Destrucción sostenible: Hundir barcos pesqueros ilegales ayuda a los pescadores indonesios

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destrucción de barcos de pesca ilegal en Indonesia

La práctica extrema podría poner a la captura de pescado de la isla en un camino hacia la sostenibilidad

Indonesia, uno de los principales productores de atún del mundo, decidió hace varios años que ya tenía suficientes barcos pesqueros ilegales extranjeros que ingresaban a su zona económica exclusiva y obtenían un promedio de $ 4 mil millones al año en ganancias pesqueras. En 2014 la nación del sudeste asiático, un vasto archipiélago de más de 13,000 islas, impuso una moratoria de un año a las embarcaciones pesqueras construidas en el exterior para evaluar su impacto.

Durante la moratoria, los funcionarios descubrieron barcos que ocultaban la propiedad extranjera con nombres locales, falsificaban los permisos de pesca de Indonesia o usaban el mismo permiso para varios barcos. Esta evidencia aumentó otros informes de embarcaciones extranjeras que no reportaron el tamaño de sus embarcaciones, evitando impuestos y entrometiéndose en aguas reservadas para pescadores locales en pequeña escala.

Para abordar el problema, Indonesia creó un grupo de trabajo formado por la marina del país, la policía marítima, la guardia costera y la oficina del fiscal general. Los miembros del grupo de trabajo comenzaron capturando agresivamente embarcaciones extranjeras ilegales y deportando a sus tripulaciones. Luego, para aclarar el punto, cortaron, incendiaron o dinamitaron agujeros en los fondos de los barcos, enviando cientos de buques al fondo marino para unirse a los peces que habían buscado.

Según Mas Achmad Santosa, asesor especial de la Fuerza de Tarea Presidencial de Indonesia para Combatir la Pesca Ilegal, "hundimos 363 embarcaciones pesqueras ilegales para enviar una señal de fuerte aplicación y crear un efecto disuasivo". Esto llamó inmediatamente la atención de los medios internacionales, y la ministra de Pesca y Asuntos Marítimos de Indonesia, Susi Pudjiastuti, viajó por el mundo y apareció en vídeos de YouTube defendiendo la agresiva estrategia de su país.

Sin embargo, ¿ha sido útil todo este drama cuando se trata de proteger las poblaciones de peces con problemas en el mundo?

Un grupo de expertos en pesca de Indonesia y los Estados Unidos ha analizado los resultados de las capturas y los modelos de pesca en aguas indonesias (su zona económica exclusiva). El estudio, publicado en abril en Nature Ecology & Evolution, encontró que la pesca comercial total se redujo en un 25 por ciento luego de los explosivos esfuerzos de Indonesia en contra de embarcaciones extranjeras.

Esto siguió a un hallazgo anterior, reportado en 2016 en Proceedings of the National Academy of Sciences, que mostró que una reducción del 15 por ciento en la captura podría poner a las pesquerías en una trayectoria hacia la sostenibilidad.

"En lugar de presionar a los pescadores legales locales para recuperar las pesquerías, el gobierno indonesio puso su atención en la pesca extranjera ilegal, no declarada y no reglamentada, que es un gran problema en Indonesia", dice el investigador postdoctoral Reniel Cabral en la Universidad de California, Santa Bárbara, autor principal del nuevo estudio.

La aplicación de esta estrategia en otros países podría generar resultados similares de larga duración en muchas otras regiones del mundo, concluyeron los investigadores.

El estudio anterior de PNAS había postulado que una reducción inicial a corto plazo en la presión de pesca podría devolver las pesquerías a rendimientos sostenibles. Pero los países se han mostrado reacios a imponer tales restricciones a las capturas normales para las comunidades pesqueras locales; el estudio definió "a corto plazo" como un promedio de 10 años de captura de muchos menos peces, una perspectiva altamente impopular para los pescadores locales y sus familias. Cabral se refiere a las medidas como el "valle de la muerte" para políticos y líderes comunitarios.

Determinar la duración de la cuarentena necesaria para producir sostenibilidad en las futuras poblaciones de peces fue el objetivo del documento PNAS, un enorme estudio de 4.713 pesquerías que representan el 78 por ciento de las capturas mundiales de peces. A partir de los resultados, los científicos proyectaron los porcentajes por los cuales los pescadores tendrían que reducir sus capturas de especies objetivo para que la pesca sea sostenible. La ciencia detrás de esas reducciones también se aplicó en un documento científico de marzo de 2018 que examinó 20 poblaciones de mamíferos marinos, aves y tortugas marinas. Ese estudio descubrió que si la pesca se reducía en las proximidades de esos animales -de nuevo durante un promedio de 10 años- no solo se recuperarían las pesquerías, sino también las especies más raras, que en su mayoría fueron capturadas accidentalmente.

Para determinar si habían funcionado los esfuerzos de aplicación de Indonesia, el estudio reciente de Cabral analizó la pesquería de atún barrilete o listado, la más grande en Indonesia. Estos pescadores trabajan de noche con luces especiales para atraer su captura, y los investigadores analizaron datos del satélite Suomi National Polar-orbiting Partnership para identificar sus barcos.

Los miembros del equipo correlacionaron esta información con datos del Sistema de Identificación Automática (AIS) (procesados a través de un proyecto de monitoreo en línea llamado Global Fishing Watch) a partir de señales a bordo que identifican y rastrean las posiciones de los buques en el mar para evitar colisiones. El equipo también examinó los datos de identificación del barco del Sistema de Monitoreo de Buques (VMS) del país, que las embarcaciones con licencia deben usar en aguas indonesias. Los modelos fueron utilizados para proyectar el crecimiento futuro. Los resultados mostraron que el total de la pesca comercial en Indonesia -legal e ilegal- se redujo en un 25 por ciento después de que el país comenzó a hundir barcos.

El esfuerzo de aplicación de Indonesia no solo miró la cantidad de barcos pesqueros ilegales, sino también sus tamaños. El equipo de Cabral registró una reducción del 40 por ciento en el esfuerzo de pesca por peso del barco. En otras palabras, fueron los grandes barcos de pesca construidos en el extranjero (de más de 100 toneladas métricas) los que causaron el mayor daño a las poblaciones de peces.

El gobierno de Indonesia planea actualmente construir más de 3.300 embarcaciones nuevas para sus pescadores locales. Estos barcos tendrán una distribución de tamaño mucho más pequeña que los barcos extranjeros que reemplazan; por lo tanto, el esfuerzo pesquero total debería disminuir a pesar de la incorporación de nuevos barcos.

Pero Cabral advierte que las pesquerías domésticas también deben contenerse, para que no opaquen las perspectivas de sostenibilidad. "Hay espacio para la expansión pero no para el crecimiento descontrolado", dice. "La expansión de las pesquerías requiere que la gestión esté en su lugar antes de que se alcancen límites sostenibles".

destrucción de barcos de pesca ilegal en Indonesia

En los Estados Unidos, la Ley Magnuson-Stevens de 1976 eliminó virtualmente toda actividad de pesca ilegal de buques extranjeros. Sin embargo, la sobreinversión en la capacidad de pesca doméstica de los Estados Unidos impidió que se recuperaran muchas poblaciones. Las revisiones posteriores han establecido a la mayoría de las pesquerías de los EE. UU. en una trayectoria hacia el crecimiento a largo plazo sin comprometer las necesidades de las generaciones futuras.

Desde que Indonesia implementó su política de hundimiento de barcos, su clasificación en la lista de naciones (legalmente e ilegalmente) más pescadas por barcos extranjeros cayó del 13º en 2014 al 80º en 2015 y 2016. Esta reducción ha persistido a pesar del aumento de la pesca en aguas distantes (pesca en aguas internacionales o en las zonas económicas exclusivas de otros países) que actualmente está ocurriendo en la mayor parte del mundo.

Mientras tanto, el volumen de exportación de mariscos de Indonesia en 2017 aumentó en un 7 por ciento en comparación con 2016, y el valor de exportación aumentó un 17 por ciento durante el mismo período. "Los peces se están acercando a la orilla y pueden ser cosechados por nuestros pescadores para mantener sus medios de vida", dice Santosa.

Sin embargo, algunos investigadores siguen siendo escépticos con respecto a la atención prestada a los métodos bastante extremos de Indonesia. "Entonces vas a Indonesia y hundes un montón de barcos, y envías a todas estas personas a casa", dice James Estes, profesor de ecología y biología evolutiva en la Universidad de California, Santa Cruz. "¿Qué van a hacer? ¿Eso realmente va a resolver el problema o están ellos [los pescadores ilícitos] simplemente yendo a otro lugar?"

Es probable que de hecho busquen áreas donde la aplicación es débil. Pero el estudio de Cabral muestra que un país no tiene que matar de hambre a la comunidad pesquera local para lograr la sostenibilidad.

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