updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Más protección para la alta mar, pide WWF en el Día Mundial de los Océanos

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conjunto peces posando ante la cámara

Menos del uno por ciento de los océanos del mundo están designadas como protegidos

Las áreas Marinas Protegidas son una herramienta esencial para el desarrollo sostenible

crustáceo en verde Los gobiernos del mundo están fallando para evitar la sobrepesca en alta mar. En el Día Mundial de los Océanos (hoy 8 de junio), WWF advierte que el saqueo de la última frontera ecológica del planeta tendrá consecuencias nefastas para la seguridad alimentaria y medios de vida de millones de personas.

La alta mar, las áreas fuera de la jurisdicción nacional, representan más de dos terceras partes de los océanos del mundo y su rica biodiversidad está tan amenazada como en las aguas propias de los países. El 65 por ciento de las poblaciones transzonales y las poblaciones de peces de alta mar están sobreexplotadas y frágiles corales de aguas frías y montes submarinos son arrasados por la pesca indiscriminada.
En muchos casos, la pesca legal en alta mar no sigue el consejo de científicos, mientras que los pescadores ilegales están saqueando impunemente, con capturas con un valor estimado de 1,2 mil millones de dólares al año. Los subsidios del gobierno son también un flagelo, alentando cada vez más grandes flotas pesqueras que persiguen a los peces cada vez más pequeños. Las subvenciones sostienen una flota pesquera mundial hinchada de un 50 a un 60 porciento más de lo que debería ser.

"Ya es hora de que la alta mar reciba más atención, y que los países asuman en serio sus responsabilidades como administradores actuales de este patrimonio mundial", dijo Alistair Graham, asesor político de alta mar de WWF Internacional. "Los países deben ratificar el Acuerdo sobre las Medidas del Estado del Puerto contra la pesca ilegal y detener los subsidios perversos que llevan a la degradación de los ecosistemas".

Los recursos marinos bien administrados son vitales para el futuro de millones de personas en todo el mundo. El Libro Verde de la Economía de la ONU, presentado en Nueva York el mes pasado, estima que hay 35 millones de personas en todo el mundo que se dedican a la pesca en 20 millones de barcos. Cerca de 170 millones de empleos dependen directa o indirectamente del sector, con lo que la red total de personas vinculadas financieramente son 520 millones.

A pesar del enorme valor de nuestro planeta azul, menos del uno por ciento de los océanos del mundo están designadas como protegidos (frente a casi el 14 por ciento de nuestra superficie terrestre). Además del pequeño tamaño total de las áreas Marinas Protegidas (AMPs) que se han establecido, muy pocos se encuentran en alta mar.

cangrejos e iguanas

"Además de proporcionar una base para la gestión de los recursos naturales, las zonas marinas protegidas son una herramienta esencial para el desarrollo sostenible que benefician a las personas, sus culturas y sus economías", agregó Alistair Graham.

Recientes esfuerzos están reforzando esperanzadoramente la protección en alta mar como el salvaje oeste de los océanos.

En noviembre de 2009, aproximadamente 94.000 kilómetros cuadrados de aguas en el Océano del Sur fueron designados como áreas marinas protegidas en las Islas Orcadas del Sur, con la actividad de pesca prohibida por la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos. En una próxima reunión de la Comisión OSPAR, un organismo internacional para proteger el medio ambiente en el Atlántico nororiental, cinco nuevas zonas marinas protegidas en alta mar se anunciarán oficialmente (incluidos los 300.000 kilómetros cuadrados de la zona de fractura Charlie Gibbs en la  cordillera del Atlántico medio).

La cordillera del Atlántico medio serpentea a lo largo del fondo marino del Polo Norte hasta el Océano Austral, a caballo entre las aguas internacionales desde Islandia a las Azores. Crea una barrera imponente entre Oriente y Occidente con algunas cumbres que sobresalen 3.500 metros sobre el fondo del océano, y alberga corales de aguas frías y  ballenas y tortugas de paso. Las zanjas de corte a través de la cordillera (Zona de Fractura Charlie-Gibbs) se hunden a 4.500 metros. son la única ruta para la migración de especies de aguas profundas del océano de un lado a otro de la cordillera.

peces luna en un arrecife

Los líderes mundiales han reconocido que nuestros océanos necesitan protección urgente. En la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible de 2002 acordaron crear redes ecológicamente representativas de AMPs para el año 2012. Los gobiernos reunidos en octubre en la Conferencia para el Convenio sobre la Diversidad Biológica de las Partes en el Japón deben ponerse de acuerdo para identificar y proteger áreas de importancia ecológica para la protección de alta mar.

"Si los gobiernos son serios acerca de la creación de redes bien gestionada de AMPs, entonces debería haber habido un aumento masivo del número de zonas marinas protegidas desde el año 2002", agregó Alistair Graham. "Lamentablemente, esto no ha ocurrido todavía. Es hora de ponerse en movimiento si queremos asegurar la belleza y la riqueza de nuestros mares y océanos, y que estén aquí para las generaciones venideras".

Enlace: WWF International