updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

La pesca de arrastre puede no ser tan destructiva

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barco arrastrero

Un nuevo estudio contradice la sabiduría convencional mostrando cómo la pesca de arrastre puede tener un impacto mínimo en el suelo marino

Durante décadas la pesca de arrastre - tirar de una red a lo largo del fondo marino para capturar peces - ha sido denunciada como una de las prácticas más destructivas del medio ambiente en la industria pesquera. Pero los investigadores dicen ahora que después de todo la pesca de arrastre no puede ser tan mala, e incluso podría ser transformada en una forma de pesca más benigna.

Eso suena a herejía, dado las campañas mundiales para prohibir la pesca de arrastre que recorre el fondo del mar. Un nuevo estudio publicado a finales de febrero en la revista Fishery Bulletin revela, sin embargo, una historia diferente.

Los investigadores probaron un área de mar de fondo blando cerca de Morro Bay, California, manteniendo algunas áreas sin tocar y practicando en otras la pesca de arrastre hasta ocho veces. Usando robots submarinos fotografiaron las zonas dos semanas, seis meses y un año más tarde. Los resultados mostraron un daño mínimo a las áreas, lo que confirma lo que los pescadores habían dicho durante años.

Estos hallazgos sorprendieron a los autores del estudio.

"Yo esperaba encontrar más impactos de los que vimos", dijo Mary Gleason, científica principal del Nature Conservancy’s California Oceans Program y coautora del informe. "Tuvimos en el fondo algunas marcas de erosión por las puertas de acero pero, aparte de eso, no vimos ningún cambio en las comunidades del fondo marino".

pesca de arrastre, dibujo

Las comunidades del fondo marino son sorprendentemente dinámicas, encontraron los investigadores. Después de un año, no encontraron una densidad en la vida del fondo marino significativamente diferente entre las zonas de pesca de arrastre y sin arrastre.

Eso no quiere decir que la pesca de arrastre no tenga efectos significativos sobre otro entorno del océano en particular, como los fondos marinos con fondos de roca.

"La naturaleza del impacto va a depender del tipo de instalación, el tipo de hábitat y la intensidad de la pesca de arrastre", dijo Gleason. Añadió que los reglamentos sobre la pesca de arrastre tienen que equilibrarse con la ciencia, y que el lenguado y otros peces planos que son capturados por los arrastreros son parte importante de las economías locales.

Las poblaciones de peces del fondo se están recuperando, y el pescado de arrastre se puso recientemente en la lista de los que se consideran sostenible para comer por Monterey Bay Aquarium Seafood Watch.

Incluso algunas zonas de fondos blandos pueden reaccionar de manera diferente al ser arrastradas. La zona que los investigadores probaron es representativa de aproximadamente el 85 por ciento de la plataforma continental de la costa de California, pero a otros entornos no les fue tan bien, dijo Gleason.

red con capturas por pesca de arrastreEn el futuro, puede ser posible equilibrar la pesca de arrastre con una gestión inteligente de la pesca. James Lindholm, coautor del estudio y científico marino de la Universidad Estatal de California en Monterey Bay, está estudiando los efectos de los nuevos equipos, más ligeros, en el fondo del océano. Típicamente, las pesadas puertas de acero rayan el piso en una operación de arrastre. Pero el nuevo equipo flota justo por encima del fondo del océano, lo que no sólo protege la vida marina, sino que también permite a los pescadores navegar más rápido y consumir menos combustible.

"Es muy importante trabajar con la comunidad pesquera para abordar las cuestiones de gestión claves que están ahí", dijo Gleason. "Muchas veces no confían en los científicos y los organismos de gestión, y es muy importante que haya más colaboración".

Artículo científico: Ecological effects of bottom trawling on the structural attributes of fish habitat in unconsolidated sediments long the central California outer continental shelf (archivo PDF)