Pescando con fuego sulfúrico

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pesca con fuego sulfúrico

En Taiwán un pequeño número de pescadores usa fuegos encendidos al final de palos de bambú

Muchos peces se sienten atraídos hacia la luz al igual que las polillas y las hormigas voladoras, un comportamiento que los pescadores de todo el mundo explotan para reunirlos y mantenerlos en un lugar hasta que puedan ser capturados.

La mayoría de los peces que se capturan con luz son peces pelágicos, como arenque, caballa, espadín, anchoa y sardina. Estos peces pasan la mayor parte de su tiempo nadando cerca de la superficie del agua, por lo que son fáciles de pescar.

En épocas anteriores, los pescadores usaban lámparas de aceite o antorchas encendidas. Los pescadores modernos usan luces eléctricas que funcionan con generadores diésel. Pero en Taiwán un pequeño número de pescadores mantiene viva la antigua tradición mediante el uso de fuegos encendidos al final de palos de bambú con la ayuda de productos químicos, principalmente azufre, para llevar a la superficie a miles de sardinas en una loca carrera.

Cada noche, casi trescientos barcos solían zarpar de la costa noreste de Taiwán en busca de sardinas, pero ahora solo tres están comprometidos con el método tradicional de pesca con fuego, según un artículo de Reuters de 2016. Los aproximadamente treinta pescadores restantes que operan estos barcos desde Jinshan, al norte de Taipei, tienen una ventana estacional de tres meses de mayo a julio donde pueden atrapar sardinas usando fuego.

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Durante este período los pescadores pasan hasta seis horas por noche en el mar. En una buena noche de pesca, pueden atrapar entre tres y cuatro toneladas de sardinas, lo que puede generarles más de $ 4.500, una pequeña fracción de una industria pesquera más grande.

Los jóvenes no están dispuestos a continuar la tradición debido al agotador trabajo y la inestable remuneración. Es más probable que trabajen en barcos modernos de pesca comercial que usan luces eléctricas para atraer peces donde son mejores los salarios. En consecuencia, los únicos que quedan sosteniendo la antorcha tienen más de sesenta años.

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Para alentar a los pescadores locales a seguir utilizando la técnica tradicional, el gobierno proporciona un pequeño subsidio, pero el incentivo no es suficiente para compensar la disminución de la rentabilidad de la pesca con fuego.

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Hace unos años, el gobierno organizó el Festival Anual de Pesca con Fuego Sulfúrico de Jinshan para ayudar a promover la práctica y difundir la conciencia de su declive. Barcos turísticos llevan ahora a los entusiastas turistas y fotógrafos junto con los tradicionales barcos de pesca con fuego, brindándoles la oportunidad de ver el espectáculo de cerca.

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