updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Pescada la gallineta más vieja de Alaska

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gallineta boreal o shortraker de Alaska

Los científicos dijeron que el pescado tenía de 95 a 115 años

A diez kilómetros de la costa sur de Alaska, un ajustador de seguros de Seattle capturó un pescado de roca color naranja neón que tenía, probablemente, más de 100 años.

El pescado, un tipo de pescado de roca llamado shortraker - Sebastes borealis (en español gallineta nórdica o boreal), que fue capturado a 900 pies de profundidad, pesó 39,08 libras y tenía un poco menos de 41 pulgadas de largo. Es el mayor pez de roca que ha sido capturado por un pescador recreativo en esta parte del mundo y que también podría ser el más antiguo.

[NOTA - ¿Por qué nadie lo liberó? : Para los que se preguntan por qué el pescador Henry Liebman no lanzó el viejo pez al mar inmediatamente después de la captura, la respuesta es que el pescado estaba casi seguro muerto cuando lo subió.

"Cuando un pescado de roca es atrapado a 900 pies de agua y es llevado a la superficie por lo general muere", dijo Julie Speegle, portavoz para la región de Alaska de la NOAA, en una entrevista con el diario Los Angeles Times.

Los peces tienen un órgano lleno de gas llamado vejiga natatoria que les ayuda a controlar su flotabilidad. Cuando son llevados hasta la superficie, el gas en la vejiga se expande y puede hacer que la vejiga explote, lo que puede matar a los peces.]

shortraker -  Sebastes borealis (en español gallineta nórdica o boreal)Los científicos del Departamento de Pesca y Caza de Alaska determinaron la edad del pez a finales de este semana cortando a través de su cabeza y examinado dos pequeños huesos del oído llamados otolitos que flotan en una cavidad debajo del cerebro del pez.

Los otolitos tienen anillos como un árbol, y los científicos pueden obtener una buena estimación de la edad del pez contando estos anillos.

Hasta ahora, el shortraker más antiguo de la historia tenía más de 150 años de antigüedad.

Los shortrakers viven a lo largo del fondo del océano a profundidades que van desde 84 hasta 4.000 pies. Ellos comen cangrejos, camarones y, ocasionalmente, pequeños calamares.

Estos peces de larga vida no alcanzan la madurez sexual hasta que tienen cerca de 10 años de edad y suelen vivir más de 50 años de edad.

"Su estrategia de vida es tener bebés año tras año tras año", dijo Kristen Green, una bióloga de peces profundos en el Departamento de Pesca y Caza de Alaska. "Puede ser que tengan algunos años en que sus larvas se críen muy bien, y algunos años en los que no lo hagan bien, pero si se están reproduciendo durante 50 años o más, definitivamente van a tener algunos buenos años en ese país".

Mientras que el pescado de las fotos de arriba es el espécimen más grande de shortraker cogido por un pescador deportivo en la costa de Alaska, no es el shortraker más grande que se ha encontrado nunca. Ese récord está en manos de un gigante de 62 libras capturado por una red de pesca comercial en el mar de Bering en 2007 (abajo). Los científicos dijeron que el pescado tenía de 95 a 115 años (Y sí, se utilizó el método de los otolitos para determinar su edad).

shortraker pescado en el Mar de Bering

El tamaño medio de los peces shortraker en las aguas interiores del sureste de Alaska es de un poco más de 26 pulgadas y 10,9 libras, pero Green dijo que es probable que los pescadores comerciales capturan cada día en las redes shortrakers de más de 40 libras.

"Siempre hay una sensación de tristeza cuando algo tan antiguo es capturado del mar, pero esto es una gota en el océano comparado con lo que hace la pesca comercial", dijo Green.