El cambio climático amenaza las economías de las Islas del Pacífico 'dependientes del atún'

cerco de atunes

Está provocando la migración del atún, lo que podría significar una catástrofe para las pequeñas islas que dependen de ellos

La redistribución impulsada por el cambio climático de especies de atún comerciales clave dará un golpe económico a los pequeños estados insulares del Pacífico occidental y central y amenazará la sostenibilidad de la pesquería de atún más grande del mundo, según ha encontrado un importante estudio internacional.

El estudio combina la ciencia del clima, la modelización ecológica y los datos económicos para proporcionar un análisis completo del impacto del cambio climático en las poblaciones de atún del Pacífico y en los pequeños estados insulares que dependen de ellas.

Un consorcio de instituciones y organizaciones de todo el Pacífico, América del Norte y Europa contribuyó a la investigación, incluida la Universidad de Wollongong, Conservation International, la Comunidad del Pacífico (SPC), la Agencia de Pesca del Foro de las Islas del Pacífico (FFA) y las Partes de la Oficina del Acuerdo de Nauru (PNAO).

Los 10 estados insulares del Pacífico occidental y central (Islas Cook, Estados Federados de Micronesia, Kiribati, Islas Marshall, Nauru, Palau, Papua Nueva Guinea, Islas Salomón, Tokelau y Tuvalu) dependen tanto de sus pesquerías de atún para el desarrollo económico y seguridad alimentaria que se les considera "dependientes del atún".

La ordenación de la mayoría de las pesquerías de atún de las islas a través de un acuerdo de cooperación ha sido una historia de éxito de desarrollo sostenible durante varias décadas, proporcionando ingresos confiables y muy necesarios para el desarrollo al tiempo que previene el agotamiento de las poblaciones de peces debido a la sobrepesca.

Aproximadamente la mitad de la captura mundial de atún proviene de las aguas del Pacífico occidental y central y, para esos 10 pequeños estados insulares, las tarifas de pesca de las flotas pesqueras industriales para obtener acceso a sus aguas representan un promedio del 37 por ciento de todos los ingresos del gobierno (que van desde el 4 por ciento de los ingresos del gobierno para la economía relativamente grande de Papua Nueva Guinea al 84 por ciento para Tokelau).

El autor principal del estudio, el Dr. Johann Bell, director sénior de Pacific Tuna Fisheries, Conservation International Centre for Oceans y profesor invitado en el Centro Nacional Australiano de Recursos y Seguridad Oceánicos (ANCORS) de la UOW, dijo que las especies clave de atún barrilete, aleta amarilla y patudo eran altamente migratorias y se mueven sobre grandes franjas del océano de acuerdo con las condiciones oceanográficas.

"Actualmente, estas poblaciones de atún se encuentran principalmente en las aguas de los 10 estados insulares. Sin embargo, bajo el cambio climático, se proyecta que se desplacen hacia el este, saliendo progresivamente de las aguas soberanas y hacia alta mar", dijo el Dr. Bell.

banco de atunes

"Para 2050, en un escenario de altas emisiones de gases de efecto invernadero, la biomasa total de barrilete, aleta amarilla y patudo en las aguas de los 10 estados podría disminuir en un promedio del 13 por ciento a medida que una mayor proporción de peces se trasladen a alta mar".

Las posibles implicaciones para las economías de las islas del Pacífico en 2050 incluyen una disminución promedio en la captura de cerco del 20 por ciento, una pérdida en las tarifas regionales de acceso a la pesca de atún de hasta US $ 140 millones y reducciones en los ingresos del gobierno de hasta un 17 por ciento para los estados individuales de las islas del Pacífico.

El futuro de los estados de las islas del Pacífico parece más prometedor en escenarios de menor emisión de gases de efecto invernadero, lo que conduciría a pérdidas menores. Las reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero de conformidad con el Acuerdo de París proporcionarían un camino hacia la sostenibilidad para las economías de las islas del Pacífico que dependen del atún.

"Las emisiones de gases de efecto invernadero de estos pequeños estados insulares son insignificantes y, sin embargo, se encuentran entre las más vulnerables a los impactos del cambio climático", dijo el Dr. Bell.

"Muchos de los estados insulares tienen muy pocas oportunidades de obtener ingresos que no sean de sus recursos de atún, que se espera que se trasladen de sus jurisdicciones debido al calentamiento de los océanos. Este es un tema de justicia climática que debería plantearse a finales de este año en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Glasgow".

El profesor asociado Quentin Hanich, experto en gobernanza, ordenación pesquera y conservación marina del Océano Pacífico de la UOW y coautor del estudio, dijo que también se podía hacer mucho a nivel regional.

"Los estados insulares del Pacífico pueden negociar a través de la organización regional de ordenación pesquera para retener los beneficios que reciben del atún, independientemente de la futura distribución del pescado", dijo.

La coautora del estudio, la profesora asistente Katherine Seto, de la Universidad de California en Santa Cruz e investigadora de ANCORS, señaló que a medida que más atunes se mueven hacia alta mar, más allá de las áreas de jurisdicción nacional, se vuelven vulnerables a la sobrepesca.

"Prevenir la sobrepesca y garantizar el cumplimiento de las medidas de ordenación pesquera es más difícil fuera de las zonas económicas exclusivas de los estados insulares porque la responsabilidad exclusiva del cumplimiento recae en los estados que abandelan los buques pesqueros, lo que a menudo resulta en la autorregulación", dijo.

La investigación se ha publicado en Nature Sustainability: Pathways to sustaining tuna-dependent Pacific Island economies during climate change

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