updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Barcos 'piratas' de Sierra Leona venden las capturas de pesca en la UE

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investigación de EJF sobre pesca pirata en Sierra Leona

La pesca ilegal pone en peligro la salud y el bienestar de los habitantes de Sierra Leona

Barcos registrados en Sierra Leona están pescando ilegalmente por un valor de $30 millones cada año, y algunos de sus lances acaban en la Unión Europea, de acuerdo con un grupo medioambiental del Reino Unido. La UE dice que está tomando medidas para evitar esta práctica.

La Environmental Justice Foundation (EJF), un grupo sin fines de lucro con sede en Londres, llevó a cabo un proyecto comunitario de dos años de duración para la vigilancia de las prácticas de pesca en aguas de Sierra Leona. Su nuevo informe, Pirate Fishing Exposed (PDF 3,10Mb), destaca 252 avistamientos de barcos que rompieron las regulaciones, por ejemplo, pescando dentro de las zonas de exclusión, cubriendo sus marcas de identificación, utilizando equipo prohibido y negándose a dejar que su pesca fuese inspeccionada.

pesquero ilegal en Sierra Leona

La EJF fotografió 10 de estos buques y más tarde descubrió que nueve de ellos estaban acreditados para vender sus capturas en la UE.

En 2010 la UE introdujo regulaciones con el objetivo de luchar contra la pesca ilegal, al exigir que las capturas importadas a Europa fueran acompañadas de un certificado validado por el país donde está registrado el barco de pesca.

"Según las normas de la UE, la responsabilidad de la inspección y acreditación de los barcos de pesca para exportar a Europa se le da al Estado de abanderamiento del buque", dice Andy Hickman, de la campaña de Océanos de la EJF y coordinador del proyecto de vigilancia. "Esto es a pesar de que muchos estados del pabellón son incapaces o no quiere monitorear y controlar sus flotas pesqueras".

Tales actividades de pesca ilegal ilustran las debilidades de la normativa de la UE, dice Hickman. Pero funcionarios de la UE dicen que han establecido normas estrictas para frenar la pesca ilegal.

lance de un barco de pesca en Sierra Leona        lance de un barco de pesca en Sierra Leona

Los mensajes de alerta

"La Comisión Europea ha seguido de cerca las presuntas actividades ilegales de pesca en aguas de Sierra Leona", dice Oliver Drewes, portavoz europeo de Asuntos Marítimos y Pesca, que dirige Maria Damanaki. "Dado que la UE es un mercado potencial para los productos en cuestión, hemos lanzado mensajes de alerta a nuestros Estados miembros con el fin de evitar las importaciones de estos productos".

En paralelo, la Comisión Europea también ha pedido que países como Sierra Leona lleven a cabo sus propias investigaciones. La confirmación de la pesca ilegal podría conducir a que los arrastreros se añadan a la lista de la UE de buques de pesca ilegal, no declarada y no reglamentada. Los barcos en esta lista negra tienen prohibida la pesca en aguas de la UE o desembarcar y vender sus capturas en la UE, según Drewes.

pesca de arrastre, ilustración

El impacto económico por un lado, la pesca ilegal también pone en peligro la salud y el bienestar de los habitantes de Sierra Leona, que reciben el 64 por ciento de las proteínas animales en su dieta a través de los peces. Lo que es más, el 90 por ciento de las embarcaciones documentadas por la EJF en el oeste de África usan técnicas de arrastre de fondo que dañan el lecho marino y dan lugar a un gran número de especies incorrectas de peces capturadas.