updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

El Yin y el Yang de la creciente demanda china de mariscos de lujo

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pescado de lujo en China

El precio de peces de arrecife vivos ha aumentado en áreas de Filipinas de forma espectacular

El deseo de China de productos marinos de lujo, argumenta un artículo reciente, está desempeñando un papel cada vez más importante en los cambios que tienen lugar en las comunidades costeras del sudeste de Asia y sus entornos. La captura y el comercio de productos del mar de lujo - en particular la de peces de arrecife vivos y pepinos de mar - se han convertido en un componente importante de sustento para muchas comunidades, sin embargo, la magnitud de la demanda del mercado es tal que tendrá que ser tratadas las grandes cuestiones de política relacionadas con la seguridad alimentaria, la reducción de la pobreza y la protección del medio marino.

mariscos vivos mercado de Honk KongEl rápido desarrollo económico de China en las últimas tres décadas, junto con cambios sociales más amplios que implican a las preferencias de consumo ha dado lugar a una "lucha por los recursos" en la mayor parte del sudeste de Asia. La creciente demanda china de materias primas incluye mariscos de lujo, explica Michael Fabinyi de James Cook University y co-autores en un artículo publicado recientemente en Asia Pacific Viewpoint, está provocando un proceso de "intensificación" en muchas comunidades costeras donde "mayor número de personas está utilizando un mayor nivel de tecnología y dinero para encontrar un mayor número de peces que están aumentando en valor monetario".

En efecto, el precio exagerado por los pescadores de peces de arrecife vivos en Balabac en Filipinas occidental, el área focal del estudio, ha aumentado de forma espectacular. El valor del mero de coral leopardo, por ejemplo, pasó de unos 50 centavos de dólar por kilogramo a finales de 1980 a $16/$23/kg (e incluso el triple que en otras áreas de las Filipinas) a finales de 2011.

Fabinyi y sus colegas notaron que la disminución de tiburones, pepinos de mar y los peces de lujo están cada vez más documentada en la región y que la pura fuerza de la demanda china es abrumadora la capacidad de gobierno de las instituciones locales involucradas con la sostenibilidad de la pesca, así como la capacidad de ejecución de las agencias para el control de las técnicas de pesca destructivas, como el uso de cianuro. Pero escriben que se han producido importantes beneficios sociales, así, tanto en Balabac y la región circundante, tales como mejoras en la atención sanitaria, la vivienda y la educación.

pescado de lujo en China

Los autores del estudio sugieren que el comercio de mariscos de lujo puede ser un ejemplo a gran escala de cómo los países asiáticos están consumiendo o 'apropiándose' de los recursos del sudeste asiático, dejando a la región con el costo ambiental a largo plazo de este consumo. En cualquier caso, la viabilidad a largo plazo de las pesquerías de muchos productos básicos es claramente incierta y sin embargo muchas comunidades costeras son ahora muy dependientes de la demanda china. Fabinyi y equipo concluyen que "las formas en que avanzan es probable que impliquen un gran número de opciones contraproducentes sobre el medio ambiente marino y la gente de la región".

Fuente:
Fabinyi, M. et al. 2012. Luxury seafood consumption in China and the intensification of coastal livelihoods in Southeast Asia: The live reef fish for food trade in Balabac, Philippines. Asia Pacific Viewpoint 53(2): 118-132.