updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

El fin de los peces

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océanos sin peces

Los que nos gusta comer están desapareciendo rápidamente del océano

Las personas son cada vez más aventureras con su forma de comer, y cuando se trata de pescados y mariscos esto significa que buscan exhaustivamente todos los rincones exóticos para el mejor, el más nuevo y el más sabroso pescado. Además, el material es delicioso. Los mariscos son una parte crítica de más de 3 mil millones de dietas.

Esto no puede durar. Los océanos se agotan, y algunas especies de peces se están acercando a su extinción. Destacados científicos proyectan que si seguimos pescando de esta manera, sin permitir dar tiempo a que los océanos se recuperen, los océanos podrían convertirse en desiertos virtuales en 2050. Eso está a sólo 36 años desde hoy. Dado que está aumentando la demanda de productos del mar, junto con la población del mundo, no se sorprendan si esta ventana se cierra aún más rápido. Haz las paces con el pescado, ya que no puede durar mucho más tiempo.

"No somos biólogos y no somos científicos", dicen Amy Novogratz y Mike Velings, "pero en 2010 - a bordo del viaje a las Galápagos de TED Prize Mission Blue - nos unimos a 100 de los principales estudiosos y defensores de los océanos del mundo. La expedición, liderada por la exploradora de National Geographic y ganadora del Premio TED de ese año, la Dra. Sylvia Earle, nos hizo muy conscientes de la crisis de la sobrepesca".

Si esto suena alarmista, mirar los datos. El Censo de la Vida Marina llegó en 2010 a la conclusión de que han desaparecido el 90 por ciento de los grandes peces, sobre todo debido a la sobrepesca. Esto incluye muchos de los peces que nos gusta comer, como el salmón del Atlántico, atún, mero, pez espada, bacalao del Atlántico. Si no permitimos la recuperación adecuada, estos peces corren el riesgo de la extinción total.

pescadería en China

La experiencia reciente de Ivan Macfadyen, un famoso navegante, confirma estas conclusiones. En 2013 zarpó de Melbourne a Osaka, con la ruta exacta que había tomado en 2003. Lo que él señaló en esta ocasión era el silencio del océano. "Lo que faltaba", dijo, "eran los gritos de las aves marinas, las cuales, en todos los viajes similares anteriores, habían rodeado el barco. Los pájaros estaban ausentes porque los peces habían desaparecido".

Así que Dan Barber estaba haciendo una pregunta crucial en su 2010 TED Talk: "Teniendo en cuenta todos estos desafíos, ¿cómo mantendremos el pescado en nuestros menús?"

Hay, por suerte, una respuesta: la acuicultura. O, simplemente, el cultivo de peces.

Pero no está sin estigma. Las críticas más frecuentes, que incluyen el uso excesivo de antibióticos y el daño ambiental, son las mismas que han afectado a la industria de la carne. Sin embargo, no tenemos tiempo que perder cuando se trata de invertir en tecnología, ciencia y prácticas que podrían ayudar a llevar esta industria de manera sostenible.

La realidad es que existen tecnologías para lograr esto sin abusar, incluso con el uso de antibióticos o la degradación del planeta. Y la ampliación de la industria no sólo significa disminuir la presión sobre los océanos, sino también la seguridad alimentaria para los más de mil millones de personas que dependen del mar como su principal proteína. Además, dado que los océanos no pueden mantenerse físicamente al día con la creciente demanda de pescado, necesitamos este cultivo para crecer. Para el 2022, la producción de pescado procedente de la acuicultura debe ser un 35 por ciento más que los niveles actuales. Una investigación transparente del mercado anticipa que el mercado global de la acuicultura saltará desde $135 mil millones de dólares en la actualidad a 195 mil millones en 2019, con el beneficio adicional de más puestos de trabajo y crecimiento económico.

En última instancia, si queremos seguir disfrutando de pescado, deben suceder dos cosas: En primer lugar, se debe permitir que el océano se regenere. Esto significa moratorias de pesca, sobre todo en ciertas especies que están al borde de la extinción, y una mejor gestión de las pesquerías. Y en segundo lugar, hay que complementar la captura salvaje con peces sanos cultivados de manera sostenible.

piscifactoria sostenible

Imagina por un momento que todavía cazásemos vacas. Que cada vez que alguien quiera un filete o una hamburguesa, se necesite un cazador que salga en busca de un animal salvaje. Parece obvio que estos alimentos comunes se convertirían rápidamente en rarezas, ¿por qué habría de ser diferente si comenzamos a criar peces? Lo que es más, cada vez más peces requieren mucha menos energía y alimentación. También requieren casi nada de agua, porque los peces nadan en ella, no la beben.

La tendencia a la piscicultura ya ha comenzado: El número de peces de granjas cosechados ahora se ha duplicado - casi triplicado - en los últimos años, y la acuicultura está cumpliendo con casi la mitad de la demanda mundial de pescado. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la acuicultura ofrece actualmente aproximadamente 63,6 millones de toneladas de pescado al año, lo que no está muy por detrás de los 67,2 millones de toneladas que entran a través de la captura silvestre. Ya en 2015, se espera que la acuicultura supere a la pesca como la principal productora de pescado. Sin embargo, para salvaguardar el planeta en contra de algunas de las peores prácticas que hemos visto en otras industrias de la carne - como el uso excesivo de antibióticos, la contaminación del agua y la tala de los bosques (o, en este caso, los manglares y otros hábitats) - hay que hacerlo en forma ambientalmente racional.

Amy Novogratz y Mike Velings son co-fundadores de Aqua-Spark , el primer fondo de inversión que se centró exclusivamente en la acuicultura sostenible.