updated 6:20 PM CEST, Aug 15, 2018

Un pez más amigable puede ser más rápido en morder el anzuelo

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mojarra azul (Lepomis macrochirus)

Para los animales que viven en grupos, los individuos sociales son realmente importantes

El mojarra, chopa, pez sol o perca azul (Lepomis macrochirus) que degustas en tu plato podría haber sido más social que el resto de su grupo, según un nuevo estudio de la Universidad de Illinois, y su eliminación del lago podría significar importantes cambios para la población restante.

"Hay una razón por la cual el primer pez de pesca recreativa es el mojarra azul. Son peces sociales, formando grandes grupos alrededor de estructuras cercanas a la costa. Parecía que su comportamiento social y su agresividad serían muy importantes en términos de su vulnerabilidad a la pesca", dice Michael Louison, autor principal del estudio y estudiante graduado en el Departamento de Recursos Naturales y Ciencias Ambientales y el Illinois Natural History Survey de la Universidad de Illinois.

Probar esta hipótesis significó una semana de pesca para Louison, un experimentado pescador. Primero abasteció un estanque experimental con mojarra azul de un criadero, cada uno de los cuales había sido etiquetado para permitir su identificación individual.

"Habían estado viviendo en un entorno natural de lago", dice. "Tuvieron que encontrar comida y evitar a los depredadores en ese ambiente. Así que eran 'verdaderos peces'".

Durante cinco días él y otro pescador pescaron en el estanque utilizando el equipo y los métodos típicos para el mojarra azul. Cuando atrapaban un pez, revisaban rápidamente el número de identificación del pez y lo liberaban nuevamente en el agua. Al final de la semana, agotaron el estanque y llevaron todo el pescado que pudieron encontrar a los tanques de su laboratorio. Se asignaron 38 peces a un grupo de prueba: la mitad de estos habían sido capturados al menos una vez, mientras que los otros nunca habían sido capturados.

Para determinar si había una diferencia de sociabilidad en los peces que mordían el anzuelo frente a sus equivalentes no capturados, Louison y su equipo de investigación idearon una sencilla prueba. Dividieron por la mitad una pecera rectangular con un divisor de vidrio, colocando un pez de prueba en un lado y seis mojarra azul del estanque en el otro.

"Estábamos mirando cuánto tiempo pasó este pez colgando justo al lado del divisor tratando de asociarse con los peces del otro lado", dice. "Uno esperaría que un pez social se acercase al cristal, mientras que esperaría que un pez no social esté más atrás".

perca azul (Lepomis macrochirus)Resulta que los peces que se habían capturado pasaron mucho más tiempo cerca del divisor que los peces que nunca se habían capturado. La prueba se repitió dos veces para cada pez, y los resultados fueron consistentes: los peces que se habían capturado eran intrínsecamente más sociales.

Louison pensó que la agresividad también podría hacer que un pez sea más propenso a atacar al cebo, por lo que emparejó un pez del grupo de prueba con otro pez del estanque en un tanque abierto.

"En todos los casos, un pez emergió como dominante. Estaría colgando en el centro del tanque, con los otros peces arrinconados. Cada vez que el pez sumiso intentaba regresar al centro, el pez dominante lo atacaba y lo empujaba hacia un lado", dice.

Curiosamente, los peces capturados no eran más agresivos ni dominantes que los peces no capturados. Solo más sociales.

Si los pescadores están capturando la mayoría de los peces sociales de las poblaciones de mojarra azul, ¿qué significa eso para los peces que quedan atrás? Louison cree que podría cambiar toda la estructura social, al menos en el corto plazo, dejando potencialmente en peligro al resto de los peces.

"En términos generales, para los animales que viven en grupos, los individuos sociales son realmente importantes. Ayudan a detectar depredadores, encontrar presas y transmitir información sobre estas cosas al resto del grupo", dice Cory Suski, profesor asociado en el Departamento de Recursos Naturales y Ciencias Ambientales y coautor del estudio.

"Nuestra investigación previa ha demostrado que eliminar peces con ciertas características, como la calidad parental o incluso la vulnerabilidad general a la pesca con caña, tiene el potencial de cambiar el carácter de una población", dice Jeffrey Stein, ecólogo pesquero del Illinois Natural History Survey y coautor del estudio. "Comprender cómo características como la sociabilidad afectan la vulnerabilidad a la pesca puede llevar a una gestión más efectiva de la pesca recreativa de alta calidad".

Los investigadores no saben si las mojarras azules ajustan sus grupos sociales cuando se elimina a un individuo particularmente gregario, o si la eliminación constante de estos peces a través de la pesca podría constituir un cambio evolutivo a largo plazo.

"En este entorno experimental, hemos demostrado que la sociabilidad podría estar bajo la selección de los pescadores. El siguiente paso, que es más difícil de hacer, es realmente salir a las poblaciones silvestres y evaluar si vemos diferencias en el comportamiento de los peces en los lagos muy explotados versus los lagos en los bosques donde solo una persona podría pescar. Ese es el siguiente paso", dice Louison.

Artículo científico: Sociable bluegill, Lepomis macrochirus, are selectively captured via recreational angling

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