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Atún Rojo del Mediterráneo: extinción en tres años

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Cierre inmediato de la pesquería de atún rojo del Mediterráneo

Según Oceana y WWF el atún rojo podría extinguirse en el año 2012

Los ministros de pesca, piratas del atún del Mediterráneo
El pasado miércoles 15 de abril 2009 daba comienzo la pesca del atún rojo para el cerco industrial en el Mediterráneo, regulado por las medidas promovidas por la UE en ICCAT.  Varias organizaciones conservacionistas han vuelto a avisar durante esta semana del inminente colapso de la pesquería del Atún Rojo del Mediterráneo que llevaría a la especie a su práctica extición en el 2012.

En el impactante vídeo de Greenpeace de la cabecera titulado "Atún, abre una lata de verdad" podemos ver lo que realmente hay tras el cotidiano hecho de abrir una lata de Atún: ¿Alguna vez se preguntó lo que pasa en su lata de atún? Tortugas, pequeños peces, mamíferos marinos e incluso algunas especies de atún están en peligro a causa de la pesca pirata o su irresponsable gestión. A medida que más y más gente se una al apetito por el atún, menos se puede encontrar en el mar.

Por su parte Oceana publicó este mismo miércoles un comunicado de prensa en el que pide el cierre de la pesquería, ya que incluso si la flota cumpliera al 100% con las cuotas y medidas de gestión aprobadas, el stock estaría condenado al colapso.

La flota de cerco del Mediterráneo inició el miércoles la pesquería de atún rojo bajo unas medidas de gestión que, bajo el pretexto de garantizar el control de la flota, ignoran el consejo científico y autorizan capturas insostenibles. A esto hay que añadir las capturas ilegales, por lo que Oceana pide el cierre inmediato de la pesquería para frenar el declive de la especie.

Cada año por estas fechas, el atún rojo, especie emblemática del Mediterráneo, realiza su ruta migratoria a través del estrecho de Gibraltar para desovar en áreas clave de este mar, agregándose en zonas como el Sur de las Islas Baleares, Sicilia y Malta, así como las aguas libias. El periodo clave de la reproducción de esta especie es finales de mayo y junio, momento también en el que la flota de cerco efectúa sus máximas capturas en estas áreas. Este hecho constituye una de las principales causas del declive de la población de atún rojo.

Xavier Pastor, Director Ejecutivo de Oceana en Europa, señala:”La sobreexplotación, la pesca ilegal y la irresponsabilidad de los Estados que se benefician de esta pesquería han llevado a esta especie al borde del colapso comercial. Bajo el liderazgo de la UE, se ha puesto en marcha en 2009 un plan de recuperación que ignora una vez más el consejo científico en el momento más crítico para la supervivencia del stock, condenándolo en favor de la industria”.

Oceana recuerda que el Plan de Recuperación adoptado en 2006 fue evaluado por el comité científico de ICCAT (Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico) como ineficaz para la recuperación de la especie. El nuevo plan, adoptado en Marrakech en noviembre y bajo el que se desarrolla la pesquería este año, implica una reducción del Total Admisible de Capturas (TAC) de únicamente un 22% en 2009 y lo establece en 22.000 toneladas. Esta cantidad, incluso sin tener en cuenta el elevado porcentaje de pesca ilegal en el Mediterráneo, resulta insostenible para la recuperación del atún rojo; por eso los científicos han aconsejado unas capturas máximas de 15.000 t y la protección del periodo de reproducción durante los meses de mayo y junio.


Oceana afirma que incluso con un 100% de cumplimiento del actual plan de recuperación, la pesquería de atún rojo está condenada al colapso comercial.

atún rojo, masacre
Por otra parte, la pesca ilegal se encuentra lejos de ser eliminada. Si bien la UE ha promovido distintos compromisos en materia de control, inspección y capacidad de flota, Francia e Italia, dos de los Estados Miembro que capturan atún rojo, y cuyas flotas se han caracterizado en los dos últimos años por la pesca ilegal, sobrepasaron ampliamente su cuota en 2007.

España quiere reformar la Ley de Pesca Marítima, de 2001, para crear "una jurisdicción universal", según explicó a primeros de mes el director general de Recursos Pesqueros y Acuicultura, Fernando Curcio.


El anuncio llegó después de tres años de cartas en los que la Comisión Europea exige a España mano dura contra armadoresque practican la pesca ilegal y critica la permisividad con estas prácticas. La última comunicación a la ministra Elena Espinosa es del pasado 29 de enero y fue hecha pública por Greenpeace. En una de las misivas, de 2006, el comisario de pesca Joe Borg critica la "pertinaz participación de Vidal Armadores" en la pesca ilegal.

Xavier Pastor afirma que “si la UE no puede garantizar el control total dentro de su propia flota, mucho menos lo hará en el caso de la flota de terceros países”. Y concluye: “Puesto que los Estados han demostrado ser incapaces de garantizar una explotación sostenible de la especie y la eliminación de la pesca ilegal, la única opción ahora mismo es el cierre de la pesquería”.

Lea en un archivo PDF las:

Recomendaciones que Oceana publicó la reunión de la Comisión de ICCAT en noviembre 2008

gráfico disminución población del atún rojo

Por su parte WWF España también coincide en que la campaña de pesca de atún rojo comienza con las poblaciones al borde del colapso y muestra en su página web un significativo gráfico del descenso de las poblaciones de esta especie (arriba).

Cuando las flotas pesqueras del Mediterráneo se disponen a iniciar una nueva campaña de atún rojo, WWF realiza un análisis en el que muestra cómo la población reproductora de la especie desaparecerá en 2012 si se mantiene el actual régimen de pesca.

matanza de atunes, incluso con escopetas
WWF revela que la población reproductora de atún rojo ha decaído bruscamente durante la pasada década y desaparecerá por completo en tres años, si los responsables de gestionar las pesquerías y de tomar decisiones siguen ignorando los avisos de los científicos pidiendo que se ponga fin a la pesca de la especie.

El atún rojo del Mediterráneo va directo al colapso y tenemos los datos para probarlo. Donde quiera que miremos, esta tendencia es dramática, es alarmante y está ocurriendo en estos momentos. WWF no tiene otra elección que instar de nuevo al cierre inmediato de esta pesquería”,apunta Raúl García, Responsable de pesquerías de WWF España.


La población reproductora de atún, es decir, ejemplares de cuatro años o más y con un peso superior a 35 kg, están al borde de la desaparición. En 2007, la proporción de población reproductora era sólo una cuarta parte de la existente hace medio siglo, habiéndose reducido en su mayoría en años recientes.

Mientras tanto, la talla de los atunes adultos ha disminuido a menos de la mitad desde 1990. El peso medio de un ejemplar de atún capturado en la costa de Libia, por ejemplo, se ha reducido desde 124 kg en 2001 a sólo 65 kg el año pasado. La información reunida por WWF muestra que este patrón se ha observado en todo el Mediterráneo.

pesca de atún en una lonja en 1910Cabe destacar que, antes de la era de la pesca industrial a gran escala, un individuo de atún podía incluso alcanzar los 900 kg de peso. La pérdida de estos atunes gigantes, capaces de producir muchas más crías que los ejemplares medianos, tiene un impacto desproporcionadamente alto en la reproducción de esta especie.

La gran sobrecapacidad de las flotas, la pesca pirata, el uso de sistemas ilegales para seguir a los atunes, las capturas no declaradas, la pesca durante la época de veda, las medidas de gestión que desoyen los consejos de los científicos y el apetito insaciable de los mercados de productos pesqueros de lujo han contribuido a la caída de la especie.

Durante años nos hemos preguntado cuándo tendrá lugar el colapso de esta pesquería y ahora tenemos la respuesta. El atún rojo del Mediterráneo está llegando al colapso mientras hablamos y mañana dará comienzo de nuevo la pesquería (por el 15 de abril). Es absurdo e inexcusable abrir la estación de pesca cuando las poblaciones de la especie objetivo están a punto de desaparecer”, subraya Raúl Garcia.

conservar el atún rojo del MediterráneoWWF reclama el cierre inmediato de la pesquería de atún rojo del Mediterráneo para dar a la especie una oportunidad a su recuperación mientras continúa instando a consumidores, comercializadores, restaurantes y chefs a unirse al movimiento global para evitar el consumo de este animal en peligro.

Según WWF, se está produciendo un apoyo creciente a la suspensión del comercio internacional de atún rojo del Atlántico incluyendo la especie en el Apéndice I del Convenio CITES.

El atún rojo atlántico ha estado presente durante siglos en la cultura mediterránea. Ya hacia finales del siglo XVIII los filósofos griegos se sintieron fascinados por esta especie, debido sobre todo a sus características biológicas y a su gran velocidad, que les permite realizar unas migraciones de gran alcance entre las zonas frías donde se alimentan y las aguas más cálidas adonde acuden para reproducirse.

En los últimos diez años el atún rojo atlántico se ha convertido en una de las especies más codiciadas debido a la demanda de su carne en el mercado japonés de sushi y sashimi.

El atún rojo del Atlántico Norte está a punto de desaparecer. Todos los atunes rojos atlánticos regresan cada año a unas pocas zonas para reproducirse; una de ellas se encuentra cerca de las islas Baleares. Como pez preciado que se captura fácilmente en el Mediterráneo, el atún rojo está sujeto a un grado excesivo de presión pesquera, tanto legal como ilegal, que ha aumentado recientemente a causa del rápido crecimiento de las actividades de ceba de atún comercial. Esta actividad, a veces llamada “granja de atunes”, implica capturar atunes salvajes y retenerlos en jaulas para que engorden para posteriormente enviarlo a los mercados, a menudo asiáticos.

atún rojo de Mediterráneo


Hay que volver sobre la propuesta de un Santuario en las Islas Baleares, basada en la investigación científica española de biólogos marinos, por la importancia de la zona para la cría de la especie.

Enlaces:    WWF España      Ocena

Ver También:

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