Las nuevas tecnologías permiten a las flotas duplicar la capacidad de pesca y agotar las poblaciones de peces más rápido

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flota pesquera de Benicarló

Un aumento en la capacidad de pesca se conoce como "avance tecnológico"

Los nuevos avances tecnológicos están permitiendo que las flotas de pesca comercial dupliquen su capacidad de pesca cada 35 años y ejerzan aún más presión sobre la disminución de las poblaciones de peces, según una nueva investigación.

Investigadores de la iniciativa Sea Around Us de la Universidad de Columbia Británica analizaron más de 50 estudios relacionados con el aumento de la potencia de captura de las embarcaciones y descubrieron que la introducción de mecanismos como GPS, buscadores de peces, eco-sondas o cámaras acústicas ha llevado a un aumento promedio del dos por ciento anual en la capacidad de los barcos para capturar peces.

"Esto significa que si una flota tiene hoy 10 barcos, una generación más tarde, los mismos 10 barcos tienen la capacidad de pesca de 20 barcos. La siguiente generación, tienen la capacidad de 40 barcos, y así sucesivamente", dijo Deng Palomares, el Gerente de proyecto Sea Around Us y autor principal del estudio, que se publicó hoy en Ecology and Society.

Un aumento en la capacidad de pesca se conoce como "avance tecnológico" y generalmente es ignorado por los administradores pesqueros que están a cargo de regular cuántos días y horas, y la técnica que se supone que pesque cada barco bajo su supervisión en un período determinado.

"Este 'avance tecnológico' también es ignorado por la mayoría de los científicos pesqueros a cargo de proponer políticas", dijo Daniel Pauly, investigador principal de Sea Around Us.

"Tienden a realizar estudios a corto plazo que solo tienen en cuenta el esfuerzo nominal, que es, por ejemplo, la cantidad de embarcaciones que pescan con palangre en un año, empleando 'x' cantidad de personas. Sin embargo, no tienen en cuenta el esfuerzo efectivo que están desplegando esas embarcaciones gracias a la tecnología que les permite mantener sus capturas o capturar más peces".

capacidad de pesca por generación

En su artículo, Palomares y Pauly proponen una nueva ecuación que permita a los administradores y científicos pesqueros estimar fácilmente el avance tecnológico con precisión y determinar el esfuerzo efectivo de una flota.

"Esto es importante porque si no entiendes que está ocurriendo el aumento de capacidad, entonces no entiendes que puedes agotar un stock", dijo Pauly. "Ya sabemos que las capturas de la pesca marina han disminuido desde 1996 en 1,2 millones de toneladas por año, por lo que, al impulsar a los barcos a pescar más profundo y más lejos en alta mar, estas nuevas tecnologías solo están ayudando a la industria a compensar la disminución de la abundancia de poblaciones de peces".

Artículo científico: On the creeping increase of vessels’ fishing power

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