Nuevo documento destaca la propagación del crimen organizado en la pesca mundial

barco de pesca ilegal

Además de la pesca ilegal, estos delitos incluyen el fraude, el lavado de dinero, la corrupción y el tráfico de drogas y de personas

Un nuevo documento pide una mayor coordinación por parte de los gobiernos de todo el mundo para abordar el problema persistente del crimen organizado en la industria pesquera que afecta a la economía en general.

El "libro azul" publicado el 18 de agosto por el High Level Panel for a Sustainable Ocean Economy (Panel de Alto Nivel para una Economía Oceánica Sostenible), una iniciativa de 14 líderes mundiales, destaca el alcance de los delitos asociados con la pesca mundial más allá de la pesca ilegal, incluidos el fraude, el lavado de dinero, la corrupción, las drogas y la trata de personas. Ocurren en todo el mundo a lo largo de toda la cadena de valor de la pesca: en tierra, en el mar, en las regiones costeras y online, dice.

El documento dice que estos delitos tienen fines lucrativos y privan a los estados de los ingresos nacionales, amenazan los medios de vida de las comunidades costeras y ponen en peligro los ecosistemas marinos de todo el mundo. Los autores añaden que la delincuencia organizada en la industria pesquera son empresas con complejas actividades operativas en muchos países. Algunos de estos delitos son de naturaleza corporativa, como el lavado de activos delictivos a través de centros financieros extraterritoriales donde no se puede rastrear la propiedad.

Un tema urgente que destaca el documento es la escasa comprensión de la verdadera escala del crimen organizado en la pesca mundial, dado que no hay datos estadísticos disponibles públicamente para dar una estimación precisa.

"La naturaleza del crimen organizado es que es clandestino, lo que dificulta la recopilación de datos empíricos precisos", dijo a Mongabay Emma Witbooi, autora principal del informe y directora de PescaDOLUS International Fisheries Crime Research Network, con sede en Sudáfrica.

libro azul sobre delitos pesquerosWitbooi, quien también es investigadora asociada en la Universidad Nelson Mandela en Sudáfrica, dijo que los estudios empíricos y los datos que existían sobre la ilegalidad en la pesca se centraron casi por completo en la pesca ilegal en sí, y no en la amplia gama de actividades delictivas asociadas en todo el valor de la cadena pesquera. Dijo que esto se debía a que tradicionalmente solo se veía la ilegalidad en la industria pesquera en el contexto de violaciones de las regulaciones de gestión pesquera.

"Las agencias de pesca, sin embargo, no tienen el mandato o las habilidades y recursos para lidiar con el crimen organizado en el sector", dijo Witbooi. "Esto requiere una comprensión compartida del problema para cooperar eficazmente en las investigaciones transfronterizas de aplicación de la ley, garantizando la participación de las agencias más apropiadas (es decir, no solo la pesca, sino también los impuestos, el trabajo, la policía, etc.) y garantizar que se empleen las habilidades y los recursos adecuados".

Los opacos marcos de trabajo regulatorios también perpetúan la falta de transparencia en torno a las transacciones financieras asociadas con la industria pesquera y la propiedad real de las empresas y embarcaciones pesqueras, lo que posteriormente dificulta aún más las consultas, dijo Witbooi.

"Con frecuencia, los delitos pesqueros tampoco tienen prioridad a nivel nacional, ya que los casos son notoriamente difíciles de enjuiciar con éxito, lo que conduce a una probable subestimación (a nivel de datos) del alcance de tales casos", dijo.

“Y los casos que llegan a los tribunales se centran con frecuencia en infracciones pesqueras (ya que son las más fáciles de probar) en lugar de otros delitos a lo largo de la cadena de valor, por lo que examinar los registros de casos no necesariamente dará una indicación precisa del número de casos que involucran al crimen organizado en pesquerías".

pesca ilegal

Las deficientes capacidades de monitoreo, control y vigilancia (MCS) de muchos estados costeros hacen que sea aún más desafiante obtener una imagen precisa del alcance de la ilegalidad en la industria pesquera, dijo Kamal Deen-Ali, coautor principal del documento y director ejecutivo del Centro de Derecho Marítimo y Seguridad de África, con sede en Ghana.

"Además del hecho de que generalmente se aprovechan de la laguna en el sistema, como la capacidad inadecuada de MCS, una cosa clara es que para que las redes sean efectivas en la ejecución de estos delitos, hay agentes de la ley cómplices que aceptan un soborno a cambio de mirar hacia otro lado", dijo Deen-Ali.

"En pocas palabras, cambiar el rumbo de estos delitos requiere más que instituir leyes y cooperación entre países y agencias, requiere una recopilación de inteligencia activa y una mejora importante del bienestar de las comunidades costeras, muchas de las cuales ya son vulnerables al impacto del agotamiento de las pesquerías", agregó.

tráfico de drogasen el mar

Los autores dicen en su artículo que los estados costeros con una rica biodiversidad marina pero con una menor cantidad de recursos para prevenir y combatir los delitos pesqueros organizados transnacionales tienen una alta probabilidad de ser víctimas de estos delitos organizados transnacionales, o TOC.

"El TOC en la pesca se producirá en países que carecen de aplicación de la ley y con un alto nivel de corrupción entre los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y los burócratas", dijo a Mongabay Mas Achmad Santosa, coautor principal del documento y director ejecutivo de la Indonesia Ocean Justice Initiative.

La ONG de defensa marina Oceana, que no participó en la redacción del libro azul, acogió con agrado sus recomendaciones para los responsables políticos. Hizo un llamado a los países para que obliguen a las flotas pesqueras a estar equipadas y a utilizar tecnologías de seguimiento de acceso público, y a publicar datos de los sistemas de seguimiento de embarcaciones, autorizaciones de embarcaciones e información sobre los verdaderos propietarios de las embarcaciones pesqueras.

Oceana también instó a los gobiernos a prohibir a sus ciudadanos participar o apoyar la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (IUU) en cualquier parte del mundo.

"Los gobiernos del mundo deberían trabajar juntos para garantizar que todos los productos del mar sean seguros, capturados legalmente, de origen responsable y etiquetados honestamente para proteger los océanos y las personas que dependen de ellos", dijo en un comunicado Beth Lowell, vicepresidenta adjunta de Oceana para campañas en Estados Unidos.

Libro azul: Organised Crime in the Fisheries Sector
Resumen en español: Crimen organizado en el sector de la industria pesquera [PDF]

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