Una nueva idea para salvar peces en peligro: pagar a los pescadores para que se jubilen

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pescadores mexicanos

¿Puede pagar la seguridad social de los pescadores mexicanos la tranquilidad que necesitan para trabajar de manera más sostenible?

Hay aproximadamente 88.000 pescadores artesanales que trabajan en las productivas pesquerías del Golfo de California, que juntos capturan un tercio de los pescados de México. Muchos de estos pescadores, y las 2.400 comunidades a las que ayudan a alimentarse, son conscientes del estrés que esto genera en el medio ambiente.

Al igual que muchos ecosistemas costeros, el golfo está sobrepescado: solo el siete por ciento de las especies de peces tienen poblaciones a niveles sostenibles. Muchos de estos mismos pescadores preferirían retirarse o pescar de manera más sostenible, pero no sienten que tengan otra opción.

En México, el empleador de una persona paga una parte de su salario a la seguridad social, cubriendo cosas como atención médica y pensiones. Pero para las personas que trabajan por cuenta propia, las contribuciones son opcionales. Casi el 80 por ciento de los pescadores locales trabajan en la economía sumergida y muchos no pueden pagar los servicios de seguridad social del país.

Incluso si son parte de una cooperativa, que puede hacer pagos para sus miembros, pocas son lo suficientemente rentables como para cubrir los costos. Incapaces de depender de las pensiones de vejez o la cobertura médica, muchos pescadores se ven obligados a capturar más peces y permanecer en el trabajo por más tiempo, lo que amplifica más presión sobre el ecosistema.

La sucursal mexicana de Nature Conservancy (TNC), una organización caritativa, está trabajando en una ingeniosa forma de abordar estos desafíos. El grupo está explorando utilizar una herramienta financiera llamada canje de deuda por naturaleza (DNS) que pagaría las deudas de seguridad social de los pescadores si los pescadores mayores acuerdan retirarse, y los pescadores más jóvenes acuerdan pescar de manera más sostenible.

"[Los pescadores] siempre le dicen a las ONG que realmente quieren participar en la conservación ... Pero tienen muchas otras prioridades", dice Meredith de la Garza Treviño, directora del programa de océanos para el programa de TNC en México y el norte de América Central y el principal organizador para el proyecto del Golfo de California.

El World Wildlife Fund (WWF) desarrolló DNS por primera vez en la década de 1980, cuando los países de América Latina se enfrentaban a enormes deudas que no podían pagar. WWF les hizo un trato: la organización compró las deudas de los países y las perdonó cuando completaron el trabajo de conservación. Desde entonces, se han utilizado principalmente los DNS para proyectos terrestres, principalmente relacionados con la protección de los bosques. La herramienta financiera se está reutilizando ahora para la conservación marina.

En 2018, TNC lanzó el bono azul soberano de Seychelles, que pagó 22 millones de dólares de la deuda de la nación isleña a cambio de proteger un tercio de su área marina, casi 650.000 kilómetros cuadrados. Este año, Estados Unidos reautorizó la Ley de Conservación de los Bosques Tropicales e incluyó un programa DNS que, a pesar del nombre de la ley, hace que sean elegibles por primera vez los arrecifes de coral.

El programa de TNC en el Golfo de California, llamado Fondo de Bienestar Social y Pesca Sostenible, es único en el sentido de que trabaja con comunidades en lugar de gobiernos. Los DNS han sido criticados en el pasado por descuidar los impactos en las poblaciones locales, que a menudo son indígenas y pobres. Al involucrar a las comunidades directamente, los organizadores del proyecto tienen como objetivo ayudar a las personas y al medio ambiente al mismo tiempo.

Pero los proyectos interseccionales pueden ser difíciles de financiar. Las ONG y otros donantes se preocupan por tratar de mover demasiadas agujas a la vez, según Heather Tallis, directora gerente global y científica líder para la innovación estratégica en TNC.

Para cambiar eso, ella ayudó a iniciar Bridge Collaborative, una organización sin fines de lucro diseñada para apoyar proyectos que ayudan a las personas y al medio ambiente con la investigación y el activismo, y también proporciona pequeños préstamos, como el otorgado a De la Garza Treviño. "Es poco probable que las soluciones provengan de un sector o un punto de vista si queremos hacer un gran progreso", dice Tallis.

Se avecinan más proyectos como el DNS del Golfo de California. En los últimos cinco o seis años, a medida que han comenzado a agotarse las oportunidades de conservación en tierra para los DNS, ha aumentado el interés en traducir el modelo a los ecosistemas marinos, según Michael Beck, investigador de conservación marina de la Universidad de California, Santa Cruz.

"Se hizo evidente para mucha gente que había una necesidad y una oportunidad en el medio marino", dice Beck.

De la Garza Treviño dice que los próximos pasos en el proyecto del Golfo de California incluyen centrarse en algunos estudios de caso para comprender la viabilidad del programa, evaluando qué tan dispuestos están los pescadores a participar, investigando si el gobierno estaría abierto a eventualmente contribuir con recursos y estudiando los resultados de sostenibilidad esperados. Ella y sus colegas están recolectando cuidadosamente datos que planean compartir con otras personas interesadas en proyectos similares.

"Si esto funciona", dice ella, "será replicable".

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