updated 7:51 PM CET, Dec 8, 2016

La extinción en los océanos, una tragedia anunciada

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barcos pesqueros en el puerto de Benicarló

Un nuevo documento científico aboga por una reforma radical de la gestión de los océanos

pescaderia

La experiencia chilena contiene lecciones que potencialmente se pueden aplicar en cualquier parte del mundo

Los principales científicos marinos internacionales proponen cambios radicales en el gobierno de los océanos del mundo para rescatarlos de la sobrepesca, la contaminación y otros impactos humanos.

Sobre la base de un experimento exitoso en Chile, los investigadores dicen que un nuevo enfoque de los recursos marinos podría ayudar a revertir la tragedia marítima que esta en marcha, y que ha provocado el agotamiento de los recursos pesqueros en todo el mundo.

"Los ecosistemas marinos están desapareciendo en todo el mundo. Nuevos cambios que transformen la gobernanza se requieren con urgencia para hacer frente a la sobrepesca, la contaminación, los cambios globales, y otros responsables de la degradación", dice el profesor Terry Hughes del Centro ARC de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral y James Cook University, uno de los autores de un nuevo documento científico que aboga por una reforma radical de la gestión de los océanos.

"En los últimos años ha habido un reconocimiento creciente de que la salud de los ecosistemas de los océanos y el bienestar humanos están estrechamente relacionados", dice el co-autor Dr. Per Olsson del Centro de Resilencia de Estocolmo. "Desafortunadamente, los arreglos típicos de la gobernanza no vinculan efectivamente a estos dos elementos esenciales, al tratar de controlar la presión de pesca, por ejemplo. A menudo son demasiado rígidas y no hacen frente así con sorpresas o nuevas condiciones".

barcos pesqueros en el puerto de Vinaroz

Una combinación de la pesca que se derrumba y el advenimiento de la democracia en Chile, dió por casualidad la oportunidad de probar algunos nuevos arreglos para el cuidado de la pesca, con la participación de una asociación de pescadores, científicos y gestores .

"Hubo un reconocimiento general de que las poblaciones de peces de Chile se encontraban en problemas", dice el profesor Carl Folke, también del Centro de Resiliencia de Estocolmo y el Instituto Beijer. "Las cosas fueron turbulentas y la gente buscó respuestas y se hizo abierta a nuevos enfoques. También hubo buena comprensión científica de los ecosistemas costeros de la región sobre la que basar un nuevo plan de gestión".

Los pescadores y los científicos habían estado trabajando juntos en el problema desde hace algunos años, intercambiando conocimientos y generando confianza. Esto condujo a la puesta a prueba de nuevos modelos de cooperación para la ordenación de la pesca, basados en los últimos datos que la ciencia puede revelar sobre el estado de la población de peces y el ecosistema marino adyacente.

El resultado es un sistema revolucionario nacional de los recursos marinos que asigna derechos y responsabilidades del usuario a los colectivos de pescadores.

"A pesar de que una puesta a punto es siempre necesaria para seguir construyendo la resistencia de este nuevo régimen, esta transformación ha mejorado la sostenibilidad de la red interconectada socio-ecológica", añade el profesor Folke.

Un ingrediente vital en el cambio fue el pasar Chile a la democracia tras una dictadura de 17 años. Esto abrió el camino para la reforma de las leyes que rigen los derechos de pesca.

barco pesquero comercial
Las nuevas leyes dieron territorios exclusivos en el océano para los pescadores locales artesanales y excluyeron a las grandes flotas industriales de pesca, que tenían su propia zona de pesca exclusiva.

Los científicos y pescadores a continuación trabajaron juntos para comprender y reconstruir las poblaciones de peces destrozadas en su zona, dando lugar a una visión compartida y acuerdos voluntarios sobre la forma de gestionarlos. La presión de pesca se redujo en la zona de pesca industrial por la disminución del número de buques grandes.

El profesor Hughes dice que la experiencia chilena contiene lecciones que potencialmente se pueden aplicar en cualquier parte del mundo donde la pesca está en problemas y no hay buenos datos científicos sobre el medio marino.

"Es necesario un reconocimiento compartido de que algo se tiene que hacer, se necesita un buen conocimiento del ecosistema marino y la forma de regenerarlo, se necesita una fuerte relación entre científicos y pescadores, y se necesita un momento político cuando se producen cambios radicales que lo puedan acompañar", dice él.

"Si se tienen todas esas cosas, hay una buena probabilidad de que se pueda evitar la tragedia que se avecina en medio el marino , que ha sido una característica de la pesca en todo el mundo en el último medio siglo".

La investigación indica que la clave para la gestión de la pesca puede depender de la creación de acuerdos que son voluntarios y lo suficientemente flexibles para adaptarse a los cambios en el ambiente oceánico, lo que lleva a que la pesca que sea ecológica y socialmente sostenible.

Imágenes cortesía del Instituto de Investigaciones Marinas, Noruega