updated 4:02 PM CET, Dec 6, 2016

El pez globo amenaza el Mar Arábigo

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pez globo amenaza en mar Arábigo

El aumento de la población se atribuye a la sobrepesca de sus principales depredadores

Un nuevo estudio alerta que los peces globo son causantes de graves problemas en la costa de Kerala rasgando las redes de pesca en pedazos y atacando a las capturas dentro de ellas, especialmente los calamares y sepias. El problema es especialmente grave en el período post-monzón (octubre-enero).

La especie que se ha vuelto más abundante en la región es el pez globo liso (Lagocephalus inermis), pero también han aumentado en número los peces globo de grasa (Arothron) y el pez puerco espín (Diodon).

Ese estudio, realizado por científicos del Central Marine Fisheries Research Institute, atribuye el auge de la población a la pérdida de depredadores como la cobia o Kingfish (Rachycentron canadum), debido a la sobrepesca. Los peces globo son la presa preferida de esta especie, que puede alcanzar una longitud de 2 metros y puede tragar incluso un espécimen inflado sin ningún problema.

Rachycentron canadum - cobia

Desafortunadamente el Kingfish (arriba) se considera un manjar y conlleva un alto precio, por lo que es un objetivo importante para los pescadores. Se ha producido un descenso del 44% en las capturas de cobia desde 2007, coincidiendo con un fuerte aumento de las capturas de peces globo - de muy pocos antes del año 2006 a casi 2.000 toneladas en 2011.

El número de bagre Arius - también un depredador del pez globo - también ha disminuido, y aunque sus tasas de consumo de peces globo son mucho más bajas que las del Kingfish, había muchos más de los que hay. Sin embargo, desde 1985 ha tenido la condición de población colapsada. Los científicos creen que la disminución en el número de estos bagres habría jugado un papel menor en el aumento de peces globo, ya que ocurrió mucho antes.

Los científicos no pudieron determinar si el aumento en el número de peces globo también se debe a una disminución del 70% del número de tiburones, ya que no tenían ninguna prueba directa de que estos depredadores consumiesen peces globo en el Mar Arábigo.

peces globo Lagocephalus inermis capturados en Kerala

El informe publicado en Current Science dice que hay signos de que el aumento de la biomasa de peces globo en el mar de Arábigo desde 2007 marcó el comienzo de una "cascada trófica", marcada por cambios recíprocos en la población de depredadores y especies presa. Una cascada trófica se inicia mediante la adición o eliminación de los depredadores más importantes de un ecosistema, lo que provoca cambios recíprocos en las poblaciones relativas de depredador y presa a través de la cadena alimentaria, a menudo dando lugar a cambios dramáticos en la estructura del ecosistema.

El estudio, sin embargo, no logró establecer el efecto cascada del incremento de la biomasa de peces globo en la población de especies presa como las anchoas y calamares.

Los investigadores han pedido una estrecha vigilancia sobre los cambios de biomasa para discernir los cambios tróficos en el Mar Arábigo.

Artículo cinetífico: Puffer fish menace in Kerala: a case of decline in predatory control in the southeastern Arabian Sea (PDF)