Los países tropicales están en riesgo de perder sus poblaciones de peces

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flota pesquera

Desafíos de gobernanza para las naciones tropicales que pierden especies de peces debido al cambio climático

A medida que el calentamiento del océano hace que las poblaciones de peces migren hacia aguas más frías para mantener su ambiente térmico preferido, podrían sufrir muchas de las naciones que dependen de especies de peces comerciales como parte integral de su economía.

Un nuevo estudio publicado en Nature Sustainability de la Universidad de Delaware (UD), la Universidad de California, Santa Bárbara y la Universidad de Hokkaido, muestra que las naciones en los trópicos, especialmente las naciones del noroeste de África, son especialmente vulnerables a esta potencial pérdida de especies debido al cambio climático.

No solo los países tropicales están en riesgo de perder las poblaciones de peces, el estudio encontró que actualmente no hay intervenciones políticas adecuadas para ayudar a mitigar las potenciales pérdidas de los países afectados.

Kimberly Oremus, profesora asistente del Colegio de Tierra, Océano y Medio Ambiente en la Facultad de Ciencias y Políticas Marinas de la UD, explicó que cuando los investigadores analizaron los acuerdos internacionales, incluida la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, no encontraron ningún texto específico sobre lo que sucede cuando los peces abandonan la Zona Económica Exclusiva (ZEE) de un país, una zona establecida para otorgar a un país jurisdicción nacional sobre un recurso pesquero.

Eso significa que los países podrían ser vulnerables a las pérdidas económicas, y esas potenciales pérdidas podrían hacer que las poblaciones de peces también sean vulnerables.

"Nos dimos cuenta de que había un incentivo para los países cuando pierden un pez o anticipan que la pérdida continuará, y sobrepescará antes de que se vaya porque de lo contrario, no obtienen los beneficios monetarios del recurso", dijo Oremus.

Mapeo de la pérdida de especies

desplazamiento de especies según las emisiones

Imagen: El número de especies que se desplazan de cada zona económica exclusiva (ZEE) para 2100 en un escenario de emisiones de gases de efecto invernadero moderado (izquierda) y más severo (derecha).

Los investigadores utilizaron cambios previos previstos en el rango de distribución de 779 especies de peces comerciales para estimar el número de especies que salen de la jurisdicción nacional en escenarios de emisiones contrastantes hasta 2100.

Las naciones tropicales en particular pueden perder la mayoría de las especies porque hay pocas existencias, si es que hay alguna, que reemplacen a las que se van. Bajo un escenario de emisiones moderadas, la investigación mostró que para el año 2100, la nación tropical promedio podría perder el 7 por ciento de las especies que estaban presentes en 2012.

"Se predice que los trópicos perderán más especies de peces que otras regiones porque los peces generalmente tienen un rango de temperatura en el que se sienten cómodos viviendo y si hace demasiado calor, y no tienen a dónde ir, migrarán hacia los polos", dijo Oremus.

Las ZEE del noroeste de África podrían perder el mayor porcentaje de especies, con una reducción del 6-25% prevista para 2050 y una reducción del 30-58% prevista para 2100 en los escenarios moderados y más severos, respectivamente.

Disponibilidad para abordar el problema

Si bien es inevitable la salida de las poblaciones de las pesquerías nacionales, una cooperación internacional cuidadosamente diseñada podría aliviar el impacto en naciones individuales y preservar el recurso para otras.

Además de analizar la pérdida de especies, los investigadores examinaron 127 acuerdos internacionales de pesca, analizando los grandes acuerdos regionales y los acuerdos bilaterales más pequeños. Descubrieron que ninguno de los acuerdos tiene un lenguaje que prepare a los países para las salidas de existencias, cambio climático o cambios de rango.

"Descubrimos que no hay un acuerdo de pesca que se centre explícitamente en este tema. Ninguno", dijo el coautor James Salzman, profesor distinguido de derecho ambiental en la Escuela de Ciencias y Gestión Ambiental Bren de la Universidad de California en Santa Bárbara. "Hay una brecha en el derecho internacional".

La gestión pesquera tradicional supone que los peces son un recurso natural renovable y que, mientras su rango geográfico sea estático, seguirán siendo abundantes en ausencia de sobrepesca.

Pero la migración a largo plazo de una especie fuera de un país debido al cambio climático significa que las poblaciones de peces no siempre pueden ser renovables en el nivel de una jurisdicción dada, incluso si siguen siendo renovables a escala internacional. Para la jurisdicción que pierde el stock, esto crea un incentivo para sobrepescar antes de que salga.

Oremus dijo que los responsables políticos deben pensar en cómo podrían ser compensados esos países por la pérdida de las poblaciones de peces debido al cambio climático, lo que podría ayudar a evitar que los países pesquen demasiado antes de que salgan de sus ZEEs. Los acuerdos internacionales sobre el cambio climático tienen mecanismos para considerar la compensación por las pérdidas, y esa vía de política puede funcionar mejor que las puntuaciones de los acuerdos de pesca que el equipo de Oremus descubrió que no estaban configurados para luchar con la cuestión.

La forma de manejar la responsabilidad por pérdidas y daños causados por el cambio climático, incluso si los países que están más desarrollados y han emitido más dióxido de carbono deberían compensar a los países menos desarrollados, ha sido un debate continuo durante la Conferencia de las Partes de las Naciones Unidas ( COP) durante las cuales los países trabajan para abordar el cambio climático.

En la reunión más reciente de la COP 25 en Madrid en diciembre, se discutió nuevamente la compensación, y la reunión destacó la interacción entre el cambio climático y el océano, pero no fueron abordadas las pesquerías.

"La política en los trópicos realmente necesita centrarse ahora en esto", dijo Salzman. "Creo que esto podría cambiar en parte la forma en que se produce el debate sobre pérdidas y daños en la arena climática, porque las pesquerías realmente se han pasado por alto".

Mientras que los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo se han concentrado hasta ahora en las preocupaciones por convertirse en migrantes climáticos a medida que su tierra es invadida por el océano, Oremus dijo que el estudio debería alentarlos a ellos y a otras naciones tropicales a llevar la pesca a la conversación.

"Para muchas naciones donde el pescado es uno de los principales recursos económicos que impulsan su producto interno bruto, esto es algo que querrán tener en cuenta cuando se unan para tratar de negociar acuerdos climáticos", dijo Oremus.

Artículo científico: Governance challenges for tropical nations losing fish species due to climate change

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