Un mundo de algas y peces

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acuicultura en Sansha Bay, China

La Bahía de Sansha tiene una de las zonas acuícolas más extensas del mundo

Con aldeas flotantes, extensas granjas de algas marinas y cientos de miles de jaulas para peces

La gran corvina amarilla una vez prosperó cerca de los fangosos fondos de mares poco profundos y estuarios en el este de Asia. En la década de 1980, sin embargo, las poblaciones del popular pez de mesa se desplomaron en más del 90 por ciento debido a la sobrepesca.

Con la pesquería diezmada e incluso la supervivencia de la especie en cuestión, el gobierno chino lanzó un esfuerzo a gran escala para aprender cómo propagar artificialmente grandes corvinas amarillas. El trabajo se localizó en la ciudad de Ningde, que se encuentra en el sureste de China a lo largo de la costa de la Bahía de Sansha.

Más de dos décadas después, la bahía de Sansha se ha convertido en uno de los centros de acuicultura más concentrados del mundo. Contempla el mar desde la orilla de la ciudad y verás un paisaje marino lleno de jaulas y redes de peces; rejillas rectilíneas formadas por hileras de algas; pasarelas de madera; innumerables barcos; y casas y pueblos flotando en el agua.

acuicultura en Sansha Bay, detalle

El 8 de abril de 2017, el Operational Land Imager (OLI) en el Landsat 8 capturó esta imagen del sector de la acuicultura en expansión de la Bahía de Sansha. El OLI es capaz de distinguir dos tipos clave de acuicultura. Las áreas de color más claro cercanas a la costa están dominadas por el "cultivo con jaulas"; las áreas más oscuras son generalmente "cultivo de algas".

En las instalaciones de cultivo en jaulas (tercera imagen), unas redes de malla o jaulas confinan al pez. La mayoría de las jaulas en la Bahía de Sansha se utilizan para criar corvinas, aunque el área también es conocida por producir abulón, pulpo, carpa y varios otros tipos de vida marina. Las áreas de cultivo de algas más oscuras están dominadas por kelp, laver y otras algas que crecen a lo largo de cuerdas submarinas.

jaulas de peces para acuicultura en China

Muchas de las casas flotantes son utilizadas por el pueblo Tanka, un antiguo grupo étnico que tiene una larga historia de vida migratoria en barcos de pesca. Según se informa, el grupo remonta sus raíces al final de la dinastía Tang, una época en que algunas personas se retiraron a sus botes para pescar en medio del conflicto político y la guerra civil.

Los científicos han utilizado satélites Landsat para rastrear la rápida propagación de la acuicultura en la Bahía de Sansha. A principios de la década de 2000, la actividad se limitaba a algunas actividades acuícolas en jaulas agrupadas alrededor de la isla Qingshan y la isla Dong'an. Casi dos décadas después, las aguas alrededor de la isla de Quingshan (segunda imagen) se han llenado a su capacidad con jaulas y otras infraestructuras. Es una de las zonas de actividad acuícola más densas del mundo. Según una reciente estimación, en la isla hay más de 300.000 jaulas para criar corales y 40.000 canastas para criar abulones.

granjas de algas en Sansha Bay, China

La proliferación del cultivo de algas ha sido aún más impresionante. Si bien hubo muy poco cultivo de algas a principios de la década de 2000, casi todas las ramas de la Bahía de Sansha tuvieron una gran producción de algas en 2019. El aumento más dramático ocurrió en la bahía de Dongwu (cuarta imagen).

En unos días publicaremos otro artículo con más imágenes de las granjas de peces flotantes de la Bahía de Sansha de China.

Referencias y recursos:

Amusing Planet (2017) The Floating Fish Farms of China.
Chen, S. (2018) et al. (2018) Aquaculture of the Large Yellow Croaker. Aquaculture in China: Success Stories and Modern Trends
Daily Mail (2014, September 9) The Incredible Floating Cities of China.
Daily Mail (2013, October 9) China’s floating fishing cities: The wooden houses that are home to 7,000 ‘gypsies of the sea’ who refuse to conform to modern living and want to remain on the ocean.
Xue, M. et al. (2017) Detecting the expansion of marine aquaculture in Sansha Bay by remote sensing. IGARSS 2018 - 2018 IEEE International Geoscience and Remote Sensing Symposium.

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