Las poblaciones europeas de peces se están moviendo de sitio

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banco de caballas

Los cambios en las distribuciones de los peces han creado un potencial desajuste en su gestión

Muchas poblaciones europeas de peces están en movimiento debido al calentamiento de los océanos y al aumento del número, según una nueva investigación de un equipo internacional de científicos dirigido por el Consejo Internacional para la Exploración del Mar y la Universidad de Aberdeen.

Los peces marinos son un grupo diverso de animales que juegan un importante papel en los ecosistemas marinos, pero también son una importante fuente de alimento para los mamíferos marinos y terrestres, especialmente los humanos.

Un nuevo estudio, recién publicado en la revista Ecography, ha demostrado que las poblaciones de peces en el Atlántico nororiental se están moviendo hacia el norte, y las especies que alguna vez estuvieron limitadas a las aguas del sur de Europa, como la merluza, han expandido el área que ocupan, mientras que las especies que se encuentran en las aguas del norte de Europa, como el bacalao, se han contraído.

Estos cambios en la distribución se deben en parte al calentamiento de los mares y en parte a la recuperación de algunas especies con reducciones en la sobrepesca. En particular, las poblaciones de peces del sur, como las anchoas, el jurel y el lenguado, se han trasladado al Mar del Norte, el Báltico y el oeste de Escocia porque estas aguas son ahora más cálidas.

Durante la última década, algunas poblaciones de peces han ampliado el área que ocupan con el éxito de la gestión de la pesca en virtud de la Política Pesquera Común Europea, lo que ha llevado a la recuperación de muchas poblaciones de peces. En particular, las poblaciones de caballa se han más que duplicado en los últimos 15 años, mientras que la cantidad de merluza se ha multiplicado por cinco en el mismo período.

distribución de peces según ICES

Imagen: (a) Divisiones del International Council for the Exploration of the Sea (ICES) consideradas en el estudio. (b) Cuadrícula de los rectángulos estadísticos muestreados superpuestos en las divisiones ICES consideradas. (c) Nombres y ubicaciones de las encuestas de arrastre de fondo utilizadas en el estudio. (d) Áreas cubiertas por las encuestas que muestrean los rectángulos estadísticos que se muestran en el panel (b).

El equipo, que consta de 12 investigadores de toda Europa y EE. UU., recibió fondos de los proyectos europeos ClimeFish y CERES para llevar a cabo el estudio. Esto fue parte de un gran esfuerzo para evaluar cómo han cambiado las distribuciones de peces en los últimos 30 años y vio al equipo evaluar más de 19 especies diferentes de 73 "poblaciones" de peces comerciales.

El equipo también consideró las implicaciones de sus hallazgos para la gestión de la pesca europea.

banco de peces

El Dr. Alan Baudron, que estaba en la Universidad de Aberdeen cuando dirigió el estudio, explicó: "Actualmente, la captura total para cada población de peces se divide en cuotas para diversas áreas de gestión utilizando una clave de asignación fija, conocida como Estabilidad Relativa. Esta clave de asignación se basó en dónde y qué capturaban las flotas hace más de 40 años, en la década de 1970. Los cambios en las distribuciones han creado un potencial desajuste entre estas asignaciones fijas y la abundancia de peces dentro de las áreas de gestión. De hecho, se encontró que cinco de las 19 especies investigadas cambiaron su distribución en las áreas de gestión: arenque, solla, merluza, lenguado y jurel".

El profesor Paul Fernandes, científico pesquero de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Aberdeen, y uno de los autores del estudio, dijo: "Los cambios en la distribución de peces tienen implicaciones para la gestión de la pesca, con repercusiones tanto económicas como políticas. Ejemplos notorios incluyen las llamadas "guerras de caballa", donde las tensiones políticas entre la UE, Noruega, Islandia y las Islas Feroe, fueron creadas por la expansión de la caballa en aguas islandesas y feroesas. O el aumento más reciente de la merluza en el Mar del Norte que resultó en un extenso descarte por parte de la flota del Reino Unido: los pescadores simplemente no tienen una cuota de merluza suficiente y no pueden evitar atrapar las cantidades masivas que están ahora presentes".

El profesor Fernandes agregó: "A medida que se vuelven evidentes los cambios en la distribución del pescado comercial, puede ser necesaria una revisión de cómo se asignan algunas cuotas si las poblaciones de peces se gestionan de manera sostenible".

Artículo científico: Changing fish distributions challenge the effective management of European fisheries

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