updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

La comunidad de pescadores en la minúscula Isla Migingo

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isla Migingo

Hay una isla mucho más grande a sólo 200 metros, llamada Usingo, que permanece deshabitada

Migingo es una pequeña isla rocosa, menos de la mitad un acre o aproximadamente la mitad del tamaño de un campo de fútbol, que se encuentra en el lago Victoria, el lago más grande de África y el lago tropical más grande del mundo. Aunque pequeña en tamaño, la isla es el hogar de 131 personas (según el censo de 2009) que viven abarrotadas en chozas hechas de láminas corrugadas y madera. A pesar de las lamentables condiciones de vida, la Isla Migingo se jacta de cinco bares, un salón de belleza, una farmacia y varios hoteles y numerosos burdeles.

La mayoría de los habitantes de la isla son pescadores y comerciantes de pescado. Los primeros en llegar fueron dos pescadores kenianos, Dalmas Tembo y George Kibebe, que afirman haberse establecido allí en 1991. En ese momento, la isla estaba cubierta de maleza e infestada de aves y serpientes. Más tarde se les unieron 60 miembros de su grupo de pescadores que le siguieron después de recibir información de que la zona era rica en perca del Nilo. Posteriormente llegaron a la isla otros pescadores de Kenia, Uganda y Tanzania, convirtiéndola en un próspero centro comercial.

barcos de pesca en la isla Migingo

La isla es un hervidero de actividades, más de 100 barcos traen su pesca cada mañana para el pesaje y la venta a los compradores. Después de haber sido comprada por las empresas de transformación de pescado, se transporta a la parte continental de Kenia, desde donde se exporta a la Unión Europea y más allá. La codiciada perca del Nilo es fundamental para una industria pesquera multimillonaria de vital importancia para la economía de Uganda, Kenia y Tanzania.

El rico balance de la perca del Nilo en las aguas alrededor de Isla Migingo ha dado lugar a una disputa territorial entre dos países, Uganda y Kenia, los cuales reclaman la isla. Técnicamente, Isla Migingo pertenece a Kenia, estando dentro de la frontera internacional del país y también está marcada como tal en los mapas y documentos oficiales. En 2009, el gobierno de Uganda afirmó que Isla Migingo se encuentra en aguas de Uganda y que, por tanto, es ilegal que los kenianos pesquen allí.

Los problemas empezaron cuando los piratas escucharon por primera vez que los pescadores estaban haciendo $300 por día, lo cual era aproximadamente tres o cuatro veces más de lo que muchas personas ganan en todo un mes en tierra firme en el este de África, y acudieron en masa a la isla y robaron el pescado, el efectivo y los motores.

isla Migingo en el Lago Victoria

isla Migingo - cabañas

En el 2009 los pescadores fueron a sus gobiernos en busca de ayuda, siendo los primeros en responder los ugandeses enviando a la policía marítima. A su llegada, los ugandeses levantaron su bandera y poco a poco comenzaron a explotar a los pescadores que habían hecho su hogar en la pequeña isla. Fueron introducidos permisos de entrada e impuestos a los pescadores que esperaban sacar provecho de las zonas de pesca recién descubiertas. Los barcos y redes de pesca pertenecientes a los pescadores kenianos se confiscan regularmente por las autoridades de pesca ugandesas en las aguas territoriales de Uganda.

La disputa por la propiedad aún no se ha resuelto.

un bar en la isla Migingo

isla Migingo - garage

isla Migingo, algunos de sus pobladores

Curiosamente, hay una isla mucho más grande llamada Usingo a sólo 200 metros al este de la isla de Migingo que permanece deshabitada:

islas de Migingo y Usingo en el Lago Victoria, África

islas de Migingo y Usingo en el Lago Victoria, África