De científicos a legisladores mundiales: tratar el pescado como alimento para ayudar a resolver el hambre en el mundo

venta de pescado en Malawi

El pescado aporta el 17% de la proteína animal consumida a nivel mundial

Los científicos instan a los responsables de la formulación de políticas y los financiadores mundiales a pensar en el pescado como una solución a la inseguridad alimentaria y la malnutrición, y no solo como un recurso natural que proporciona ingresos y medios de vida, en un artículo recientemente publicado en la revista revisada por pares Ambio.

El documento aboga por ver el pescado desde la perspectiva de los sistemas alimentarios para ampliar la conversación sobre la seguridad y la equidad alimentaria y nutricional, especialmente porque los sistemas alimentarios mundiales enfrentarán crecientes amenazas por el cambio climático.

El documento "Fish as Food", escrito por científicos y expertos en políticas de la Universidad Estatal de Michigan, la Universidad de Duke, la Universidad de Harvard, el Banco Mundial y el Fondo de Defensa Ambiental, entre otros, señala que la comunidad de desarrollo mundial no está en camino de cumplir los objetivos para aliviar la desnutrición.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, el número de personas desnutridas en el mundo aumentará de 678 millones en 2018 a 841 millones en 2030 si continúan las tendencias actuales, una estimación que no tiene en cuenta los efectos de la pandemia COVID-19.

El pescado aporta el 17% de la proteína animal consumida a nivel mundial y es rico en micronutrientes, ácidos grasos esenciales y proteínas esenciales para el desarrollo cognitivo y la salud materna e infantil, especialmente para las comunidades de los países en desarrollo donde el pescado puede ser la única fuente de nutrientes clave. Sin embargo, el pescado falta en gran medida en los debates y la toma de decisiones clave sobre políticas alimentarias mundiales.

"El pescado siempre ha sido alimento. Pero en este documento, presentamos una agenda para mejorar el papel del pescado en el tratamiento del hambre y la desnutrición", dice Abigail Bennett, profesora asistente en el Centro de Integración de Sistemas y Sostenibilidad en el Departamento de Pesca y Vida silvestre en la Universidad Estatal de Michigan.

"Instamos a la comunidad de desarrollo internacional no solo a ver el pescado como alimento, sino a reconocerlo como un alimento rico en nutrientes que puede marcar una diferencia para el bienestar de los pobres y vulnerables del mundo. ¿Qué tipo de nuevos conocimientos, políticas e intervenciones se requerirán para apoyar ese papel para el pescado?", agrega.

El Objetivo de Desarrollo Sostenible 2 de las Naciones Unidas, Hambre Cero, no menciona la pesca o la acuicultura por su nombre, ni ofrece una guía específica sobre los sistemas de producción pesquera. Los peces también parecen estar subrepresentados en las prioridades de financiación del desarrollo internacional, como el Banco Mundial, según el documento.

"El pescado, y los alimentos acuáticos en general, se ignoran en gran medida en el diálogo sobre políticas alimentarias", dice Kristin Kleisner, científica principal principal del programa Oceans del Fondo de Defensa Ambiental y coautora del artículo. "Este es un gran descuido, ya que el pescado ofrece una fuente fundamental de nutrición que no tiene paralelo con ningún otro tipo de alimento y, a menudo, es la única fuente de nutrientes clave para las poblaciones vulnerables de todo el mundo".

"Al reenfocarnos en la nutrición, además de los muchos otros beneficios que brindan las pesquerías, estamos ampliando un llamado a la acción para que los gobiernos, las organizaciones internacionales de desarrollo y la sociedad en general inviertan en la sostenibilidad de la pesca de captura y la acuicultura", agrega Kleisner.

"La pesca será cada vez más importante a medida que el mundo enfrenta crecientes desafíos para alimentarse", dice Kelly Brownell, directora del Centro Mundial de Políticas Alimentarias de la Universidad de Duke.

Los responsables de la formulación de políticas y los financiadores mundiales que enmarcan el pescado como alimento, afirman los autores, pueden fomentar políticas y acciones innovadoras para respaldar el papel del pescado en la seguridad alimentaria y nutricional mundial.

importancia nutricional del pescado

El documento identifica cuatro pilares de acción sugerida para comenzar a enmarcar el pescado como alimento, no solo como un recurso natural. Estos pilares son:

1) Mejorar las métricas. Actualmente hay una escasez de métricas para evaluar y comunicar las contribuciones del pescado a la seguridad alimentaria y nutricional. Los gobiernos y los investigadores pueden colaborar para desarrollar mejores herramientas para mejorar el perfil del pescado en políticas más amplias de seguridad alimentaria y nutricional y prioridades de inversión.

2) Promover sistemas alimentarios de pescado sensibles a la nutrición. Los regímenes de ordenación actuales enfatizan el "rendimiento máximo sostenible" para una pesquería determinada. La gestión para lograr un "rendimiento nutricional óptimo" se centraría no solo en la reconstrucción y conservación de las poblaciones de peces, un objetivo importante en sí mismo, sino también en la gestión sostenible de las pesquerías ricas en nutrientes.

3) Gobernar la distribución. La disponibilidad, el acceso y la estabilidad son características clave de la seguridad alimentaria y nutricional. Aunque el pescado es uno de los productos alimenticios más comercializados en el mundo, existe información limitada sobre su distribución y vínculos con la seguridad nutricional. También es necesario promover la distribución equitativa del capital y los derechos de propiedad para acceder a la pesca, en particular reconociendo la importancia de la pesca en pequeña escala y el papel que desempeñan las mujeres en los sectores de la pesca y la acuicultura.

4) Situar el pescado en un marco de sistemas alimentarios. Los formuladores de políticas necesitan las herramientas para conceptualizar la pesca y la acuicultura como componentes del marco de los sistemas alimentarios. Un marco de "pescado como alimento" requiere una mejor comprensión de las conexiones entre la producción y distribución de pescado, la agricultura terrestre y la salud planetaria.

La pesca y la acuicultura sostenibles son fundamentales para alimentar al mundo y aliviar la malnutrición y ya proporcionan valiosas contribuciones a la nutrición y los medios de vida. Incluir una lente de nutrición al ilustrar los múltiples beneficios de la producción pesquera sostenible puede ayudar a elevar la importancia y el impacto del pescado como un componente clave del sistema alimentario mundial y garantizar que no nos quedemos atrás en los objetivos de seguridad alimentaria mundial.

Artículo científico en Ambio: Recognize fish as food in policy discourse and development funding

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