updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Porqué es malo comer serpientes marinas venenosas

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serpientes marinas venenosas en un cesto

Pescadores de Tailandia capturan grandes cantidades de serpientes venenosas marinas

Los científicos hacen sonar la alarma de la conservación por la captura cada año de más de 80 toneladas de serpientes marinas en el Golfo de Tailandia.

El creciente consumo de serpientes marinas venenosas en el sudeste de Asia ha dado como resultado la recolección masiva de estos animales marinos en el Golfo de Tailandia. Los pescadores y comerciantes se enfrentan a un alto riesgo de mordeduras de serpientes e incluso la muerte ya que son capturadas anualmente 80 toneladas de serpientes marinas. El herpetólogo y National Geographic Emerging Explorer, Zoltan Takacs, documenta este fenómeno al tiempo que cuestiona el impacto ecológico y médico de este comercio de vida silvestre (abajo en el vídeo).

Pescadores que vadean descalzos recogiendo una retorcida bola de serpientes venenosas pueden pagar un alto precio por participar en la cosecha de serpientes marinas en el Golfo de Tailandia. Algunos mueren de mordeduras de serpientes y, de acuerdo con un estudio reciente, la captura de estas serpientes puede ser uno de los más grandes lances de reptiles marinos en el mundo.

Los científicos publicaron en diciembre estimaciones del tamaño de las capturas en la revista Conservation Biology, uno de los primeros documentos de investigación que calcula las serpientes marinas que se están comprando y vendiendo, y el papel indirecto de la pesquería en la caza furtiva de rinocerontes.

trozo de cuerno de reinoceronte para curar mordedura de serpiente venenosa

Los pescadores mordidos por sus capturas mortales creen que beber trozos molidos de cuerno de rinoceronte o poner el cuerno en la herida puede curarlos.

Algunos científicos están planteando preocupaciones acerca de la práctica. Poco se sabe acerca de las serpientes marinas de la región, incluyendo que especies y cómo viven allí, así que no está claro si la cosecha es sostenible.

Un exceso de capturas, se preocupan estos investigadores, podría poner en peligro los posibles descubrimientos medicinales. Los compuestos del veneno, una vez procesados y administrados en cantidades controladas, puede ser beneficiosos en el tratamiento de enfermedades humanas, como las enfermedades del corazón.

pesca de serpientes marinas venenosas en Tailandia

La captura de serpientes marinas es un trabajo extra para los pescadores de calamar vietnamitas de la región, que recojen más de 80 toneladas de los reptiles marinos al año. Eso es más o menos 225.500 serpientes marinas individuales por año, por un valor de más de $ 3 millones.

La oportunidad de la pesca se produce durante la del calamar, realizada cada ciclo lunar antes de que la luna se ponga demasiado brillante.

La mayoría de las serpientes marinas terminan en China y Vietnam, dice el autor principal del estudio Zoltan Takacs, cuyo trabajo fue financiado por la National Geographic Society. Restaurantes utilizan la carne en sopas y emplean, ya sea el animal entero o sólo su sangre, en las bebidas alcohólicas.

Los órganos de la serpiente, incluyendo el corazón y la vesícula biliar, juegan un papel central en brebajes destinados a aliviar enfermedades tales como dolor en las articulaciones, anorexia e insomnio.

cosecha de serpientes marinas venenosas en Tailandia

¿Medicamentos perdidos?

La pesca de serpientes para la alimentación o con fines medicinales no es nada nuevo, dice John Murphy, investigador de serpientes marinas en el Museo Field de Chicago. "La cosecha del Golfo de Tailandia parece estar impulsada por el mercado chino", dice el biólogo, quien no participó en el estudio.

Las serpientes ocupan un lugar destacado en la medicina tradicional china, dice Murphy. Junto con la creciente economía del país, "la demanda de serpientes marinas es enorme".

La demanda se extiende a las prácticas médicas occidentales en otras partes del mundo, dice Takacs, un farmacólogo especializado en toxinas animales en ToxinTech en la ciudad de Nueva York.

venta de serpientes marinas venenosas en Tailandia

"De tres de los principales medicamentos de ataque al corazón, dos de ellos provienen de veneno de serpiente", dice.

No han sido estudiados los potenciales usos de los venenos de las serpientes marinas en el Golfo de Tailandia, dice Takacs. "Así que no tenemos idea en absoluto de qué tipo de venenos o toxinas estamos comiendo".

Artículo científico: Sea Snake Harvest in the Gulf of Thailand