Los mariscos cultivados no son inmunes al cambio climático

almejas cultivadas

Considerada como una fuente sostenible de proteínas, la acuicultura de mariscos puede alcanzar un punto de inflexión en 2060

Más de tres mil millones de personas dependen de los animales marinos para obtener proteínas. Con las pesquerías silvestres sobrexplotadas, esa necesidad se satisface cada vez más con la acuicultura. Aunque algunos productos pesqueros cultivados gravan el medio ambiente, los moluscos cultivados, especialmente las almejas, los mejillones, las ostras y las vieiras, pueden ayudar a alimentar a una población en crecimiento sin tener un alto costo ambiental, dice Thomas Wilding, un ecologista bentónico de la Asociación Escocesa de Ciencias del Mar.

A diferencia de los peces, los moluscos no requieren alimentación, dice Wilding. En cambio, los alimentadores de filtro extraen el plancton directamente del agua de mar. Los moluscos también mejoran la calidad del agua y reducen el exceso de nutrientes que pueden causar floraciones de algas nocivas y zonas muertas hipóxicas.

Pero un clima cambiante agrega complejidad a este sencillo sistema. El exceso de dióxido de carbono hace que el agua de mar sea más ácida, lo que dificulta que los moluscos creen sus conchas duras, especialmente en aguas poco profundas donde la acuicultura de mariscos es más común. El agua más cálida altera los patrones de crecimiento del plancton, lo que lo habilita en algunas áreas y lo impide en otras, lo que también puede poner en peligro la producción de moluscos.

Según un nuevo estudio en coautoría de Wilding, los efectos combinados del cambio climático y la acidificación de los océanos podrían perturbar en gran medida la acuicultura mundial de mariscos en solo unas pocas décadas.

Para predecir cómo les irá a las industrias acuícolas de los diferentes países para el año 2100, Wilding y sus colegas crearon un modelo que evaluó los efectos en la producción de moluscos de mantener las emisiones de gases de efecto invernadero "como ahora". Calificaron a cada nación según cuánto se espera que cambie su entorno marino, cuán sensibles serán sus operaciones de acuicultura a estas fluctuaciones y la capacidad del gobierno para administrar su industria acuícola.

Descubrieron que el cambio climático causará grandes problemas para la acuicultura de moluscos a nivel mundial, con las mayores disminuciones en la productividad a partir de 2060. Sin embargo, en Corea del Norte, el sector de la acuicultura podría alcanzar uno de estos puntos de inflexión tan pronto como este año.

No todas las naciones se verán afectadas por igual, según el estudio. Se espera que el calentamiento de los océanos y el aumento de las condiciones climáticas extremas sean los mayores problemas que enfrenten las naciones asiáticas, que juntas producen más del 98 por ciento de los moluscos cultivados en el mundo.

En contraste, la acidificación de los océanos amenaza las operaciones de acuicultura en Georgia, Túnez y Turquía. Y la dependencia de las naciones europeas de unas pocas apreciadas especies de moluscos podría dificultar que sus industrias sobrevivan a las cambiantes condiciones oceanográficas.

sensibilidad moluscos

Imagen: Sensibilidad a CC‐OA para naciones con operaciones actuales de acuicultura de moluscos, medida como la media de índices específicos de cada nación dentro de la subcapa de sensibilidad. Los colores representan el puntaje de sensibilidad (1 = muy bajo, 2 = bajo, 3 = moderado, 4 = alto y 5 = muy alto). Las áreas blancas indican naciones donde no había datos disponibles.

Las naciones en desarrollo y menos desarrolladas con una gobernanza débil y las naciones que dependen más de los mariscos como fuente de proteína serán particularmente afectadas, dice Wilding.

Afortunadamente, dice Wilding, todavía hay tiempo para adaptarse: "La prevención se está preparado en estas naciones". Las medidas de mitigación, como la cría de especies más resistentes y la posibilidad de trasladar granjas mar adentro a aguas más frías y más profundas, deben explorarse caso por caso, dice.

Sin embargo, estas intervenciones pueden estar fuera del alcance de los países en desarrollo con una gobernanza débil, dice Halley E. Froehlich, un científico de la acuicultura en la Universidad de California, Santa Bárbara, que no participó en el estudio. "La gobernanza es un impulsor muy importante de cómo un sistema puede ser resistente con el tiempo", dice ella.

Dado que se espera que la población mundial alcance los 11 mil millones para 2100, los moluscos podrían ser clave para alimentar a todos de manera sostenible. Sin embargo, dice Wilding, "solo podemos hacer eso si el medio ambiente mantendrá esa mayor producción".

Artículo científico: A global assessment of the vulnerability of shellfish aquaculture to climate change and ocean acidification

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

×

Subscríbete a las últimas noticias, es gratis.