La fascinante manera en que estos pescadores de Mauritania colaboran con los delfines para pescar

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pescador Imraguen

Los Imraguen solían silbar a los delfines para acercarlos a la orilla

Son conocidos como "Imraguen", una palabra bereber que significa "pescadores" o "personas que pescan mientras caminan por el mar".

Se cree que descienden del pueblo Bafour, los Imraguen son un grupo étnico o tribu de Mauritania y el Sáhara Occidental. En la década de 1970 se estimaron en alrededor de 5.000, pero ahora son solo alrededor de mil, que viven en aldeas de pescadores en el Parque Nacional Banc d 'Arguin [PDF], ubicado en la costa atlántica de Mauritania.

Hasta la fecha, los Imraguen son las únicas personas autorizadas para vivir en el parque y pescar en sus ricas aguas de pesca.

El parque costero más grande de África con una superficie de 12.000 km, el Parque, que se dice que es un "tesoro de vida marina", fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1989.

Cuenta con una de las mayores concentraciones mundiales de peces, moluscos, crustáceos, tortugas, así como tiburones, especies de rayas y delfines.

Viviendo dentro del parque y sin agua dulce, los Imraguen han dependido, a lo largo de los años, de los suministros recolectados fuera del parque o de los provistos por la marina, dijo un informe de ramsar.org.

Tradicionalmente, los hombres se ocupan de la pesca de salmonetes y peces sombra (corvinas) en las aguas poco profundas del parque, mientras que las mujeres producen huevas, tishtar (pequeños trozos de salmonetes secos y desmenuzados) y aceite de salmonetes, transmitiendo este conocimiento y técnicas a sus hijos, agrega el informe.

mujeres Imraguen

Con veleros de madera o simplemente vadeando las aguas poco profundas y arrojando sus redes, los hombres han mantenido sus métodos tradicionales de pesca, incluido trabajar con delfines para atrapar más peces.

Como escribe ecofund.org: "Desde la orilla, cuando un hombre indica el paso de un banco de peces, otros entran al agua con redes en sus hombros. Al golpear el agua con palos, atraen a los delfines que crean una barrera que evita que los peces escapen al mar. Conducidos a la orilla, los salmonetes son rodeados por hombres y capturados".

"Tras la captura, las mujeres abren, limpian y secan el pescado. Se valora cada parte del pescado, incluidos los ovarios de las hembras embarazadas, ligeramente saladas y secas para hacer "poutargue", y la cabeza y los órganos, son hervidos en agua para extraer un aceite rico en oligoelementos y vitaminas conocido como "dhên".

Está documentado que hace algunas generaciones los Imraguen solían silbar a los delfines para acercarlos a la orilla y atrapar todos los salmonetes que siempre seguían a los delfines.

En los últimos años, esta cooperación entre Imraguen y los delfines, así como otros métodos tradicionales de pesca, parece estar muriendo debido a las amenazas de las actividades de pesca de inmigrantes e industriales.


Además, la competencia y la gran demanda de aletas de tiburón y rayo obligaron a algunos Imraguen a rechazar sus prácticas tradicionales y avanzar hacia la caza motorizada de tiburones.

A fines de la década de 1990 las aletas de tiburón tenían una mayor demanda, especialmente en el mercado asiático. Se cree que da fuerza y vigor a los hombres, los informes dicen que un kilo podría costar $ 500.

Con las preocupaciones de los conservacionistas y las ONG a principios de la década de 2000, los Imraguen acordaron entregar sus redes a cambio de dinero en efectivo para preservar las especies de tiburones y rayas en el parque.

Pero no sin preocupaciones.

"En solo un día solía capturar 400 rayas con mis redes que de ahora en adelante serán prohibidas. Lo que recibiré (como compensación) lo recibiré solo una vez. Solía obtener dinero todos los días de esta pesca", dijo en 2004 un pescador de 71 años, Soueilim Ould Bilal.

Sin embargo, con su deseo de respetar y proteger las riquezas del Parque, los Imraguen han regresado a sus actividades tradicionales de pesca, recurriendo al salmonete y a los peces sombra de las aguas del parque.

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