updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Nuevo anzuelo para palangre proteje al atún rojo

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pesca de pez espada con palangre

Los nuevos anzuelos protegen al atún rojo en el Golfo de México, pero permiten la captura del atún de aleta amarilla y el pez espada

El Servicio de pesquerias de la NOAA requerirá a los pescadores comerciales que pescan atún de aleta amarilla, pez espada y otras especies con palangre en el Golfo de México que utilicen un nuevo tipo de anzuelo, llamado "gancho débil o anzuelo flexible", diseñado para reducir la captura incidental de atún rojo del Atlántico. Estos anzuelos se exigirán a partir del 05 de mayo 2011.

La pesca dirigida al atún rojo en el Golfo ha sido prohibida desde la década de 1980, sin embargo el atún rojo es capturado incidentalmente por los pescadores de palangre que se dirigen a otras especies. El Golfo de México es la única zona de desove conocida para la población occidental de atún rojo del Atlántico, una especie históricamente objeto de sobrepesca. Muchos atunes mueren por el estrés sufrido en la captura incidental en agua caliente, incluso si los pescadores los dejan en libertad.

"NOAA trabajó con los pescadores de palangre del Golfo probando el gancho débil cuidadosamente en los últimos tres años", dijo Eric Schwaab, asistente del administrador del NOAA’s Fisheries Service. "Nuestra cooperación en la investigación científica con los pescadores está demostrando que esta nueva tecnología puede proteger el atún rojo en el Golfo, mientras que permite a los pescadores capturas de atún de aleta amarilla y pez espada".

James Barbour, NOAA El gancho débil o anzuelo flexible es un anzuelo circular construido con alambre de calibre fino, y está diseñado para que cuando pica un pez grande, como el atún rojo, pueda liberarse de él, pero manteniendo a los peces más pequeños. El tamaño medio del atún rojo desembarcado en la pesquería de palangre en el Golfo de México es de 485 libras, mientras que el promedio para el atún de aleta amarilla es de aproximadamente 86 libras.

El atún de aleta amarilla y el pez espada son valiosas pesquerías comerciales en el Golfo de México, trabajando en su pesca aproximadamente 50 buques, así como puestos de trabajo en tierra. Las dos especies dejan a los pescadores de palangre ganancias anuales de $7 millones. La investigación demostró que el gancho débil podría dar lugar a algunas reducciones en la captura de destino, mientras que algunos pescadores de palangre han reportado que los ganchos débiles no perjudican a sus negocios.

"Durante nuestras pruebas, utilizamos regularmente la mitad de nuestros ganchos antiguos y la otra mitad de nuevos anzuelos flexibles", dijo el capitán Mike Carden, un pescador de palangre de la ciudad de Panamá, Florida, que participó en la investigación cooperativa. "Estábamos tan contentos con los ganchos débiles que dejamos de usar los anzuelos tradicionales. Debido a que es más pequeño y ligero, se captura más atún de aleta amarilla en el gancho débil. Hay varios de nosotros que nos hemos pasado al gancho débil". "

Al poner la regla de gancho débil en vigor durante la primavera de 2011, en la temporada de desove del atún rojo, la NOAA también está siguiendo una recomendación del comité científico de la Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico (ICCAT). El comité científico de ICCAT lo recomienda para proteger el atún rojo del Atlántico occidental que enpezó en 2003 y pronto estará llegando a la madurez y empieza a desovar. Los datos científicos indican que esta es la puesta más grande del año de atún rojo desde 1974, y las estimaciones iniciales son que el número de peces nacidos en los años siguientes han sido bastante bajos. La protección de estos peces durante el desove puede ayudar a la reconstrucción a largo plazo de la población emprobecida de atún rojo.

Crédito imágenes: Mike Carden, a longline fisherman from Panama City, Fla | NOAA