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Es urgente una reserva marina para el Atún Rojo en Baleares

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El MarViva Med en Formentera

Informe de Oceana y Marviva sobre zonas de reproducción del Atún Rojo del Mediterráneo

La protección de estas áreas es indispensable para su conservación

Oceana-MarViva, informe larvas de AtúnOceana y Marviva presentaron ayer viernes 12/06/2009 en Palma de Mallorca un informe con los resultados preliminares del estudio de reproducción de atún rojo llevado a cabo en 2008 a bordo del buque oceanográfico Marviva Med. Un equipo de científicos tomó más de 50 muestras larvarias con el fin de obtener nuevos datos sobre las áreas de reproducción de esta especie y de otros grandes pelágicos (como el pez espada) en el Mediterráneo y proponer la creación de áreas marinas protegidas.

El informe, el primero de estas características elaborado por una organización de conservación, arroja nuevos datos sobre el atún rojo, una especie amenazada que ha sido llevada al borde del colapso por la sobrepesca. Entre los datos aportados se encuentran:

  • Información sobre las zonas de reproducción del atún rojo en el sur del Tirreno y Canal de Malta, y Mar Egeo, en épocas tardías respecto a los picos de reproducción.

  • Primeros datos sobre la reproducción de otros túnidos como el listado (Katsuwonus pelamis), y datos adicionales sobre áreas de reproducción de otra especie sobreexplotada, el pez espada, que serán utilizados para proponer áreas marinas protegidas.

El proyecto Oceana-MarViva ha representado un nuevo esfuerzo en el Mediterráneo para la defensa del atún rojo del Atlántico Norte (Thunnus thynnus), una de las especies comerciales más importantes que viven en este mar. Según las últimas evaluaciones de stocks realizadas por el Comité Permanente de Investigación y Estadísticas (SCRS) de la Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico (CICAA), las poblaciones de atún rojo del Atlántico Este siguen en condiciones críticas. Además, el mar Mediterráneo es un punto conflictivo porque, aunque aquí se encuentran importantes zonas de desove, también es una de las principales zonas de pesca para la flota industrial de cerqueros que capturan atún rojo durante la crítica época de reproducción.

Ricardo Aguilar, Director de investigación y proyectos de Oceana en Europa, ha resaltado la necesidad de llevar a cabo investigaciones de este tipo en el futuro, no sólo del atún rojo, sino de otras especies comerciales como el pez espada:

"Existen pocos datos acerca de las zonas de reproducción del atún rojo en el Mediterráneo y prácticamente ninguno sobre otras especies como el atún listado. Sin embargo la protección de estas áreas es indispensable para su conservación. En el caso del atún rojo, los países que componen la Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico (ICCAT) se han comprometido a facilitar datos para 2010 con vistas a declarar reservas marinas para esta especie. Sin embargo, puede que para entonces ya sea demasiado tarde para el atún".

flujimetroLos muestreos han encontrado grandes concentraciones de una especie invasora originaria del Atlántico Oeste, el ctenóforo Mnemiopsis leidyi, introducida en el mar Negro en los años 80 a través de aguas de lastre vertidas por los buques, y actualmente en expansión en aguas del Mediterráneo. Es potencialmente peligroso para gran número de especies comerciales como la anchoa, ya que se alimenta de sus huevos, y puede llegar a terminar con algunas pesquerías.

Por otra parte, también se han identificado larvas de otras especies comerciales como el jurel (Trachurus trachurus) o la anchoa (Engraulis encrasicolus) y especies raras y vulnerables, como el cardenal o flamma (Zu cristatus) y el luvar (Luvarus imperiales), y de profundidad como los peces linterna (Lampanyctus pusillus, Myctophum punctatum) y otras especies con bioluminiscencia (Cyclotone spp., Hygophum sp., etc.).

La importancia de las Islas Baleares

Junto con el sur del Tirreno, las islas Baleares constituyen la principal zona de puesta de atún rojo en el Mar Mediterráneo, al mismo tiempo que uno de los principales lugares de pesca de esta especie.

Las aguas de Baleares son de gran importancia si se considera que constituyen un lugar de transición del atún rojo procedente del Atlántico en su entrada al Mediterráneo. La sobrepesca en esta zona de reproducción afecta severamente a la población de atún capturado en el Atlántico Este e incluso repercute en el stock del Atlántico Oeste, que ha sido catalogado por la Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) como en peligro crítico.

marviva med, recogiendo red bongo 90Xavier Pastor, Director Ejecutivo de Oceana en Europa ha resaltado una vez más la necesidad de actuar de forma inmediata en esta área:

"En el caso de Baleares, se dispone ya de la información necesaria para la declaración de una reserva para el atún rojo, que además beneficiaría a otras especies como el pez espada. Sin embargo, las autoridades competentes se niegan a ser pioneros en la puesta en marcha de la primera reserva de estas características en el Mediterráneo. No existe razón alguna por la cual esto deba retrasarse, más aún teniendo en cuenta la situación crítica en la que se encuentra el atún rojo en todo el Atlántico Norte".

En los últimos diez años, las pesquerías de atún rojo se han vuelto muy rentables gracias a la gran demanda del mercado de sushi y sashimi. Las capturas se destinan principalmente al consumo en crudo en Japón y en otros países asiáticos. De acuerdo a la última evaluación del stock de atún rojo del Atlántico este y el Mediterráneo, el incremento de la presión pesquera ha provocado un grave declive de la población y una drástica reducción de la biomasa de reproductores. Este hecho ha causado una gran preocupación por la supervivencia de este recurso. En los últimos años, el rápido incremento de la flota se ha visto incentivado por la expansión de las jaulas de engorde de atún rojo en el Mediterráneo y del aumento de la capacidad de las flotas, principalmente en el caso del cerco industrial, responsable del 60-80% de la captura de atún  rojo en esta área.

larva de atún rojo recogida en ItaliaEs de suma importancia conocer datos sobre la reproducción de la especie para su gestión y, en particular, su conservación; es esencial una evaluación precisa de los parámetros reproductivos como la edad en la primera reproducción, la fecundidad, la frecuencia de desove y los lugares de puesta para comprender la dinámica de las poblaciones y la gestión de las pesquerías de atún y especies afines5. Aunque se han hecho considerables progresos en la comprensión de la reproducción y la cuantificación del potencial reproductivo de las poblaciones locales de atún rojo en el mar Mediterráneo, todavía quedan muchas preguntas por contestar.

La campaña sobre el atún rojo Oceana-MarViva 2008 en el mar Mediterráneo ha tenido como objetivo identificar los Hábitats Esenciales para Peces con el fin de proteger las zonas de desove y promover su conservación. Para ello se propone la creación de una red de áreas Marinas Protegidas en las que no se pueda pescar, en particular durante la crítica época de desove, y asegurar así unas actividades de pesca de atún sostenibles. Las áreas de acumulación y retención de larvas pueden tener importantes consecuencias en el diseño de estos Hábitats Esenciales para Peces y la creación de reservas marinas.

Con el fin de identificar la ubicación y la extensión de un Hábitat Esencial para Peces en el Mediterráneo, debe recopilarse información relativa a la distribución y la abundancia de las críticas etapas vitales del atún rojo y de especies afines que sufren sobreexplotación. Por lo tanto, es necesario efectuar muestreos de larvas en todas las áreas principales de reproducción para evaluar su relativa contribución en cada zona, proteger esos hábitats y zonas de desove de la actividad pesquera y recuperar los niveles de biomasa de reproductores.

preparando la red bongo 90 Este informe presenta los resultados preliminares del primer estudio llevado a cabo por una ONG. La campaña de verano Oceana-MarViva 2008 se centró en obtener pruebas de las zonas activas de desove para el atún rojo y otras especies afines. Se tomaron muestras de larvas en algunas de las zonas de desove del atún rojo más relevantes del mar Mediterráneo (la parte sudoccidental de Malta, la parte meridional del mar Tirreno y el mar Egeo) a bordo del buque oceanográfico Marviva-Med del 15 de julio al 11 de agosto. Se obtuvo ictioplancton de 52 estaciones diferentes utilizando una red bongo 90 para recoger muestras de plancton de superficie. Entre las muestras de larvas halladas se encuentran varias especies de atún y especies afines como el atún rojo, el atún blanco, la melva y el listado, así como larvas de pez espada.


Descargar informe completo: "Estudio sobre larvas del Atún Rojo"

Enlaces:    Oceana    MarViva

Texto e imagenes (Patricia Lastra - Keith Ellenbogen) recogidos del estudio de Ocena-MarViva