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Pequeños camarones, grandes cambios

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granjas para acuicultura de camarón en Honduras, 1986

El desarrollo de las granjas para acuicultura de camarones en Honduras

A lo largo de la costa del Pacífico de Honduras y Nicaragua, en el Golfo de Fonseca, el panorama ha cambiado en los últimos cuarenta años. Se ha desarrollado Una industria de la acuicultura, produciendo una abundante cosecha de camarón a la vista de los manglares y humedales costeros. Las granjas camaroneras también producen una rica cosecha de argumentos, con algunas personas que ven una historia de éxito económico y un uso razonable de los terrenos costeros, mientras que otros critican los cambios innecesarios y destructivos de los humedales.

Las tres imágenes muestran el extremo oriental del Golfo de Fonseca, como se ve por el instrumento Thematic Mapper (TM), en el Landsat 5. La imagen superior fue adquirida el 19 de enero de 1986; la de más abajo el 23 de enero de 1999; y la última imagen inferior el 8 de enero de 2011. Las tres fueron capturadas durante la estación seca.

granjas para acuicultura de camarón en Honduras, 1999

En estas imágenes de color natural, las mareas (sal) son los tonos de beige y gris, los manglares son de color verde oscuro y marrón, y las tierras agrícolas del interior son los tonos de marrón y verde claro. Los estanques para camarones tienen en su mayoría una forma rectangular. Cuando están activos y se llenan, los estanques adquieren tonalidades verdes debido al fitoplancton (algas, diatomeas, algas verde-azules) que crece en el agua. Cuando se drenan, los estanques son de color gris a causa de la sal y la arcilla del fondo.

Desde la década de 1980 hasta finales de 1990, el cultivo de camarón en esta área se llevó a cabo principalmente en tres cosechas cada año. Pero los investigadores descubrieron que los camarones estaban creciendo mejor en la temporada de lluvias (alrededor de mayo a noviembre), cuando las aguas en el estuario tiene la salinidad mucho más baja y una mejor calidad del agua, de acuerdo con Bart Green, un investigador de acuicultura del Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de EE.UU.. En la estación seca (diciembre a abril), el agua puede llegar a ser hipersalina y la calidad del agua sufre, retrasando el crecimiento de la producción de camarón.

granjas para acuicultura de camarón en Honduras, 2011

En las imágenes, hay más estanques secos en enero de 2011 que en enero de 1999. Durante la última década o así, los productores de camarón han decidido que es más factible económicamente trabajar una o dos cosechas durante la estación lluviosa que luchar contra la naturaleza para una cosecha en la estación seca. Drenando los estanques en la estación seca, los agricultores pueden permitir que los elementos (la luz del sol y el viento) desintegren las algas y los desechos de pescado, mientras que rompen los ciclos de organismos portadores de enfermedades transmitidas por el agua.

Tenga en cuenta que las aguas del Golfo de Fonseca (a la izquierda de las imágenes) parecen mostrar más sedimento en 1999 y 2011 en comparación con 1986. Green señaló que los sedimentos y el suelo de las granjas del interior se han ido acumulando y poco a poco se extiende la tierra más allá en el Golfo al mismo tiempo que se reducen varios canales del estuario. Sin embargo, es posible que haya una explicación más simple para la diferencia en el color del agua en la Bahía: las mareas. Con base en las cartas de marea, es probable que las imágenes fueran adquiridas durante la marea baja en 1999 y 2011, y en un estadio superior en 1986. La diferencia en las mareas puede ser en esta área tanto como 3 a 4 metros (10 a 13 pies) de menor a mayor.

El camarón se ha convertido en una de las exportaciones primarias de Honduras, y la nación es uno de los mayores productores de camarón en las Américas. Al mismo tiempo, los críticos señalan que la escala industrial de la agricultura ha tenido impactos sobre la biodiversidad en tierra y en el medio silvestre de captura de la pesca en el Golfo de Fonseca. La Convención sobre los Humedales de Importancia Internacional (la Convención de Ramsar) cuenta a la zona como un humedal de importancia internacional. Este juego de equilibrio ha estado sucediendo durante décadas, y no está claro si la región se mantendrá en equilibrio.

"Cuando visité Honduras en la década de 1990 me quedé impresionado con la atención que prestan la mayoría de las granjas en sus estanques en torno a los manglares, a fin de no afectarlos demasiado", dijo George Ward, director asociado del Centro de Investigaciones sobre Recursos Hídricos en la Universidad de Texas. "Los estanques se encuentran principalmente en zonas intermareales y situados detrás de la franja de manglar. El 2011 [abajo en la imagen] parece desmentir esta estrategia, ya que algunos estanques parece que se llenan hasta los cursos de agua".

"Esta área ha sido uno de los modelos para la acuicultura responsable", dijo Green, quien visitó esta parte de Honduras antes de que muchas de las granjas camaroneras fueran cerradas. "La acuicultura está aún en desarrollo, hemos tenido sólo decenas de años, frente a miles en la agricultura. Sin embargo, estas fincas han contribuido significativamente al desarrollo económico. Y si bien ha habido algún impacto ambiental, no es una cantidad excesiva para la zona en comparación con los beneficios".

Referencias

NASA Earth Observatory (2006, March 5) Shrimp Farming in Honduras.
NASA Earth Observatory (2002, January 27) Shrimp Farms and Mangroves, Gulf of Fonseca.
United Nations Environment Programme (n.d.) Atlas of Our Changing Environment: Gulf of Fonseca. Accessed May 15, 2012.
UNESCO (2000, November) A Platform for Action for the Sustainable Management of Mangroves in the Gulf of Fonseca. Accessed May 15, 2012.
UNESCO World Heritage Center (n.d.) Gulf of Fonseca. Accessed May 15, 2012.

Imágenes: NASA Earth Observatory por Jesse Allen y Robert Simmon, utilizando datos del satélite Landsat del Servicio Geológico de EE.UU.. Leyenda de Michael Carlowicz, con la interpretación de imágenes de Bart Green, del USDA.