updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Redes LED reducen la captura incidental de tortugas

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tortuga enredada en una red de enmalle

Desciende un 40 por ciento en el número de tortugas que interactúan con la red

Redes de pesca iluminandas con diodos LEDs podrían ayudar a reducir las capturas incidentales, tales como las tortugas marinas, dicen los investigadores.

El Dr. John Wang, del Joint Institute for Marine and Atmospheric Research de la Universidad de Hawai, y sus colegas, informan sobre sus hallazgos en la revista Biology Letters.

Las redes de enmalle son el tipo más usado de red para la captura de peces.

"Todos, desde la aparición de la pesca a escala industrial, utilizan redes de enmalle y eso es lo que las hace tan problemáticas", dice Wang.

Además del pescado, se enredan en las redes una variedad de otros animales como tortugas marinas, mamíferos marinos y especies de tiburones en peligro de extinción.

"Debido a que las redes de enmalle están diseñadas para enredar a los animales, tan pronto como una tortuga coloca una aleta en una de las mallas comenzará a ser rodeada en ella y se convertirá en una maraña", dice Wang.

red con iluminación LED

Luz ultra violeta

Investigaciones anteriores han demostrado que las tortugas marinas pueden percibir la luz en el rango UV, pero algunas especies de peces económicamente importantes no pueden", dice Wang.

En un experimento en Baja, California donde hay una alta densidad de tortugas marinas, Wang y sus colegas probaron lo que sucedió cuando iluminaron las redes de enmalle con luces UV con pilas LED espaciadas a intervalos de cinco metros a lo largo de la red.

Encontraron que interactuaron menos tortugas con la red iluminada con luz UV que con una red de control con los LEDs apagados.

"Hemos demostrado un descenso del 40 por ciento en el número de tortugas que interactúan con la red", dice Wang.

Luego, los investigadores iluminaron las redes en la pesca comerciales y realizaron un registro de los peces que fueron capturados.

"No hemos visto una disminución en el número de peces objetivo que capturan para venderlos en el mercado, o una disminución en el valor real de la captura de peces", dice Wang.

Wang dice que el siguiente paso es probar las redes de pesca que tienen problemas con la captura incidental de tortugas, por ejemplo, en Perú, Brasil, Indonesia y el sur de Baja California.

porcentaje de tortugas no capturadas usando redes LED

Puesta a punto de las redes

Los investigadores también están estudiando el impacto de la utilización de una variedad de diferentes colores de LEDs.

"Las tasas de captura de algunas especies de peces suben con ciertos colores de luz y algunas especies bajan", dice Wang.

"La idea es ayudar a los pescadores a "sintonizar" sus redes de manera que no cojan especies de captura incidental y se centren en la captura de las especies que ellos quieren".

Esto podría ser útil para la pesca que hace dinero de todo el pescado y quieren reducir su captura incidental de otras especies de peces y otros animales como tortugas, dice Wang.

Artículo científico: Developing ultraviolet illumination of gillnets as a method to reduce sea turtle bycatch