Gusanos criados con algas podrían ser un alimento más sostenible para el salmón

gusanos de trapo (Hediste diversicolor)
Esta pequeña criatura puede ayudar al sector de la cría de salmón

El alimento para salmón elaborado con esos gusanos es rico en Omega-3

Si bien el cultivo de salmón ayuda a aliviar la presión sobre las poblaciones silvestres, el alimento utilizado para criar a los peces aún no se obtiene de manera completamente sostenible. Sin embargo, eso puede cambiar gracias a los gusanos ricos en nutrientes que comen algas marinas fácilmente disponibles.

El salmón de piscifactoría suele comer piensos comerciales que contienen otros tipos de peces capturados en la naturaleza, junto con ingredientes como la soja, que deben transportarse largas distancias desde las granjas donde se cultivan. Sería genial si el salmón pudiera simplemente comer algas marinas cultivadas localmente, pero según los científicos del instituto de investigación SINTEF de Noruega, las algas marinas no contienen suficientes grasas para sustentar el crecimiento de esos peces.

Con esa limitación en mente, un equipo dirigido por el científico de SINTEF Andreas Hagemann observó un tipo común de gusano marino conocido como gusano de trapo (ragworm en inglés, Hediste diversicolor).

Aunque los gusanos de trapo son omnívoros, Hagemann se preguntó si podrían sobrevivir con una dieta de nada más que algas marinas. El cultivo de algas marinas para consumo humano es una gran industria en Noruega, pero las hojas de algas marinas se vuelven desagradables una vez que crecen demasiado; además, los recortes imperfectos de algas marinas más jóvenes a menudo se consideran no comercializables.

hoja de alga marina

Imagen: Las algas son una materia prima muy útil. El cultivo a gran escala puede eliminar el CO2 de la atmósfera y se puede utilizar tanto como alimento como para mejorar el suelo en la agricultura. También pueden desempeñar un papel importante como materia prima sostenible para el abastecimiento local de alimentos para el salmón de cultivo. Foto: Ingar Storfjell

En las pruebas de laboratorio, se descubrió que los gusanos de trapo prosperaban con una dieta que consistía únicamente en algas marinas cultivadas (Saccharina latissima) que de otro modo se habrían descartado. Además, el alimento para salmón elaborado con esos gusanos era rico en Omega-3, junto con otros ácidos grasos y proteínas marinas.

Una posible limitación radica en el hecho de que la temporada de cultivo de algas en Noruega es relativamente corta, por lo que no hay algas frescas disponibles durante todo el año. Afortunadamente, los gusanos aceptaron fácilmente algas que habían sido congeladas o conservadas en ácido, y el contenido de ácidos grasos de esos gusanos era similar al de los gusanos criados con algas marinas frescas.

Dicho esto, los científicos esperan llevar las cosas aún más lejos.

Andreas Hagemann y Andrea Rodríguez

Imagen: El científico investigador sénior Andreas Hagemann y la estudiante de doctorado Andrea Rodríguez están estudiando un gusano de trapo después de un experimento. Foto: SINTEF

"En el futuro, analizaremos cómo se pueden procesar las algas marinas para convertirlas en un alimento aún mejor para los gusanos de trapo", dijo Hagemann. "También veremos si se puede mejorar el perfil de nutrientes de los gusanos, tal vez combinando las algas con otros tipos de materias primas residuales".

El alimento a base de gusanos de trapo se está desarrollando como parte del proyecto POLYKELP, que se lleva a cabo en asociación con la empresa noruega de cultivo de algas marinas Seaweed Solutions y el productor de alimentos para peces Marine Bio Solutions.

Etiquetas: GusanoAlgaCultivoSalmón

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