La pesca de arrastre no solo destruye los ecosistemas. También libera enormes emisiones de CO2

pesca de arrastre

Está abriendo el grifo del sumidero de carbono más grande de la Tierra

La pesca de arrastre, un método de pesca que implica arrastrar pesadas redes por el lecho marino para capturar peces, genera tanto carbono como toda la industria de la aviación, según un nuevo estudio.

La práctica ha sido condenada repetidamente por grupos ambientalistas por destruir ecosistemas y agotar las poblaciones de peces, pero sigue estando muy extendida.

Los sedimentos marinos son la mayor reserva de carbono orgánico del planeta y un reservorio crucial para el almacenamiento a largo plazo. Si no se perturba, el carbono orgánico puede permanecer allí durante milenios. También son esenciales para la fauna marina. Sin embargo, la alteración de estos depósitos de carbono puede reactivar el carbono sedimentario en CO2, lo que puede aumentar la acidificación del océano y la acumulación de CO2 atmosférico.

"El fondo del océano es el depósito de carbono más grande del mundo. Si queremos tener éxito en detener el calentamiento global, debemos dejar intactos los fondos marinos ricos en carbono", dijo Trisha Atwood, de la Universidad Estatal de Utah, coautora del artículo. "Sin embargo, todos los días, estamos navegando por el lecho marino, agotando su biodiversidad y movilizando carbono milenario y, por lo tanto, exacerbando el cambio climático".

Atwood y un grupo de investigadores estadounidenses descubrieron que la pesca de arrastre en el océano es responsable de entre 0,6 y 1,5 gigatoneladas de emisiones de carbono al año, en comparación con las emisiones de la industria de la aviación de cerca de una gigatonelada. La mayor parte de esta contaminación ocurre en menos del 4% del océano, específicamente en las aguas de pesca soberana de los países, conocidas como Zonas Económicas Exclusivas (ZEE).

Esta es la buena noticia en cierto sentido, porque significa que la práctica podría detenerse mucho más fácilmente que si fuera en aguas internacionales, que a menudo son una especie de tierra de nadie donde es difícil hacer cumplir las reglas.

La pesca de arrastre llevada a cabo por barcos en la EZZ china genera el mayor volumen de emisiones o alrededor de 770 millones de toneladas métricas de CO2, según el estudio, seguido de Rusia, Italia, Reino Unido, Dinamarca, Francia, Países Bajos, Noruega, Croacia y España. Dado que la mayor parte de la pesca de arrastre ocurre dentro de las aguas de los países, los gobiernos podrían detener la práctica, argumentaron los investigadores.

Para calcular los números, los investigadores revisaron los registros mineros y otros datos para compilar un mapa del carbono almacenado en los fondos marinos a nivel mundial. Luego superpusieron el mapa con datos de la ONG Global Fishing Watch, que muestran dónde estaban activos los arrastreros. Finalmente, modelaron las emisiones liberadas cuando las embarcaciones alteran sedimentos ricos en carbono.

mapa de emisiones de los arrastreros

Centrarse en áreas prioritarias puede maximizar los beneficios de las protecciones marinas para la biodiversidad, las reservas de carbono y el aprovisionamiento de alimentos. Las regiones en rojo contribuyen a tres de estos objetivos; naranja, dos; y amarillo, uno. Las áreas protegidas existentes se muestran en azul.

Pero la enorme cantidad de emisiones de la pesca de arrastre no es el único hallazgo impresionante. Los investigadores encontraron que un área no se agota en carbono después de haber sido arrastrada una vez. Las emisiones aún se emiten hasta por 400 años a una tasa del 40% de las emisiones del año inicial a medida que se rompen nuevas capas de sedimentos. Para Atwood, esta fue "la parte extremadamente impactante" del estudio.

Los investigadores sugirieron que los países comenzaran a documentar estas emisiones oceánicas junto con las emisiones terrestres en sus inventarios de gases de efecto invernadero. Esto ayudaría a responsabilizar a la industria de la pesca de arrastre, al igual que las industrias de la electricidad y el transporte están destinadas a reducir las emisiones. Esto debería ir acompañado de un acuerdo global para proteger más áreas del océano, argumentaron.

Los activistas han propuesto preservar el 30% del océano para 2030, un objetivo que los investigadores apoyan y alientan. Para detener el 90% de las emisiones de los fondos marinos provenientes de la pesca de arrastre, solo necesitaría ser protegido el 3,6% del océano, según el estudio. Ahora el 2,7% del océano está total o altamente protegido, lo que significa que allí no se permite la pesca, la minería o la destrucción del hábitat.

"Es simple: cuando cesan la sobrepesca y otras actividades dañinas, la vida marina se recupera", dice el ecólogo marino y pesquero Reniel Cabral de la Universidad de California en Santa Bárbara.

El estudio fue publicado en la revista Nature: Protecting the global ocean for biodiversity, food and climate

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