updated 4:51 PM CEST, Sep 30, 2016

La pesca con cormoranes

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pesca con cormoranes
Pescando con cormoranes - Flickr User Stuck in Customs

La práctica de esta antigua costumbre aún conserva un atractivo enigmático

Es la asociación entre el hombre y los animales que ha durado más de un milenio. Un pescador necesita pescar lo suficiente para vender y alimentarse él y su familia. A veces eso significa que necesita un asistente. A lo largo de las vías fluviales de China la asistencia ha llegado como un miembro de la orden de las aves pelicaniformes: el ave marina que llamamos cormorán.
pesca con cormoranes
Image Credit Pathos Photos

pesca con cormoranes
Image Credit Pathos Photos

Estos son los animales trabajan en la mayor parte de la misma manera como los perros y los caballos en granjas con una función específica que se les asigna. La diferencia principal es que los cormoranes no han nacido en cautiverio. Ellos son atraídos con cebos y capturados. Comienza entonces el proceso de formación.

pesca con cormoranes
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pesca con cormoranes
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Desde el momento en que se encuentran atrapados, los cormoranes son tratados con el máximo cuidado y atención. Los pescadores mantienen un estrecho contacto con sus aves en las primeras semanas. En un primer momento se mantienen en jaulas y los pescadores regularmente se acercarán a los cormoranes, dándoles masajes en la cabeza y acariciando su vientre.

pesca con cormoranes
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cormoran para pesca
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pesca con cormoranes
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Las aves se acostumbran a vivir con sus nuevos amigos con sorprendente rapidez. Las aves están muy mimadas y son cuidadas con ternura. El periodo de formación durará sólo unas dos semanas y los cormoranes podrán utilizarse plenamente a su nuevo estilo de vida. Los pescadores les atan una cuerda de cáñamo alrededor de su cuello para que puedan bañarse y durante este período se les alimenta con la mano. Pronto están dispuestos a pescar de nuevo.

cormoranes para pesca
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cormoranes para pesca
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cormoranes para pescar
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En su apogeo, los pescadores eran dueños de hasta un treinta aves cada uno. Ellos mueven los hilos de las aves con su mano izquierda y los ajustan con la derecha en un intento desesperado de evitar que a veces se enreden las cuerdas. Sin embargo, ¿cómo garantizar a los pescadores que las aves no comen los peces que capturan?

pesca con cormoranes
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cormorán para pescar
Image Credit Flickr User Flaneur Harris

El secreto está en la cuerda. Se ata alrededor del cuello del cormorán con fuerza suficiente como para asegurarse de que el ave no puede tragar los peces más grandes. Puede, sin embargo, comer peces más pequeños y lo hace a los que sorprende. Además de mantener el pescado más grande para la mesa familiar o en el mercado local, el pescador asegura que su cormoranes mantendrán la caza de peces por más tiempo, ya que todavía tienen hambre. Si se les permite comer los peces más grandes que no volverían a cazar una vez que su vientre se llenase!

barcas para pesca con cormoranes
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pesca con cormoranes
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Los barcos salen antes del amanecer con las pequeñas embarcaciones de los pescadores, los pájaros, un poste y muy poco más, excepto una lámpara. Esto no sólo sirve para iluminar el camino, sino que atrae a los peces. El poste se utiliza para animar a los pájaros a bucear en el agua en busca de peces.

cormorán para pescar
Image Credit Flickr User Pathos Photos
cormorán regurgita pescado
Image Credit Flickr User haechoo

Cuando el cormorán ha resurgido con un pescado, el pescador a continuación puede traerle de vuelta a la embarcación, utilizando la cuerda para ayudarle a salir del agua. Entonces el pájaro regurgita su captura (que ha pasado de cierta manera por su garganta). Se ve doloroso pero no lo es en absoluto. La relación entre el hombre y el ave cerraría. Podemos pensar que es explotación - y no necesariamente sería un error. Sin embargo, ¿ no es esa de una manera u otra la relación entre el hombre y cualquier animal?

cormorán para pescar
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pesca con cormoranes
Image Credit Flickr User oafbot

Si antes has oído hablar de esta pesca lo más probable es que asocies la pesca con cormoranes con los chinos. Aunque la actividad predomina en esta parte de Asia también fue una vez común en Japón. De hecho, la pesca con cormoranes se ha registrado hasta en el oeste de Macedonia.

pesca con cormoranes
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pesca con cormoranes
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Por supuesto, hoy en día hay métodos mucho más eficientes de captura de peces. Los cormoranes se mantienen ahora tanto para atraer a los turistas como para proporcionar una vida con la pesca. Sin embargo, este ritual matutino, la práctica de esta antigua costumbre, aún conserva un atractivo enigmático.