Los peces de criadero tienen menos éxito de reproducción en la naturaleza

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alevines de salmón

Los fugitivos de granjas que se reproducen con peces silvestres tienen menos descendientes

Cada primavera, los criaderos de Alaska liberan más de mil millones de salmón rosado y keta o chum. Los peces pasan un año en el mar mientras crecen, antes de volver a ser capturados por la flota pesquera del estado. Al menos, así es como se supone que funciona.

De los aproximadamente 1.800 millones de peces que se liberan cada año en el estado, entre 100 y 200 millones mueren en el océano. De los que sobreviven a la edad adulta, los pescadores capturan casi el 99 por ciento. Sin embargo, inevitablemente, algunos salmones evaden las redes y se dirigen a los ríos y arroyos locales para desovar junto a sus parientes salvajes.

Existe la preocupación de que estos peces criados en granjas puedan afectar negativamente a las poblaciones de salmones silvestres, ya sea al interrumpir su desove o al reproducirse con ellos y debilitar el acervo genético.

"Los retornos salvajes en Alaska son estables, pero hay evidencia de los 48 más bajos que los peces de criadero han reducido el éxito de desove", dice Kyle Shedd, un genetista del Departamento de Pesca y Caza de Alaska.

El programa de incubación de Alaska toma precauciones para reducir el riesgo de fugitivos, dice William Smoker, un biólogo de pesca en la Universidad de Alaska Fairbanks. Los criaderos liberan peces en áreas donde no hay grandes e importantes arroyos naturales de salmón, y los lanzamientos están programados para tratar de mantenerlos separados de los peces salvajes.

salmón chum y rosadoEl salmón rosado y chum también tiene ciclos de vida mucho más cortos que otros salmones, solo dos años desde el huevo hasta el adulto, por lo que los peces criados en granjas pasan menos tiempo en cautiverio que otros salmones de piscifactoría y, por lo tanto, tienen menos probabilidades de sufrir los efectos negativos de la domesticación. Pero todavía hay preocupaciones sobre la mezcla de poblaciones silvestres y cultivadas.

La nueva investigación realizada por Shedd y sus colegas agrega algunas desalentadoras pruebas que respaldan esos temores. Según la investigación realizada en los últimos dos años, los peces de criadero parecen haber reducido el éxito del desove en comparación con los peces salvajes. Esto significa que podrían estar debilitando a toda la población cuando se reproducen con peces silvestres.

Es fácil para los científicos identificar los mestizos en la incubadora entre los cadáveres de peces reproductores, dice Shedd, porque los criaderos ajustan la temperatura del agua en sus tanques de manera que deja una reveladora marca en los diminutos huesos de la oreja del pez.

Para la investigación, Shedd y su equipo registraron la huella genética de los mestizos de incubación identificados, y luego verificaron los genes de la próxima generación para ver cómo el éxito del desove de los mestizos se comparaba con el de los peces salvajes.

Hasta el momento, Shedd solo tiene datos de una secuencia, pero los resultados iniciales son preocupantes. Los peces criados en criaderos producen significativamente menos descendientes que los salvajes. "Los resultados son preocupantes", dice Shedd, pero agrega que aún no hay datos suficientes para que los responsables de la toma de decisiones políticas puedan tomar decisiones.

Shedd desea extender el análisis a la próxima generación, los nietos de los fugitivos, para averiguar si la tendencia de bajo éxito reproductivo es hereditaria y, por lo tanto, podría seguir perjudicando a las generaciones futuras.

También espera descubrir por qué los peces criados en granjas tienen menos éxito. ¿Los peces de criadero están transmitiendo malos genes, o se debe a que algo como el momento de su ejecución de desove es subóptimo?

Smoker dice que, aunque estos son solo resultados preliminares, es un importante logro técnico para rastrear a los descendientes de animales de la incubadora a través de generaciones. "Esto promete traer una gran cantidad de información en el futuro", dice Smoker. "Pronto estaremos en el punto en el que podamos hablar con algunos datos reales sobre el éxito reproductivo".

Artículo científico: Genetic structure of chum and pink salmon in Prince William Sound and Southeast Alaska [PDF]

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