updated 11:11 AM CEST, Aug 15, 2017

Los peces pequeños son más valiosos cuando se dejan en el mar

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banco de sardinas

Sólo el 10 por ciento de los peces forrajeros capturados son consumidos por los seres humanos

La pesca de los forrajeros representa un 37 por ciento de la captura mundial de peces de importancia comercial

Los peces del mar más pequeños tienen más del doble de valor cuando son comidos por peces más grandes que cuando son atrapados por los seres humanos, según un informe difundido por un grupo de trabajo científico.

informe pequeñoos peces, gran impactoEl de análisis de 120 páginas escrito por el Lenfest Forage Fish Task Force - un grupo de 13 científicos especializados en todo, desde la ecología de los peces hasta las aves y mamíferos marinos - pone de relieve las investigaciones referidas al crecimiento y el destino de los peces forrajeros, incluyendo anchoas, sábalo atlántico (mehaden), arenque y sardinas que sirven de alimento a los peces más grandes, aves marinas y mamíferos marinos.

La pesca de los forrajeros representa un 37 por ciento de la captura mundial de peces de importancia comercial, con un valor anual de $5.6 mil millones de dólares. (Sólo el 10 por ciento de los peces forrajeros capturados son consumidos por los seres humanos, el 90 por ciento restante se transforma en harina y aceite de pescado, que alimenta al ganado y los peces de cultivo).

Pero el equipo de científicos, que trabajaron durante tres años en su análisis, concluyó que los peces forrajeros contribuyen con $11,3 mil millones de dólares sirviendo como presa a peces de importancia comercial. En el Mar del Norte, por ejemplo, las anguilas de arena ayudan a sostener el bacalao, y el atún que, en la región oriental del Pacífico tropical, se alimenta de sardinas.

El análisis económico del grupo no incluye el valor que los peces forrajeros proporcionan a las aves y mamíferos marinos, muchos de los cuales son altamente dependientes de ellos. La bióloga conservacionista de la Universidad de Washington, Dee Boersma, una de los miembros del grupo de trabajo, ha llevado a cabo estudios que demuestran que el éxito de la cría de pingüinos de Magallanes está directamente relacionada con la distancia en que tenían que buscar comida. Si podían encontrar peces entre 30 y 50 millas de su colonia produjeron dos polluelos, si tuvieron que viajar más de 90 millas de distancia, tenían uno, y si tenían que ir a 125 millas, no tenían ninguno.

En una entrevista, Boersma dijo que con menos peces forrajeros las aves marinas tenían que viajar más lejos con menos comida. "De repente, en lugar del 90 por ciento, se están conformando con un 10 por ciento. Eso es lo que está pasando a las aves marinas. Cuando el pescado no está allí, no les va tan bien".

granja acuícola en alta mar

Ellen Pikitch, presidente del grupo de trabajo y director ejecutivo del Instituto Científico para la Conservación de los Océanos de la Universidad Stony Brook , dijo que la sociedad podría necesitar reconsiderar su dependencia de las pequeñas especies marinas para sostener el creciente comercio de la acuicultura. La granjas piscícolas consumen aproximadamente la mitad del pescado vendido comercialmente en el mundo.

"La gente no entiende por qué este tipo de pesca se hace a gran escala", dijo Pikitch, en referencia a la cantidad de peces forrajeros que son procesados. "Parece que podemos estar en curso de colisión en algún momento, donde la mayor demanda va a tirar bajo la alfombra todo el ecosistema oceánico".

El tema se ha convertido cada vez en más importante para los administradores de pesca en el Atlántico, que votaron en noviembre reducir la cantidad de sábalo que se puede cosechar anualmente de 183.000 a 174.000 toneladas métricas, por temor a que se agoten los peces.

cestas con sábalo atlántico

Una empresa, Omega Protein, tuvo 160.000 toneladas de sábalo - el 80 por ciento de los alrededor de 450 millones de peces cosechados en 2010 - frente a la costa de Virginia, que es el único estado que permite la pesca industrial del sábalo.

Edward D. Houde, un miembro del grupo de trabajo y un profesor del Centro para la Ciencia del Medio Ambiente en el Laboratorio Biológico de la Universidad de Maryland en Chesapeake, dijo que el grupo de trabajo llegó a la conclusión de que los administradores pesqueros deben dejar en el mar por lo menos un 40 por ciento de los peces de forraje adultos. El sábalo mantiene a una serie de especies en la bahía de Chesapeake y el Océano Atlántico, incluyendo al róbalo rayado, el águila pescadora, el águila calva y los pelícanos marrones.

Tradicionalmente, los administradores de pesquerías tienen por objeto dejar el 20 por ciento de los peces adultos sin explotar. La Atlantic States Marine Fisheries Commission (ASMFC) discutirá la gestión del sábalo el próximo año, y están trabajando sobre unos límites que garanticen al menos el 15 por ciento de los adultos, y tal vez hasta en un 30 por ciento, que se dejarían para desovar en el mar y sus afluentes después del año de la captura. Los límites actuales son de dejar al menos un 8 por ciento.

"Eso no sería la precaución que estamos recomendando en el grupo de trabajo", dijo Houde, aunque dijo que era un paso en la dirección correcta. "Todavía es muy difícil para ellos reducir la pesca, porque significa la reducción de las capturas y la reducción de las ganancias. No es fácil para ellos tomar estas medidas de precaución que son importantes para el medio ambiente".

Estudio: Little Fish, Big Impact | Enlace: Lenfest Forage Fish Task Force


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