La costa africana es un campo de batalla para flotas extranjeras y pescadores artesanales

buque de pesca industrial

Es ilegal y peligroso que embarcaciones industriales invadan zonas de pesca reservadas para las comunidades locales

Las aguas costeras de África son atractivas para las flotas pesqueras industriales de todo el mundo. Pero a medida que disminuyen las valiosas poblaciones de peces, estos grandes buques se aproximan hacia la costa y cruzan ilegalmente a zonas reservadas para comunidades pesqueras en pequeña escala. Mantener alejados a los grandes pesqueros es importante para regular las capturas, pero también es una cuestión de vida o muerte para los pescadores artesanales.

"Cada año, las colisiones con embarcaciones industriales matan a más de 250 pescadores artesanales solo en África occidental", dice Dyhia Belhabib, investigadora principal de pesquerías en la organización sin fines de lucro Ecotrust Canada. En toda África, agrega, la cifra puede ser de hasta 1.000 muertes al año.

costa africanaEn un nuevo estudio, Belhabib y sus colegas usan datos disponibles públicamente para desenmascarar las identidades de estos barcos merodeadores.

Los buques de pesca industrial deben llevar un sistema de identificación automática (AIS), que transmite información sobre la ubicación, el tamaño y la nacionalidad de un barco. Al observar cuatro años de señales satelitales AIS en aguas africanas, los investigadores vieron dónde pescaba cada barco y por cuánto tiempo.

Descubrieron que, de 2012 a 2016, las embarcaciones industriales en aguas africanas pasaron casi el seis por ciento de su tiempo pescando ilegalmente en zonas artesanales protegidas. Esa cifra se disparó para las naciones que carecen de recursos para hacer cumplir la ley, como Somalia, donde un asombroso 93 por ciento de la pesca industrial se produjo en áreas reservadas para los pescadores en pequeña escala.

pescadores artesanales en Ghana

Los barcos industriales que enarbolan pabellones africanos, particularmente de Ghana, fueron los peores delincuentes, seguidos por los barcos de Corea del Sur, la Unión Europea y China.

Pero el alto número de barcos de Ghana es probablemente engañoso. Una reciente investigación reveló que gran parte de la flota nacional de Ghana es propiedad y está operada por compañías chinas. La práctica de reagrupar embarcaciones, cuando las embarcaciones extranjeras asumen la bandera de un país diferente, a menudo uno que tiene laxos estándares de pesca, dificulta la aplicación de sanciones por la pesca ilegal, como negar permisos o subsidios.

"Algunos de estos buques intrusos tienen antecedentes penales, han chocado con otros barcos, han pescado ilegalmente", dice Belhabib. "Tal vez para empezar no debería permitirse a los buques de alto riesgo tener una licencia".

Vídeo: Ghana: vídeo encubierto revela impactantes trabajos de descarte de peces

Algunas naciones africanas, como Sierra Leona y Guinea, ya están utilizando datos de AIS para capturar incursiones de buques en tiempo real, dice Belhabib. Sin embargo, los fuertes grupos de presión de pesca industrial de otros países se oponen a los esfuerzos por ampliar la vigilancia de la flota.

Para las comunidades locales que ya luchan con la contaminación y el cambio climático, la pesca industrial ilegal "es un factor estresante adicional que agota los recursos pesqueros", dice Ifesinachi Okafor-Yarwood, un consultor de investigación para One Earth Future con sede en Colorado que no participó en el estudio. Esto tiene implicaciones de largo alcance para el desarrollo social y el logro de múltiples objetivos de desarrollo sostenible.

"El pescado no es solo una fuente de proteínas", explica Okafor-Yarwood. "También proporciona ingresos para pagar la atención médica y la educación".

Artículo científico: Catching industrial fishing incursions into inshore waters of Africa from space

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