Investigadores trazan mapas de puntos calientes de transbordo en alta mar de capturas de pescado

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transbordo de pescado en alta mar

Ayudará a los consumidores a comprar pescado capturado de forma legal y sostenible sin un pasado 'sospechoso'

Podría considerarse el CSI global para las pesquerías de alta mar. En dos nuevos estudios pioneros, investigadores de la Universidad de Dalhousie, Global Fishing Watch y SkyTruth han aplicado tecnología puntera para determinar exactamente dónde pueden los barcos de pesca transferir sus capturas a buques de carga en alta mar.

Conocida como transbordo, la práctica aumenta la eficiencia de la pesca al eliminar los viajes de regreso a puerto para embarcaciones pesqueras. Sin embargo, como a menudo ocurre fuera de la vista y en el horizonte, crea importantes desafíos, incluida la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (IUU).

"Debido a que durante el transbordo se mezclan las capturas de diferentes barcos, a menudo no tenemos idea de qué fue atrapado legalmente y qué no", dijo Kristina Boerder, estudiante de Ph.D. en el Departamento de Biología de la Universidad de Dalhousie y autor principal del artículo, publicado esta semana en Science Advances.

El transbordo también puede facilitar abusos contra los derechos humanos y ha sido implicado en otros delitos como el tráfico de armas y el tráfico de drogas. A menudo ocurre en alta mar, más allá del alcance de la jurisdicción de cualquier nación, y donde los responsables de la formulación de políticas y las agencias de ejecución pueden actuar con lentitud ante un problema que no pueden ver. Mediante la aplicación de técnicas de aprendizaje automático a los datos de seguimiento de buques, los investigadores aportan a la práctica una transparencia sin precedentes.

"Hasta ahora, esta práctica se perdió de vista, pero ahora que podemos rastrearla usando satélites, podemos comenzar a saber de dónde provienen realmente nuestros peces", dice el Dr. Boris Worm, profesor de Biología Marina en la Facultad de Dalhousie.of Science, y coautor del artículo de Science Advances.

Al utilizar la misma sofisticada tecnología de aprendizaje automático y los sistemas de identificación satelital desarrollados originalmente para mapear desde el espacio la huella global de la pesca, los investigadores de SkyTruth y Global Fishing Watch pudieron rastrear el comportamiento de los buques de carga refrigerados (congeladores), determinar cuándo y dónde ocurre el transbordo, y qué flotas están más involucradas en esta práctica. Estos hallazgos básicos y el conjunto de datos asociado se publicaron esta semana en la revista Frontiers in Marine Science.

transbordo en alta mar desde satélite

transbordo en alta mar desde satélite

Investigadores de la Universidad de Dalhousie, colaborando con SkyTruth, se basaron en este trabajo para identificar por primera vez los tipos de barcos pesqueros y las pesquerías más involucradas en el transbordo, así como qué proporción de capturas se transborda en alta mar frente a desembarcado directo. También rastrearon las cadenas de suministro de productos del mar para la pesca del atún en el Indo-Pacífico. En conjunto, estas publicaciones proporcionan hasta la fecha la visión global más completa del transbordo y demuestran lo que es posible a través de la colaboración interdisciplinaria.

"Estos estudios sin precedentes sirven como ejemplos de cómo los grandes expertos en datos, las ONG y los académicos se pueden unirse para abordar los desafíos críticos y globales que hasta ahora eran demasiado grandes, demasiado complicados o simplemente demasiado difíciles de observar", dice Nate Miller, una científica de datos en SkyTruth y autora en ambos documentos.

transbordo de pesca en alta marEntre 2012 y finales de 2017, el equipo de Dalhousie observó 501 congeladores reunidos con 1.856 buques de pesca en 10.510 probables eventos de transbordo en todo el mundo, con arrastreros (53%) y palangreros (21%) involucrados en la mayoría de los casos. Descubrieron que, si bien el transbordo se está produciendo en todos los océanos y en 42 Zonas Económicas Exclusivas (ZEE), es más común en distintas zonas de puntos calientes, incluso en el oeste de África, Rusia y en el Pacífico tropical.

"Creo que esto realmente afecta a todos los que comen pescado y, en un momento en que la gente está más preocupada acerca de dónde provienen sus alimentos, este conocimiento será realmente útil", agregó Boerder. "Se espera que una mejor comprensión de lo que sucede con los productos del mar antes de que llegue a nuestros platos ayudará a los consumidores a comprar pescado capturado de forma legal y sostenible sin un pasado 'sospechoso'".

mapa global de transbordo de pesca

La investigación también destaca nuevas formas de rastrear las cadenas de suministro de productos del mar e identifica áreas prioritarias para mejorar la regulación del comercio y la gestión de la pesca a escala mundial. Los estudios marcan el primer paso hacia una mejor visibilidad de la práctica a menudo opaca del transbordo. Una mejor comprensión del transbordo puede ayudar a los gobiernos, las ONG y las academias a apoyar los esfuerzos regionales y mundiales para fortalecer el monitoreo y la aplicación para eliminar la pesca ilegal.

"Creo que estamos entrando en una nueva era de gestión pesquera donde, por primera vez en nuestra historia, podemos ver realmente lo que sucede más allá de nuestras costas", dijo el Dr. Worm.

Referencias:

Global hot spots of transshipment of fish catch at sea
Identifying Global Patterns of Transshipment Behavior

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