updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Destapado el enorme comercio de manta rayas en Indonesia

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manta rayas

En febrero de 2014 el Ministerio de Indonesia de Asuntos Marinos y Pesca (MMAF) prohibió en el país la caza y el comercio de las manta rayas

Una reciente investigación en Indonesia puede ayudar a terminar con el enorme comercio ilegal de branquias de manta raya - una industria que recauda más de $ 30 millones al año.

Los encargados de hacer cumplir las sanciones anunciaron la primera investigación de su tipo en contra de un comerciante de tiburones y rayas en Indonesia, donde se localizan las pesquerías de tiburones más grandes del mundo. El descubrimiento fue el resultado de las investigaciones llevadas a cabo por las autoridades de Indonesia junto a la Wildlife Conservation Society (WCS) y Conservación Internacional (CI), que trabajan en conjunto con Paul Hilton, un fotógrafo y conservacionista con sede en Hong Kong.

[Advertencia: por las imágenes de los productos animales de más abajo]

comercio de branquias de manta rayas en Indonesia

Desde finales de agosto hasta principios de septiembre se realizaron cuatro detenciones entre los traficantes de vida silvestre cerca de Surabaya, la capital del país. Entre lo incautado las autoridades descubrieron un cargamento de 110 libras de branquias, casi la mitad de ellas de manta rayas; 28 libras de carne de tortuga marina; 53 hocicos del pez sierra en peligro crítico; 1,231 libras de huesos de manta raya, así como una manta raya entera; escamas de tortugas marinas y conchas de nautilus.

comercio de branquias de manta rayas en Indonesia

Bajo la legislación de Indonesia, el comercio de manta rayas y sus partes se puede condenar con una multa máxima de $ 25,000. El comercio de pez sierra, tortugas marinas y nautilus se castiga con un máximo de 5 años de cárcel y una multa de $ 10.000.

comercio de branquias de manta rayas en Indonesia

El comercio de productos de manta raya, impulsado por la demanda de los mercados asiáticos para tónicos para la salud, es lucrativo - dos libras de branquias de manta raya se pueden vender en China entre $ 250 y $ 500. Pero hay una forma mucho menos invasiva: el turismo. El turismo de manta raya recauda cada año $ 140.000.000 de dólares en todo el mundo. Indonesia es uno de los principales destinos del mundo para el turismo manta raya.

comercio de branquias de manta rayas en Indonesia

Hay dos especies de manta rayas - rayas oceánicas (M. birostris) y rayas de arrecife (M. alfredi). Ambas especies están listadas como Vulnerables en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. La sobrepesca comercial y artesanal es una grave amenaza para las manta rayas, así como el enredo en redes de pesca, la contaminación y los derrames de petróleo.

pesca de branquias de manta rayas en Indonesia

Aunque el comercio de manta raya está muy difundido, hay esperanza para la protección de las manta rayas. En febrero de 2014 el Ministerio de Indonesia de Asuntos Marinos y Pesca (MMAF) prohibió en el país la caza y el comercio de las manta rayas. Estos arrestos marcan la primera acción emprendida contra los traficantes de manta rayas bajo las nuevas regulaciones.

"Hemos tenido éxito para frustrar el comercio ilegal de branquias al haber sido incluida recientemente como una especie protegida por el Gobierno de Indonesia", dijo Asep Burhanudin, el Director General de Vigilancia del Ministerio de Indonesia de Asuntos Marinos y Pesca.

Ahora, Hilton y los funcionarios están tratando de procesar a uno de los capos que participan en el comercio de manta raya, que comparecerá en la corte a mediados de octubre de 2014, en Surabaya, Indonesia. Leer más sobre la experiencia de Hilton con la investigación aquí.