Ponen a trabajar a pequeños lumpos para erradicar los piojos de las piscifactorías

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lumpo limpia un salmón

Son anestesiados para evitar que mueran mientras son transportados de una granja a otra

Para mantener a raya el estrés de los viajes, cada trotamundos tiene una forma favorita de relajarse: una esterilla de yoga, una copa de vino, un té favorito. No se puede decir lo mismo de los millones de lumpos transportados en Noruega de piscifactoría a piscifactoría, pero los científicos han encontrado la siguiente mejor cosa: el anestésico.

Noruega es uno de los mayores productores de peces de piscifactoría del mundo, y las dos especies más importantes criadas en el país son el salmón del Atlántico y el pez lumpo (Cyclopterus lumpus), un pequeño pez parecido a una bola, originario del Océano Atlántico. Los ojos saltones y los labios de succión que incorpora han hecho ganar al pez lumpo, particularmente lindo, también llamado lumpo cerdito, una pizca de estrellato en Internet.

Pero es el gusto del lumpo por los parásitos lo que lo hace extremadamente valioso para la acuicultura del salmón.

Sin embargo, hay un problema: estos removedores de plagas vivas son sensibles al estrés del viaje, y muchos mueren mientras son transportados en camiones o en bote desde las granjas de peces en que nacen a las granjas de salmón donde serán puestos a trabajar.

Ahora, un equipo de investigadores noruegos ha evaluado una variedad de anestésicos, probando cada uno de ellos para ver qué tan efectivo es para conservar vivos a los lumpos. Al desentrañar la mejor manera de mantenerlos quietos, los científicos esperan mantener vivos más peces lumpos durante el transporte.

En Noruega la industria de la acuicultura del salmón del Atlántico tiene un presupuesto anual de 1,1 millones de toneladas por un valor de más de US $ 7 mil millones. Pero la fama de los peces en Noruega y en otros lugares se ve socavada por los piojos del salmón. Estos crustáceos parásitos se alimentan de la piel, la sangre y los tejidos de los peces. En los corrales marinos de acuicultura, donde sus hospedantes preferidos se encuentran por miles, los piojos del salmón corren desenfrenados.

A medida que se abren paso a través de la capa protectora de moco en la piel de su anfitrión, los piojos dejan al salmón vulnerable a la enfermedad. Con suficiente daño en la piel, la situación se vuelve más letal.

"Los peces no pueden osmoregularse", dice Kjell Maroni, director de investigación y desarrollo para la acuicultura del Fondo Noruego de Investigación de Pescados, quien trabajó en el nuevo estudio. Un salmón muy infectado comenzará a perder agua en el océano rico en minerales que lo rodea, alterando su equilibrio interno de sal y agua. Esencialmente, se conserva en vinagre por su hogar salado.

Las infestaciones de piojos son un problema global. En América del Norte, los piojos del salmón se encuentran entre los factores limitantes más importantes para el aumento de la acuicultura del salmón. "Algunos sitios son tan malos que los agricultores tienen que dejar los sitios en barbecho durante unos años", dice Brian Peterson, especialista en acuicultura en el Centro Nacional de Acuicultura Marina de Agua Fría del Departamento de Agricultura de los EE. UU., que no participó en el estudio.

lumpo comiendo un parásito

Los métodos tradicionales para controlar los piojos incluyen bañar a los peces en peróxido de hidrógeno, alimentarlos con aditivos destinados a evitar que los piojos se adhieran, lavar a presión los piojos y usar potentes pesticidas. Estos temerosos tratamientos muestran diferentes niveles de éxito, mientras que las opciones más duras pueden frenar el apetito y el crecimiento del salmón. Además, la mayoría de los tratamientos están perdiendo efectividad.

"A nadie le gusta usar productos químicos para controlar los piojos marinos", dice Peterson. “Los piojos marinos acumulan resistencia y el proceso de tratamiento de los peces es muy estresante. El lumpo proporciona una alternativa a los productos químicos y es un alivio bienvenido", dice.

En Noruega, el uso cada vez mayor de lumpos para controlar los piojos del salmón ha impulsado la producción del pequeño lumpo que come parásitos, y programas similares de peces limpiadores están despegando en otros lugares.

Para satisfacer las necesidades de esta industria en crecimiento, se estima que se implementarán 50 millones de lumpos al año, y la investigación anestésica de Maroni podría ayudar a mantenerlos con vida. Más allá de las preocupaciones éticas, reducir las muertes por estrés es cada vez más importante económicamente.

Pero anestesiar un pez que pesa menos que un maní requiere una cuidadosa planificación. Debe evaluarse especie por especie todo, desde la tolerancia hasta el tiempo de espera y las posibles preocupaciones de seguridad para los seres humanos, señala Maroni.

"Estamos pensando en todo esto cuando seleccionamos entre la gran variedad de productos químicos disponibles", dice. Un popular sedante entre los acuaristas llamado Aqui-S, por ejemplo, demostró ser demasiado potente para los peces lumpo jóvenes. Otros dos anestésicos probados, por otro lado, no mostraron efectos duraderos en los peces.

El hecho de que esta investigación sea necesaria es una demostración de cuán complicado puede ser el camino hacia nuestros platos. Aquí están las drogas que calman a los peces que comen los piojos que comen a los peces que viven en los corrales de Noruega.

Pero a medida que los impactos ambientales de la acuicultura se someten a un escrutinio cada vez mayor, muchos investigadores consideran que el uso de peces limpiadores es la opción más sencilla. Y a medida que la industria de la acuicultura avanza, sobrevivirán al impulso al menos más de estos reclutas que combaten los parásitos.

Artículo científico: Anaesthetic efficacy of Aqui-S, Benzoak, and MS-222 on lumpfish (Cyclopterus lumpus) fries. Impact from temperature, salinity, and fasting

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