redes de pesca con luces de bajo costo podría reducir el terrible impacto que tienen sobre las aves marinas y los habitantes marinos en más del 85 por ciento, según ha demostrado una reciente investigación.

Un equipo de investigadores internacionales, dirigido por el Dr. Jeffrey Mangel de la Universidad de Exeter, ha demostrado que el número de aves atrapadas en las redes de enmalle se puede reducir drásticamente mediante la incorporación de diodos emisores de luz (LED por sus siglas en inglés) alimentados con baterías verdes.

Para el estudio, los investigadores compararon 114 pares de redes de enmalle - que están ancladas en posiciones fijas en el mar y diseñadas para atrapar peces por las branquias - en aguas de pesca frente a las costas de Perú.

Descubrieron que las redes equipadas con LEDs capturaban un 85 por ciento menos de cormoranes guanay, un ave autóctona que se enreda en las redes, en comparación con las que no tienen luces.

Junto con una investigación previa realizada por el mismo equipo, que mostró que la iluminación LED también redujo el número de tortugas marinas capturadas en las redes de pesca en un 64 por ciento, los investigadores creen que las luces ofrecen una forma económica, confiable y duradera de reducir drásticamente la captura y muerte de aves y tortugas, sin reducir la prevista captura de peces.

La investigación se publica el miércoles 11 de julio de 2018 en la revista Royal Society Open Science.

El autor principal, el Dr. Mangel, del Centro para la Ecología y la Conservación del Campus Penryn de la Universidad, dijo: "Estamos muy animados por los resultados de este estudio. Nos muestra que podremos encontrar formas rentables de reducir la captura incidental de múltiples taxones de especies protegidas, y hacerlo al mismo tiempo que hacemos posible que los pescadores puedan ganarse la vida".

La flota peruana de redes de enmalle comprende el componente más grande de la flota de pequeña escala del país y se estima conservadoramente que establece 100.000km de red por año en los que miles de tortugas y aves marinas morirán como "captura incidental" o involuntariamente.

El innovador estudio, llevado a cabo en la bahía de Sechura en el norte de Perú, colocó luces LED unidas a intervalos regulares a las redes de enmalle de pesca comercial que están ancladas al fondo del agua. Las redes se dejan in situ desde la tarde hasta el amanecer, cuando los pescadores recogen su carga.

luces LED en una red de pescaLos investigadores usaron 114 parejas de redes, cada una típicamente alrededor de 500 metros de longitud. En cada pareja, una fue iluminado con diodos emisores de luz (LED) colocados cada diez metros a lo largo de la línea flotante de enmalle. La otra red de la pareja era el control y no estaba iluminada.

Las redes de control atraparon a 39 cormoranes, mientras que las redes iluminadas atraparon solo a seis.

Un estudio previo, usando la misma tecnología LED, mostró que también redujeron el número de tortugas marinas atrapadas en las redes de enmalle. Múltiples poblaciones de especies de tortugas marinas utilizan las aguas costeras peruanas como áreas de alimentación, incluyendo la verde, golfina, carey, tortuga boba y tortuga laúd.

Para ese estudio, los investigadores encontraron que las redes de control atraparon a 125 tortugas verdes mientras que las redes iluminadas capturaron 62. La captura objetivo de pez guitarra no se vio afectada por la iluminación. Ahora están trabajando con pesquerías más grandes en Perú y con diferentes luces de colores para ver si los resultados pueden repetirse y aplicarse con especies en peligro crítico.

El profesor Brendan Godley, autor del estudio y líder de Estrategia Marina de la Universidad de Exeter, dijo: "Es satisfactorio ver que el trabajo proveniente de nuestros doctores en Marina de Exeter conduce a un impacto tan positivo en el mundo. Necesitamos encontrar formas para que los pueblos costeros pesquen con el menor impacto sobre el resto de la biodiversidad en sus mares".

Artículo científico: Illuminating gillnets to save seabirds and the potential for multi-taxa bycatch mitigation

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