updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Observadores de pesca de la UE 'intimidados y sobornados'

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inspectores controlan un barco pesquero de la UE

La vigilancia de cuotas supuestamente comprometida a bordo de barcos de pesca del Atlántico Noroeste

Los observadores europeos de monitoreo de las cuotas pesqueras están siendo intimidados, sobornados y socavados con regularidad por los equipos de pescadores a los que están observando, ha descubierto una investigación de The Guardian.

Más de 20 observadores antiguos y actuales en los buques portugueses y españoles, dijeron que habían experimentado tácticas como ser puestos bajo vigilancia, privados de sueño, amenazados con ser arrojados por la borda o de robar su documentación oficial por los equipos de pescadores para ocultar una cultura de la sobrepesca.

Observadores independientes están desplegados a bordo de cada buque pesquero operativo en el noroeste de la Northwest Atlantic Fishery Organisation (NAFO), que trabajan en los barcos durante cinco meses para controlar el cumplimiento de las cuotas compartidas entre los países, que están diseñadas para proteger a determinadas especies sobreexplotadas. Hasta el año 2004 fueron proporcionados por la Unión Europea, pero ahora son proporcionados por los Estados miembros. Si los testigos observadores ven infracciones, deben informar a un inspector de pesca, que se embarcará en el buque, a pesar de que al observador no se le permite proporcionar al inspector ningún detalle acerca de las infracciones que se hayan producido.

Las tripulaciones en algunos barcos se cree que han intentado numerosas maniobras para disuadir a los observadores de llevar a cabo su trabajo. Existe un material de capacitación para los observadores, escrito hace varios años, pero aún así se entiende que deben tomarse como una guía, y les advierte de las "infracciones comunes [que] pueden incluir lances de tiempo para coincidir con un observador a la hora de comer", obligando a los observadores a elegir entre comer o llevar a cabo su funciones.

buque de inspección de pesquerías de la UELos observadores que más investigan, es más probable que se les someta a este tipo de comportamiento. Andrew Watson, un observador experimentado que ha coordinado el programa de observadores en el año 2000, dijo que "[la tripulación] pasa por mi cabina rutinariamente para comprobar las cifras que se registran. Las actitudes hacia un observador cambian muy rápidamente si encuentran que él documenta las infracciones".

Un observador describió cómo durante su despliegue en 2010 "la tripulación no me dejaba dormir, siempre patadas en la puerta". Varios observadores recuerdan que se les acobardó debido a "los accidentes ocurren en el mar".

El comportamiento está diseñado para evitar que los observadores denuncien las infracciones graves del reglamento. The Guardian ha visto informes de los observadores que detallan las capturas ilegales de cientos de toneladas de bacalao, platija americana y fletán negro.

Henrique Ramos, cuya compañía seaExpert, ha ejecutado el programa de observadores portugueses desde 2006, explicó: "La manera más simple [para obtener el pase de la inspección] es almacenar las capturas ilegales por debajo de las legítimas en las bandejas del congelador, pero a veces los peces se mueven de un barco a otro en el mar". Los observadores son requeridos por la compañía para no mostrar las hojas de registro o dar cualquier información acerca de la captura" a los inspectores y por lo tanto estas actividades son detectadas muy raras veces.

En algunos casos, si la tripulación sabe que los observadores son conscientes de estos ardides o bien tratan de ocultar sus operaciones o destruir los registros del observador. Pedro Mackelworth, un biólogo marino y antiguo observador describe como "hay un sistema de avisos en el barco, así que cuando pasé junto a un miembro de la tripulación que tocó el timbre [y] todo el mundo sabía dónde estaba". La tripulación frenaría su trabajo ilegal.

Otro observador con experiencia de más de 10 años en la industria, dijo: "Yo había recogido en mis bolsillos etiquetas de la cajas [con los datos de captura], y la única vez que compartí un camarote, me desperté y habían desaparecido. Tuve que ir a contarlo al capitán y él me sonreía. Él sabía".

buque de inspección de pesquerías de la UEA casi todos los observadores se les ha ofrecido algún estímulo, a menudo whisky, para permanecer en su equipaje de mano durante su despliegue, pero algunos se les ha dado importantes sumas superiores a 400 libras esterlinas, lo suficiente para pagar por las noches un hotel y un vuelo a casa. Un observador con experiencia en otras cuatro pesquerías, explicó que "Cuando te bajas de un barco, a veces te pregunte la empresa pesquera por el dinero para llegar a casa".

Ramos cree que el problema fundamental es que los observadores se sienten aislados y debilitados por la Comisión Europea y las autoridades nacionales, y debe mejorar la seguridad de los inspectores.

Un portavoz de la Comisión Europea, dijo: "Si bien el marco jurídico que regula la pesca está mejorando, somos conscientes de que existen deficiencias en la cultura de cumplimiento entre los pescadores. Damos la bienvenida a un examen de las prácticas pesqueras para ayudar a mejorar el cumplimiento de la conservación de las medidas a través de la reforma de la Política Pesquera Común".

Un portavoz de la Spanish Fishing Association dijo: "Esto es una gran sorpresa para nosotros. Puede haber incidentes aislados, pero esto no representa la gran mayoría de los pescadores de la NAFO, que es una de las zonas de pesca más duramente regulados en el mundo. Hay que mantener esto en perspectiva, en el año 2011 de las 56 inspecciones llevadas a cabo en el mar, sólo fue encontrada una posible infracción. Hemos reducido nuestro esfuerzo de pesca en la zona en el 88,8% en la última década y tenemos la sensación de que la cultura de cumplimiento ha mejorado significativamente en ese momento".

Willie Mackenzie, en representación de Greenpeace, dijo: "Desde hace tiempo se sabe que la vigilancia y el cumplimiento de la pesca en el mar es totalmente inadecuada, pero esta investigación muestra la cruda realidad de lo lejos que van algunos para evitar las reglas del juego".