updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

¿Puede la tecnología acabar con la pesca pirata?

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pesca pirata detectada por MarInt

MarInt utiliza satélites comerciales para vigilar continuamente los movimientos de los buques

La semana pasada, un barco pesquero japonés de 60 metros siguiendo la corriente de Benguela hacia el norte a lo largo de la costa suroeste de África entró en aguas de Angola, donde permaneció durante unos cinco días antes de regresar a aguas internacionales para encontrarse lado a lado con un carguero congelador japonés.

Esta actividad es más que sospechosa. Los buques no derivan accidentalmente a las zonas económicas exclusivas (ZEE) de otros países y se quedan allí buena parte de la semana. Esto es casi seguro un caso de libro de pesca pirata: un barco sin los permisos apropiados o capturas fuera de cuota para pescar en alta mar, que más tarde las transfiere en el mar a un barco legal. Una actividad ilícita similar fue observada por los pasajeros a bordo del Nacional Geographic Explorer en abril pasado:

buques de pesca ilegal    buques de pesca ilegal

La pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR), también conocida como pesca pirata, es un gran problema en todo el mundo. Se estima que la pesca INDNR cuesta a la industria tanto como $23.5 mil millones al año y es responsable de hasta un 20% de la captura mundial marina salvaje, aunque la magnitud del problema es imposible de determinar.

Desde una perspectiva ambiental, los pescadores ilegales a menudo sobre pescan poblaciones de peces ya mermadas, usando aparejos destructivos y saboteando los esfuerzos de gestión de pesca responsable. Desde una perspectiva de la salud y de la comunidad, los pescadores piratas roban recolectores de subsistencia a otros habitantes de la línea de costa de sus medios de subsistencia. Más de mil millones de personas, la mayoría de los cuales están en países en desarrollo, dependen del pescado como su principal fuente de proteínas.

La palabra "pirata" puede evocar alguna imagen bastante caprichosa, pero la realidad es que la pesca pirata es tan complicada y multifacética que desafía cualquier descripción simple. Las actividades que entran en la categoría de pesca INDNR van desde la pesca por encima de la cuota establecida para una determinada especie (y no informar de ello), la pesca sin permiso en la ZEE de otro país, violar las regulaciones en una pesquería determinada, las normas de los equipos, el tiempo máximo de viaje en un área designada o el máximo umbral de captura.

Algunos barcos piratas ocultan sus identidades y orígenes al ondear una bandera diferente o pintar en su casco un nombre falso y no registrado. Según Greenpeace, "Con el clic de un ratón de ordenador, por tan sólo 500 dólares EE.UU., se pueden comprar las banderas a través de Internet de países como Malta, Panamá, Belice, Honduras y San Vicente y las Granadinas".

pescadería flotante

Vigilancia de los mares abiertos

El quid de la cuestión es la falta de cumplimiento. Más allá de la dificultad inherente a la vigilancia del océano abierto, la falta de coordinación a nivel mundial perpetúa el problema. Junto con la debilidad de la gobernanza internacional, que cuenta con un mosaico de autoridades y reglamentos, hay cuestiones de escasa cooperación, ya sea por falta de recursos o interés, para conseguir que las naciones-estados hagan cumplir los reglamentos de pesca INDNR en sus puertos. Este es especialmente el caso en ciertas regiones, como a lo largo de la costa occidental de África y alrededor de las islas del Pacífico, donde los hábitats de peces son exuberantes y la capacidad de aplicación de las autoridades soberanas es mínima o inexistente.

Sin embargo, han sido alentadora su aplicación con algunos éxitos recientes. La primavera pasada un importante barco atunero que se sospecha hacia pesca ilegal en aguas de Liberia se le negó el acceso a los puertos de las Seychelles y Mauricio, gracias en gran parte a una asociación regional llamada FISH-i: Africa. La NOAA americana se ha comprometido a trabajar con diez naciones históricamente débiles en la aplicación de la pesca INDNR, y seis de ellas ya han comenzado a tomar fuertes medidas correctivas contra embarcaciones sospechosas de actividades ilícitas. Muchas otras entidades gubernamentales y no gubernamentales han comenzado a combatir la pesca ilegal como una prioridad, ya que las reservas pesqueras mundiales están en declive y crecen las ganancias realizadas por los pescadores ilegales.

Algunas de las dificultades que quedan se reducen a una falta de capacidad de vigilancia, que es donde las nuevas soluciones tecnológicas podrían llegar a cambiar el juego en la lucha contra la pesca INDNR. Una tecnología llamada MarInt, creada por una empresa con sede en Israel llamada Windward, fue desarrollada inicialmente para la ejecución y las preocupaciones relacionadas con la seguridad marítima, pero ahora también se utiliza para detectar comportamientos sospechosos en alta mar.

Una solución tecnológica

MarInt utiliza satélites comerciales para vigilar continuamente los movimientos de todos los buques de navegación marítima de todo el mundo en todo momento - una habilidad que nunca antes había sido posible a nivel comercial. Más importante aún, usando algoritmos, MarInt puede analizar el comportamiento de esos buques en tiempo real, y señalar los que se comportan sospechosamente.

El sistema no sólo controla la ubicación de un barco, sino también puede mostrar toda su información de identificación, la ruta que ha seguido desde la salida del puerto y otros barcos de su flota. Incluso puede predecir dónde se dirigirá el buque, en base en los datos históricos y las corrientes oceánicas. Y lo hace no sólo para los buques de pesca, sino también para los buques frigoríficos y buques tanque de gas que permiten sus actividades. Esa información permite a los usuarios de MarInt ver el origen exacto de los peces transportados por buques de pesca y buques frigoríficos en puertos de todo el mundo, con nuevos niveles de claridad y de trazabilidad para la industria pesquera.

Independientemente de cómo se ha logrado, la mayor claridad y trazabilidad producirán beneficios a todos los miembros de la cadena de suministro, desde el pescador hasta el consumidor. Al ser capaces de verificar cuándo, dónde, cómo y por quién son capturados los peces, las autoridades portuarias pueden negar la entrada a los buques de pesca pirata, los proveedores pueden asegurar que no hay pesca ilegal en sus inventarios, los consumidores pueden estar seguros de la salud, la seguridad, la legalidad del pescado que están comprando, los pescadores y las economías frente al mar en los países en desarrollo pueden obtener la estabilidad y la pesca agotada pueden comenzar a reconstruirse.

Artículo original: Barton Seaver of National Geographic Society: "Can Technology End Pirate Fishing?"