updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Matas a una manta raya... vas a la cárcel

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manta rayas en la naturaleza

Indonesia encarcela por primera vez a un pescador furtivo del animal marino protegido

Un tribunal indonesio ha condenado a un comerciante ilegal en manta rayas en peligro a 16 meses de prisión y una multa de $ 5.000.

La condena "representa una nueva postura firme por el Ministerio de Asuntos Marítimos y Pesca del Gobierno de Indonesia para proteger a las manta rayas y detener la pesca ilegal y el comercio", dijo en un comunicado Wildlife Conservation Society.

Es la primera condena en virtud de una ley de 2014 que prohíbe la pesca y exportación de manta rayas en Indonesia, según WCS, que el año pasado ayudó a Indonesia en la investigación del comercio ilegal.

El esfuerzo dio lugar a una serie de detenciones en agosto y septiembre que recuperaron más de 1,400 libras de manta rayas y partes de manta rayas.

Otros dos comerciantes ilegales están siendo juzgados por separado en Yakarta.

tráfico ilegal de piezas de manta raya en Indonesia

También en 2014 Indonesia creó el mayor santuario de manta rayas del mundo, por un total de 2,2 millones de kilómetros cuadrados de aguas marinas que rodean el archipiélago de la nación. Es parte de sus esfuerzos para transformar sus mantas de una pesquería en un atractivo turístico.

Isla de Flores y Bali, entre otros lugares en Indonesia, ya son destinos para personas con la esperanza de ver y bucear entre manta rrayas. Este comercio de ecoturismo vale varias veces más que el estimado 30.000.000 dólares en el mercado negro de piezas de rayas.

Las mantarrayas pueden crecer hasta 23 pies de largo y 25 ala con ala. Estos peces planos gigantes pueden vivir por cerca de dos décadas, y darán a luz una sola cría de manta una vez cada dos años. Este lento ritmo reproductivo hace que las rayas sean especialmente vulnerables a la sobreexplotación.

Ecuador, México, Nueva Zelanda y Filipinas también han prohibido totalmente la pesca de manta raya y sus exportaciones.