Ataques piratas vinculados a la pesca destructiva

pescador pirata

Los pescadores pueden recurrir a la piratería para compensar la pérdida de ingresos

Los piratas atacan con más frecuencia en aguas donde se utilizan para pescar técnicas ilegales y destructivas, según un nuevo estudio.

Las prácticas de pesca destructivas llevadas a cabo por flotas industriales y la pesca ilegal, no reglamentada y no declarada (IUU) pueden destruir los ecosistemas locales y reducir las capturas de los pescadores en pequeña escala. Como resultado, los pescadores pueden recurrir a la piratería para ganar dinero y ahuyentar a las flotas de sus aguas.

"La pérdida de ingresos significa que necesitan encontrar algo más que hacer", dijo el primer autor del estudio Raj Desai, profesor de desarrollo internacional en la Universidad de Georgetown en Washington, DC. Los pescadores tienen habilidades que son muy transferibles a la piratería, como cómo navegar y operar botes, por lo que es muy simple para ellos convertirse en piratas, dijo Desai.

Y aunque la piratería es innegablemente mala, puede tener un beneficio para el ecosistema si termina disuadiendo la pesca ilegal y destructiva.

Los piratas modernos atacan los barcos abordándolos con armas y robándolos a la tripulación y la carga, o reteniéndolos para pedir un rescate. Estos ataques ponen en riesgo a los comerciantes y la gente de mar y amenazan las rutas marítimas, según la Oficina Marítima Internacional de la Cámara de Comercio Internacional, pero aún no se comprenden completamente los factores específicos que causan la piratería marítima.

Para probar su hipótesis de que los pescadores pueden estar recurriendo a la piratería en respuesta a las flotas industriales destructivas, los investigadores dividieron todo el océano en celdas o espacios, cada uno con un área de aproximadamente 43 millas cuadradas (111 kilómetros cuadrados). Luego, compararon más de 3.200 ataques piratas llevados a cabo dentro de cada celda entre 2005 y 2014 con prácticas de pesca nocivas e ilegales, teniendo en cuenta varios factores, como la probabilidad de que la piratería se propague de un área a otra.

piratearía marítima 2005-2014

Imagen: Piratería marítima, 2005-2014

Los investigadores encontraron más ataques en celdas donde las flotas industriales estaban destruyendo el hábitat con métodos como el arrastre de fondo, en el que los pescadores arrastran una gran red a lo largo del fondo del océano y utilizan productos químicos y explosivos para matar peces. Tales prácticas producen una captura incidental muy alta: animales sin valor comercial que son arrastrados junto con la captura prevista, dijo Desai.

"Estos son métodos muy efectivos para recolectar una gran cantidad de peces, pero a menudo [están] matando muchas especies que luego se descartan, y [eso] puede tener efectos bastante adversos sobre la salud y la sostenibilidad de la población de peces", dijo Desai. Las economías pesqueras en pequeña escala, que sirven principalmente al consumo local, dependen de poblaciones de peces saludables y, a menudo, se encuentran en áreas remotas frente a las costas de los países en desarrollo con pocas fuentes alternativas de ingresos. La piratería puede proporcionar a los pescadores ingresos más altos y más estables a medida que disminuyen las poblaciones de peces.

barco pesquero ilegal

Imagen: Barco pesquero ilegal

Por eso es importante abordar la fuente del problema y controlar la piratería, dijo Desai. "Los esfuerzos mundiales para combatir la piratería se han centrado excesivamente en los esfuerzos de interdicción y aplicación y han prestado proporcionalmente menos atención a la fuente del problema, que es la pérdida de los medios de vida y la vulnerabilidad de la pesca en pequeña escala en el mundo en desarrollo", dijo Desai.

También intervienen otros factores; por ejemplo, la piratería ha ocurrido con mayor frecuencia en aguas frente a las costas de países inestables con gobiernos frágiles.

"Este es un estudio muy interesante que sugiere que la pesca destructiva e ilegal puede incrementar la piratería marítima a través de dos mecanismos: uno en el que los afectados por las pérdidas de ingresos esperadas a través de la pesca ilegal recurren a la piratería, [y] un segundo que anticipa que recurrir a la piratería podría ayudar a disuadir esa pesca ilegal ", dijo Ursula Daxecker, profesora asociada en el Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de Amsterdam en los Países Bajos.

"Si bien el estudio no puede probar directamente estos mecanismos y presenta correlaciones en lugar de evidencia causal que vincula la pesca INDNR y la piratería, documentar sistemáticamente cómo ocurren las diferentes formas de criminalidad en los mismos lugares es una valiosa contribución", dijo Daxecker.

Describieron sus hallazgos el miércoles (24 de febrero) en la revista PLOS One: Measuring the global impact of destructive and illegal fishing on maritime piracy: A spatial analysis

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