updated 1:27 PM CET, Dec 7, 2016

Plan para salvar el atún rojo mediante la ciencia para cultivarlo en tierra

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atún rojo del Atlántico

Yonathan Zohar, después de "domesticar" la lubina, lo está intentando con el atún rojo del Atlántico

El atún rojo es una magnífica criatura. Un torpedo plateado, crece tan grande como 450 kilos, nada más rápido que los coches y sobrevive a las frías aguas del océano, extrañamente suficiente, ya que es un pez de sangre caliente.

Oh, y también pasa a ser muy sabroso como sushi. Gracias a nuestro apetito de sushi en crecimiento, el atún rojo parece probable que sea borrado de la faz de la Tierra a menos que hagamos algo drástico - como dejar de comerlo o, qué diablos, usando la ciencia para iniciar el desove en tanques en tierra.

La acuicultura es considerada cada vez más como la forma en que alimentaremos a nuestro creciente mundo. Pero el atún rojo del Atlántico presenta retos como, por ejemplo, la forma en que no hemos sido capaces de conseguir que sus larvas sobrevivan por más de unas pocas semanas reales. Pero Yonathan Zohar, científico a cargo de un plan para cultivar atún rojo del Atlántico, es el hombre para el trabajo. Se podría decir que es un genio para los peces, y que ya ha introducido la ingeniería en el ciclo reproductivo de un pescado de piscifactoría ahora popular, la lubina.

larva de atún rojo del Atlántico

larva-atun-rojo-12-larva de atún rojo del Atlántico

En el excelente libro de Paul Greenberg Four Fish (Cuatro pescados) se relata cómo Zohar recogió cuidadosamente las glándulas pituitarias a través de los cerebros de decenas de miles de peces para estudiar sus hormonas. Las primeras muestras de laboratorio se "degradaron". Zohar y su equipo recogieron otras diez mil glándulas pituitarias, sólo para obtener el mismo resultado.

Zohar, finalmente, se dio cuenta de que las muestras no estaban degradadas. En cambio, había confundido al laboratorio un aumento masivo de una hormona desconocida que se produce sólo durante el desove. Eureka! ¿Cierto? No del todo, como señala Greenberg, la inyección de esta nueva hormona en una hembra de lubina no hizo nada porque una enzima en los peces la contrarrestó inmediatamente. La lubina tiende también a desovar lentamente sus huevos durante días. Al final, Zohar se le ocurrió algo totalmente nuevo y extraño: una diminuta esfera de plástico con hormonas implantadas en los peces, disminuyendo la liberación de la hormona por lo que recogía todo el desove de lubina a la vez.

Menciono este episodio con lubina décadas de edad para ilustrar cómo es increíblemente difícil cultivar una nueva especie. Cuando pensamos en la acuicultura, es fácil pensar en los tanques y los bolígrafos y los sistemas de filtración de agua. Pero antes incluso de construir lugares para que crezcan los peces, tenemos que encontrar la manera de hacerlos más numerosos. Para obtener el desove del atún rojo, los científicos han tratado de conseguir que buceadores dispararen con arpones implantes hormonales en los peces.

Zohar trabaja actualmente en el Institute of Marine and Environmental Technology de la Universidad de Maryland Baltimore County, donde está engatusando a las larvas de atún rojo para sobrevivir en los tanques. "La visión es tener enormes tanques, con base en tierra, en una instalación como lo que se ve aquí, con el atún rojo que desove durante todo el año producciendo millones de huevos", le dice él a NPR. Hasta ahora, él sólo está haciendo que una fracción de larvas sobreviva más de 10 días. Un problema es que las delicadas larvas de pesadas cabezas las mantengan cuando se hunden por primera vez en los tanques.

tanques para el cultivo de larvas de atún rojo

Dejados a un lado los desafíos reproductivos, el atún rojo no es tampoco el pez más lógico para domesticar dado su tamaño y apetitos carnívoros. La cría de atún rojo podría decirse que también sería terrible para el medio ambiente. El atún requiere 7 kilos de pescado como alimento para producir un kilo de atún.

La verdadera manera de salvar al atún rojo sin causar estragos en el medio ambiente puede no ser un problema técnico en absoluto. Podría ser lo que no queremos oír: dejar de comerlo.