updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Nueva esperanza para los agotados caladeros de Canadá en el Atlántico

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bacalao de Terranova, Canadá

En la pesca del bacalao de Terranova y El Labrador rige una moratoria desde 1992

Decenas de miles de personas quedaron sin trabajo cuando se agotó la pesca del bacalao

Petty, Terranova, Canadá
Las aguas de Terranova y El Labrador eran algunos de los más ricos calaceros de bacalao en el mundo, pero en 1992 las existencias se agotaron tanto que Canadá cerró la pesquería. Ahora, informes desde Terranova abren la esperanza de un renacimiento.

En el pueblo de Pettey el muelle se está desmoronando, los amarres para lanchas están en ruinas y el campo de juego donde los niños solían jugar está totalmente invadido de malas hierbas.

Thomas Clenche, de 45 años, fue testigo del cambio provocado en el que decenas de miles de personas se quedaron sin trabajo cuando la pesca se terminó aquí y muchos se fueron de la provincia buscando puestos de trabajo en otros lugares.

"Los jóvenes han desaparecido", dijo Clenche. "Tengo un niño de dos años y medio de edad en mi casa y no tiene compañeros de juego. Los niños aquí son casi una cosa del pasado".

"Punto de inflexión"

George Rose
Pero recientemente, los científicos han visto señales de un deseado renacimiento en las poblaciones de peces.

"Estamos en este momento en un punto de inflexión en la reconstrucción potencial de la población de bacalao del norte", dijo George Rose, director del Centro de Investigaciones de Ecosistemas Pesqueros en la Universidad Memorial de Terranova, en St John's. "Durante los últimos años hemos visto algunos cambios importantes, muy importantes".

El Sr. Rose, autor de "Cod: The Ecological History of the North Atlantic Fisheries" (Bacalao: La historia ecológica de la Pesca del Atlántico Norte), dijo que en un área que ha estado estudiando, las cifras han pasado de cerca de 10.000 toneladas de pescado a 100.000 toneladas en los últimos años.

"La rápida tasa de aumento ofrece señales de un cambio y la gente está esperanzada", dijo el Sr. Rose.

Pero sin embargo, nadie lo está celebrando. Las poblaciones de bacalao de Terranova son sólo una fracción de lo que eran hace 50 años, e incluso en los lugares donde los peces están regresando, los científicos no tienen un buen control sobre el porqué. Se necesita más investigación sobre todas las posibilidades, incluyendo el cambio de las condiciones del océano debido al cambio climático, dicen los investigadores.

región pesquera de Terranova y El Labrador en Canadá


Largo camino


En 1992 había varios pensamientos sobre si el bacalao podría volver, y si era así, cuándo. Los políticos esperaban que las reservas se recuperasen rápidamente, pero muchos científicos temían que no lo harían.

"Sabíamos que esto iba a ser un largo camino", dijo Rose.

Aun así, las autoridades han estado bajo presión constante para reabrir la pesquería. Se ha permitido en los últimos años un poco de pesca local de bacalao, pero en general se mantiene la moratoria.

bacalao en el puerto de Pettey, Canadá
El periodista sobre pesca, Jim Wellman, ha estado siguiendo las noticias sobre los números del bacalao. él dice que, irónicamente, una buena noticia puede resultar problemática en Terranova, ya que cuando los pescadores ven poblaciones sanas de peces, aunque sean sólo pequeños grupos, tienen la impresión de que el océano está lleno.

"Entonces quieren empezar a pescar de inmediato", dijo el Sr. Wellman. "Están tratando de ganarse la vida. Yo no los culpo, pero no podemos dejarlos. Simplemente no se puede. Es demasiado frágil".

En el pueblo de pescadores de West Champney, una vez lleno de animación, se retiró como pescador Clayton Moody, y recuerda los buenos viejos tiempos. él y su padre pescaban desde una embarcación de 28 pies con trampas para bacalao y redes de arrastre.

"Esa forma de vida se ha ido", dijo el Sr. Moody. "No veo que regrese. Puede que regrese un poco de pescado, pero la forma de vida no volverá".

Leído en: BBC News   Enlace recomendado: Fisheries and Marine Institute of Memorial University of Newfoundland